Foto bij Darkness 15.

And though there’s a grain of truth in every rumor, I’ve found that the worst gossip usually starts with something harmless.
- Kathleen O'Dell, The Aviary

'Er is niets aan de hand', wuift Gandalf de dwergen weg terwijl hij Aya verder weg van het woud loodst. 'Ga maar even zitten.'
Gandalf onttrekt de halfelf aan het zicht van de dwergen. Hij duwt haar gezicht omhoog en controleert haar ogen. 'Wat heb je gezien?' Zijn stem is dringend en hij kijkt haar geschrokken aan.
'Ik weet het niet, Mithrandir. Hij is door en door slecht. Hij is ouder dan Midden-Aarde. U zou er niet heen moeten gaan.' Aan Gandalfs blik weet Aya al dat deze toch zal doorzetten in zijn gestoorde plan.
'Gandalf! Blijft de halfelf daar zitten tot Durinsdag, of zullen we vertrekken?' Aya gaat rechtstaan en kijkt Thorin met een koele blik aan. 'Ben jij wel klaar hiervoor, Thorin Oakenshield? Vergeleken met het Demsterwold ben ik ongevaarlijk.' Thorins kaak verstrakt.
'Door de elfenpoort, Gandalf?' vraagt Aya. Hoewel het Oog nog op haar netvlies brandt en de woorden nog steeds in haar oor gefluisterd worden, voelt ze zich al wat beter. 'Door de elfenpoort', beaamt die.
'Dan gaan we maar', verzucht Ori. 'Niet van het pad afwijken', hoort ze Gandalf nog zeggen. Niet veel later loopt Aya op kop, geflankeerd door Fili en Kili.
Het pad is schoon, en tekent zich duidelijk af tussen de oevers van modder en bladeren van het woud. Toch vermoedt Aya dat de Duisternis in het woud zich nog wel zal laten gelden. Ook weet ze dat het niet bepaald slim is om voor Thorin te lopen, want haar rug is nu onbeschermd en ze vertrouwt hem voor geen haar.
Als ze achter zich kijkt, ziet ze hoe Dwalin haar op de voet volgt. Aangezien Fili en Kili al de hele weg nog niets gezegd hebben, weet Aya dat Thorin hem gestuurd heeft om haar in het oog te houden. Ze vertraagt haar pas zodat ze naast de dwerg loopt. Deze beweegt even ongemakkelijk met zijn hoofd, maar doet daarna iets te hard zijn best om zich zo normaal mogelijk te gedragen.
Een glimp uit haar ooghoek vertelt Aya dat Thorin slechts enkele stappen achter Dwalin loopt.
'Waarom laat je me in de gaten houden?' vraagt ze, en haar stem schalt luid tussen de bomen. Thorin antwoordt niet.
'Zolang dat hij je niet uitdaagt, zou je hem niet doden', herinnert Dwalin haar. Aya gaat abrupt stil staan. De andere dwergen stoppen aarzelend.
'De eerste man die met mijn toorn te maken kreeg', begon ze, en alleen iemand die Aya Faënonighean echt kende zou weten hoe spottend ze dit bedoelt, 'Deed niets meer dan me, op bevel van mijn eigen vader dan nog wel, naar mijn vader toe te brengen. Hij kwam ervan af met een gebroken arm en een verlamming aan een been.'
De man was een Doler geweest, en voor een klein meisje dat opgegroeid was onder de beschaafde elfen, de engste persoon die ze ooit had gezien. Toen de man haar had proberen mee te nemen, was er iets binnen in dat kleine meisje geknapt. Met alle gevolgen van dien.
Dat had al flink wat geruchten verspreid, maar de jaren daarna waren die natuurlijk alleen nog maar aangesterkt.
'Waar is Gandalf?' roept Thorin kwaad. 'Hij is vertrokken', mompelt Bilbo, 'Ik moest het jullie vertellen, maar niemand luisterde.'
Thorin kijkt Aya wantrouwig aan: 'Gandalf is weg, dit woud is behekst en onze gids is een gekke halfelf die armen en benen breekt.'
Aya schenkt hem haar aardigste glimlach: 'Ach, Thorin. Ik dacht dat we een afspraak hadden over beledigingen aan mijn adres?'
Fili trekt aan haar arm als Thorin knalrood wordt en puffende geluidjes maakt.
'Je moet hem niet zo uitdagen.' Aya maakt een snuivend geluid. Kili kijkt haar nieuwsgierig aan. 'Zijn al die... andere verhalen ook waar?'
Aya kan haar grijns amper verbergen: 'Oh ja, stuk voor stuk. 's Nachts ga ik vaak naakt dansen op grafheuvels.'
'Als je dat vanavond van plan bent, mag je me altijd uitnodigen.'
'Alsof ik me nog niet genoeg blootgegeven heb voor jullie. Maar ik drink ook graag het bloed van pasgeboren kinderen. En bij mensenkinderen die stout zijn geweest, breek ik elk botje in hun lichaam. Met een lepel.'
De dwergen grinniken.
'Wat doe je met dwergenjongens die stout zijn geweest?' waagt Kili te vragen.
Aya bekijkt de dwerg met opgetrokken wenkbrauwen: 'Nou. Als Thorin zo verder gaat, hebben de Mensen er binnenkort een verhaaltje bij dat wel op waarheid gebaseerd is.'
Fili kijkt de halfelf aan terwijl hij zijn hoofd schuin kantelt: 'Weet je Aya? Soms ben je een beetje eng.'

Reacties (1)

  • LynnBlack

    hahahaha Aya is verschrikkelijk eng en hoewel ik zou lachen om haar bespottelijkheid en haar creepy verhaaltjes zou ik me eerder geïntimideerd voelen als ik de dreigementen echt uit haar mond hoorde komen...Ze is echt niet te onderschatten en nog minder te vertrouwen, Thorin zou beter opletten

    5 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen