Foto bij Darkness 50.

"There,” she said softly. “Now he could be sleeping.”
- J.K. Rowling, Harry Potter and the Deathly Hallows

De rust in Erebor wordt voor eerst sinds het vertrek van Smaug verstoord, wanneer er een aantal keer op de toegangspoort wordt geklopt. Fili en Balin schrikken op uit hun bezigheden. Na een korte aarzeling loopt Fili naar de poort en opent deze.
'Ik had niet verwacht dat jullie hier zo snel zouden zijn.'
Bard stapt de zaal binnen en probeert niet te tonen hoe erg hij onder de indruk is van zijn makelij en omvang. De drie robuuste mannen achter hem dragen een lichaam dat gewikkeld is in linnen doeken. Zelfs met de doeken er omheen blijft het lichaam klein en smal, het kan dus niet anders dan Ash' lichaam zijn.
Ze leggen het voorzichtig op de grond. Bard windt er geen doekjes om.
'Laketown is een ravage. We hebben het geld dat je ons beloofd hebt nodig.'
Fili aarzelt even. 'Dan zal ik mijn oom, Thorin Oakenshield, moeten halen. Hij is nu de Koning van de berg, hij zal jullie geven wat jullie toekomt.'
Bard knikt. 'Ik wacht.'
Fili geeft Dwalin een teken. De dwerg begrijpt het onmiddellijk en hij haast zich naar de schatkamer. Als hij eenmaal daar aangekomen is, besluit hij al snel dat het onbegonnen werk is om zijn koning te zoeken. 'Thorin!' roept hij, met zijn handen rond zijn mond gevouwen tot een trechter. 'Thorin! Kom hierheen!'
Er komt geen reactie. Dwalin wordt nerveus en stapt heen en weer, zijn voeten knarsen op de kiezels. 'Dwalin? Wat is er?' Aya komt over de berg goud aangelopen en houdt iets voor de trap stil.
'Ik riep Thorin. Ben jij Thorin?' snauwt Dwalin. Hij vindt het maar niets dat de mensen hier aanwezig zijn en hun geld komen eisen. 'Is er iets mis met je ogen, Dwalin? Ik ben Aya.'
'Hier hebben we geen tijd voor, we hebben Thorin nodig. De mensen willen het goud dat een of andere sukkel hen beloofd heeft', hij kijkt Aya wantrouwig aan. 'Die sukkel is Fili. Ik zal Thorin even halen.'
Het duurt niet lang voordat ze de dwerg gevonden heeft. Hij gooit, bijna wanhopig, gouden munten weg, alsof de Arkenstone net onder die laag verstopt zit.
Aya wordt onrustig als ze ziet hoe erg hij van streek is. 'Thorin...'
'Ik ben bezig nu. Hij moet hier liggen.'
Aya schudt haar hoofd. 'De inwoners van Laketown zijn hier. Ze willen je spreken.'
Thorin lijkt haar niet gehoord te hebben, koortsachtig blijft hij het goud verder wegduwen. 'Thorin! Verdomme! Ik kan je er ook heen slepen!' Door haar plotse uitbarsting kijkt Thorin verbaasd op. Het lijkt wel alsof hij wakker wordt. 'Aya?'
Ze steekt haar hand uit, alsof ze een gevaarlijk beest probeert te benaderen. 'Het is goed, Thorin. We vinden die steen wel, later. Nu gaan we eerst luisteren naar wat Laketown wil.'
Dwalin knikt Aya toe als hij ziet hoe ze Thorin de trap op leidt en dat die Thorin die naar boven komt ook echt Thorin is, en niet degene die al twee dagen aan een stuk bezig is met een hopeloze zoektocht.
'Ga maar', knikt Thorin Oakenshield hen toe, 'Ik loop vlak achter jullie.' Aarzelend gaan de halfelf en de andere dwerg naar de troonzaal. Thorin werpt zijn versleten mantel af, en loopt de trap weer af. Hij neemt een zware staaf ter hand, gemaakt uit sterk hout en versterkt met mithril. Onbreekbaar.
Als hij de zaal in loopt waar de mensen op hem wachten, kondigt Balin hem aan als: 'Thorin de tweede! Koning onder de berg, heer van de zilveren fonteinen!'
Bard blijft koppig staan als de anderen door hun knieën zinken. 'We komen voor het goud dat ons beloofd was. Heer.'
'Is het niet vreemd', zegt Thorin kalm, 'dat ik nu pas hoor over deze... belofte?'
Fili zet een paar stappen naar voren. 'Oom... ik wist niet dat... toen de draak kwam dacht ik dat hij jullie had vermoord. Het leek me niet meer dan eerlijk aan deze mensen een deel van onze schat af te staan, zodat ze hun stad weer kunnen heropbouwen.'
'En hoeveel hadden jullie dan in gedachten?'
'Er werd ons het gewicht van Smaugs hoofd in goud beloofd.'
Thorins wenkbrauwen vormen een diepe V. 'Dat verklaart in elk geval waarom Smaug nu in mijn zaal ligt. Ik moet hierover nadenken.'
'Maar...'
'Wij hebben een reisgezel, die een waardige uitvaart moet krijgen. Vandaag is niet de dag voor te praten over kwesties als goud.'
Bard opent zijn mond, maar klapt hem dan weer toe. Verontwaardigd beent hij de berg uit. Hij heeft geluk dat Thorin hem niet op de stenen voor de poort ziet spugen.
Aya buigt zich over de doeken heen. Aarzelend steekt ze haar handen uit. 'Ik draag haar wel, meid', bromt Gloín, en hij neemr het lichaam in zijn armen. Thorin loopt het gezelschap voor. Niemand kijkt verbaasd op als Bilbo zich hijgend bij hen aansluit.
Aya gaat naast Thorin lopen. 'Je hebt de mensen gevraagd om Ash' lichaam hierheen te brengen.'
Hij kijkt haar diep in de ogen. Aya slaat ze het eerste neer. 'Bedankt.'
'Hier', bruusk duwt hij de staaf van mithril in haar handen. Aya gaat stilstaan, terwijl ze hem ronddraait alsof hij niets weegt. 'Hij is prachtig. Bedankt. Alweer.' Ze glimlacht en duwt een zachte kus op Thorins voorhoofd. Dan versombert haar blik weer, alsof ze zich herinnert dat vandaag een dag is dat er niet gelachen mag worden.
De halfelf houdt haar pas in, zodat ze naast Gloín en Bilbo loopt. 'Een stok? Je geeft het meisje waar je van houdt een stok ter compensatie van de dood van haar vriendin? Oom toch', zucht Kili, terwijl hij zijn arm om Thorin heen slaat.
'Het is een wapen. Om haar mee te verdedigen', protesteert deze. Ook Fili gaat naast zijn oom staan, en trekt zijn wenkbrauwen op. 'Een stok is geen wapen.'
'Dat zeg je tegen degene die een boomstronk rondzeult en het gebruikt als schild', antwoordt Thorin, met zijn gedachten bij een bepaalde conversatie in het Demsterwold. Fili denkt even na. 'Dat klinkt als iets wat Aya zou zeggen.' Zijn oom glimlacht enkel.
Niet veel later, dicht bij de top van Erebor, delven Ori en Oin een gat, waar ze het lichaam van het slavenmeisje in laten zakken. Bilbo neemt als eerste het woord. 'Hoewel ik haar niet echt kende, was Ash...'
Er worden nog vele woorden gezegd, en gezongen. Hoewel enkel het lichaam van Ashalynn aanwezig is, begraven ze ook Bofur, en alle andere dwergen die in Erebor door het drakenvuur heengegaan zijn.

Reacties (7)

  • Croweater

    Ik vrees dat ik Thorins koppigheid om Laketown niet terug te betalen nog erger ga vinden dan zijn dood als de nieuwe film straks uitkomt. o.o'

    5 jaar geleden
  • Kauwgomjunky

    super snel verder Xx

    5 jaar geleden
  • Frerin

    bofur:(ik heb zelf een huisdiertje naar hem vernoemt! en thorin gandalf bombur legolas en fili en kili:Dik heb bijna alle dwergjes!
    super en snel veder!

    5 jaar geleden
  • Glorfindel

    wat hier onder gezegd word
    en arme aya (ookal noem je haar niet snel arm)
    thorin mag nu toch wel eens terug op de wereld komen inplaats van de hele tijd te zoeken
    snel verder!!!

    5 jaar geleden
  • LynnBlack

    Awh!
    RIP Ashalynn
    RIP Bofur
    RIP All the others who died in the firestorm!

    5 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen