Foto bij Hoofdstuk 33

Er kwam een vreemd, onheilspellend aura bij het meer vandaan. Een natuurlijke reactie was wegrennen, maar Zafron dacht er niet eens aan. Hij werd naar het aura toegetrokken als een bezetene – en bezetene die zichzelf tegenhield met het laatste beetje zelfcontrole dat hij nog bezat. ‘Neminis,’ fluisterde hij gedempt. ‘Als ik straks zonder enige aanleiding wegloop, hou me dan tegen met alle kracht die je hebt.’
‘Met alle respect, Zafron, maar zelfs met alle kracht die ik heb kan ik je niet tegenhouden als je eenmaal je krachten loslaat.’
Zafron lachte kort. ‘Ik gok van niet, nee.’ Zijn lichaam tintelde alsof iemand allemaal kleine haakjes in zijn huid had gehaakt en er nu lichtjes aan begon te trekken. Al snel ging het tintelen over in een regelrechte pijn, die hij maar net wist te onderdrukken. ‘Waar is Boris?’
‘Hij had hier al geweest moeten zijn. Maar je kent Boris.’
Zafron knikte. ‘Noël probeert me te lokken. Nee, het is niet echt lokken, ze probeert me naar haar toe te trekken. Ik weet niet hoe lang ik dit nog volhoud.’
Neminis was onrustig, dat merkte Zafron aan zijn bewegingen en aan zijn gejaagde ademhaling. Hij maakte zich zorgen om het bos, omdat hij wist dat, als Zafron ooit het leven moest laten, hij dit bos mee zou sleuren in de dood. Neminis wist ook dat, als het er echt op aankwam, Noëls gave vernietigend kon zijn. Zafron zou haar nooit kunnen verslaan, daar waren ze zich beiden op een akelige manier van bewust.
‘Neminis, ik heb je mening over iets nodig – nee, over iemand,’ hijgde Zafron. ‘De nieuwe waterleider.’
‘Wat wil je weten over hem?’ vroeg Neminis. ‘Ik ben hem nog maar kort aan het trainen. Zo goed ken ik hem ook weet niet.’
‘Hoe zit het mijn zijn krachten?’
Neminis keek weg. Het viel op dat hij hier liever niet over praatte, en Zafron wist precies waarom: Tobio’s krachten waren angstaanjagend. Neminis had dat al laten uitschijnen na hun eerste training. Hij had het niet letterlijk gezegd, maar Zafron had aangevoeld dat de plantenleider zichzelf zwak had gevoeld in het bijzin van deze nieuwe, maar o zo krachtige waterleider.
De waterleider was altijd de eerste echte bosleider geweest, net zoals de rivieren en het meer hier waren gekomen voordat de rest van het bos was beginnen groeien. Dat maakte dat waterleiders van nature sterker waren dan de andere bosleiders. Paris was sterk geweest, en Tobio zette de krachtlijn verder. Maar zijn kracht was ongekend, onstuimig en haast onbegrensd. Zafron had er alle vertrouwen in dat het nog wel goed zou komen en dat ze Tobio’s kracht uiteindelijk wel in toom konden houden, maar hij voelde aan dat Neminis er anders over dacht.
‘Zijn krachten zijn sterker dan goed voor hem is,’ zei Neminis. ‘Zeker nu hij nog een groentje is.’
‘Wat denk je?’
‘Wat denk ik over wat?’
‘Kan hij Noël verslaan?’ verduidelijkte Zafron.
‘Tuurlijk,’ zei Neminis. ‘Na een training van tien jaar. Hij is een groentje. Hij heeft zijn krachten misschien een week. God, Zafron, Noël heeft verdomme honderd jaar ervaring in het veld. Zelfs al blaast Tobio haar omver met alle kracht die hij heeft: ze zal een of ander smerig trucje verzinnen om toch te winnen. Zo is Noël. In een magiegevecht maakt het niet altijd uit hoe sterk je bent: het gaat erom hoe slim je met je krachten omspringt. En daar heeft Noël wel een handje van weg.’
Zafron wist niet wat hij daarop moest zeggen. Hij wist dat Neminis gelijk had: Tobio was veel te onervaren om het meteen al tegen Noël op te nemen. En toch… Er was iets in Zafrons onderbuik dat hem vertelde dat Tobio wel eens hun enige redding kon zijn.
‘Ik kan je niet tegenspreken. Maar wat gaan we dan doen? Noël wil me vermoorden en zoals het er nu uitziet, zal ze daar ook in slagen.’
‘Je doet precies alsof jou vermoorden een makkie is.’
‘Ik ben sterk, maar dat is Noël ook. Noëls kracht is niet simpel te gebruiken, maar ze weet hoe ze ermee om moet gaan. Al die jaren dat ze uit dit bos is weggebleven… dat was alleen om zichzelf voor te bereiden op dit moment. Ik heb dit één keer eerder meegemaakt, en het slechts nipt overleefd. Ik was twintig op dat moment, zij zestien. Haar kracht was onstabiel, en toch slaagde ze erin me bijna van de wereld te vagen. Ik ben zo bang voor alles wat ze nu kan doen, nu ze eindelijk haar eigen kracht onder controle heeft.’
‘Je bent veertig jaar lesgever geweest,’ zei Neminis. ‘Je moet toch wel een manier kunnen bedenken om haar tegen te houden. Hoeveel heksen heb je in de loop der tijd wel niet opgeleid?’
Zafron schudde zijn hoofd. ‘Noëls kracht is vernietigend, en zodra ze hem activeert, is het enige wat ze zal doen vernietigen.’
Pas toen leek Neminis de ernst van de zaak te vatten. ‘Maar…’ begon hij, maar hij kon de woorden om zijn zin af te maken niet vormen. Misschien was dat maar beter ook, want op dat moment kwam Boris aangehuppeld met een enorm vrolijke pas. Hij leek bijna blij te zijn dat ze eindelijk toe zouden slaan – waarschijnlijk was hij dat ook.
‘Dus, wat is het plan?’ vroeg Boris, ietwat nonchalant.
‘Ga Tobio halen,’ zei Zafron, zonder het nog eens te overleggen met zijn collega’s. ‘Als we Noël willen verslaan, is hij de enige kans die we hebben.’ Neminis deed zijn mond open om opnieuw te proberen om Zafron om te praten, maar de bosleider snoerde hem de mond. ‘Tobio heeft geen ervaring,’ zei hij. ‘Maar wij wel, en als we al onze ervaring samen bundelen om een val voor Noël op te stellen, ben ik er zeker van dat we dit bos kunnen redden.’
Neminis sloot zijn mond. ‘Ik hoop dat je gelijk hebt,’ zei hij.
‘Ik ook,’ antwoordde Zafron.

Reacties (4)

  • Altaria

    Dus Zafron heeft Noël opgeleid, ik ben benieuwd.

    3 jaar geleden
  • Slughorn

    Ik moet wel zeggen dat ik de tijd erg snel vind gaan.
    En dat ik het niet elke keer bijhoudt wanneer er nou een dag of nacht of week voorbij is gegaan...

    Om een of andere reden heb ik het idee dat Noël achter de blindheid zit...

    3 jaar geleden
  • LilsEvans

    Maar over het blindheidsvirus hebben ze het niet.... Hmmmm ik vraag mij nog steeds af wat de verhouding is tussen Zafron, Noël en de blindheid.

    3 jaar geleden
  • Croweater

    Ik raak wel erg nieuwsgierig naar Noels motieven.^^

    3 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen