Echt tijd om van de overwinning te genieten, krijgen we niet. Binnen een dag staan we alweer op het veld om te trainen.

Percy Travis onderbreekt de training echter. Hij loopt naar het veld en blijft aan de zijlijn staan. 'Spoedoverleg, nu meteen,’ zegt hij enkel.

Ik kijk meteen naar Fay, die haalt haar schouders op. Ik ben benieuwd wat er is. Iedereen volgt coach Travis snel naar binnen.

Ik ga op één van de achterste tafels zitten - er bovenop, want anders zie ik natuurlijk niets - met Fay en Xavier allebei aan een kant. 'Schuif eens op, ik wil er ook bij!’ roept Izzy uit. Ze duwt ons allemaal opzij, zodat er een plekje naast Fay vrijkomt.

'Izzy, ga weg!’ grijnst Fay. Ze geeft Izzy een duw, wat voor Isabelle een teken is om terug te duwen. Fay schuift mijn kant op en dankzij Izzy's geduw, word ik haast geplet tussen Fay en Xavier.

'Izzy, iets meer ruimte graag!’ mopper ik.

Het meisje kijkt even verbaasd opzij, maar lacht dan betekenisvol. Ik neem de moeite niet om Izzy en haar vreemde trekjes te begrijpen, zolang ik maar meer ruimte krijg.

Percy Travis begint te praten en direct krijgt hij alle aandacht. 'Wij weten nu wie onze tegenstander zal zijn in de volgende kwalificatieronde. Het is het team van Qatar, de Desert Lions.’

'De Desert Lions?’ mompelt Mark.

'En wat voor team is dat, coach?’ vraagt Darren.

'Hun sterke punt is hun uithoudingsvermogen. Ze hebben een enorme kracht in hun benen,’ vertelt Celia, ‘waardoor ze lang kunnen rennen en schieten, zonder ooit moe te worden.’

'Om goed tegenspel te bieden, moeten we de training uitbreiden en werken aan conditie,’ vervolgt coach Travis. Mijn gezicht betrekt. Conditietraining heb ik altijd al verschrikkelijk gevonden. 'Het is uiterst belangrijk dat we ons op die twee essentiële punten richten, duidelijk?’

'Ja!’


'Oké,’ denkt Mark hardop. De coach is al weg, maar wij zijn nog aan het overleggen. 'Ik snap het, naar hoe moeten we dat gaan aanpakken?’

'Dat lijkt me duidelijk!’ Hurley zet zijn handen met een klap op tafel. We moeten gewoon allemaal gaan voetballen. We moeten rennen, rennen, rennen en nog eens rennen, totdat we net zulke sterke benen hebben als zij!’

'Inderdaad!’ stem ik in. 'En op die manier gaan we ze inmaken!’

Mark lacht. ‘Oké, dat gaan we doen!’

‘Dat lijkt simpel,’ mompelt Jude, 'maar het is het beste dat we kunnen doen.’

'Sorry, jongens,’ zegt Austin ineens. Hij heeft zijn tas al in zijn handen. 'Het spijt me heel erg, maar ik moet wat eerder weg vandaag.’

'Huh, oké,’ mompelt Mark.

Binnen een paar tellen is Austin de deur uit.

'Ongelofelijk, nou gaat hij er alweer vandoor,’ bromt Caleb. Ik geef het niet graag toe, maar hij heeft wel een punt. Austin gaat steeds eerder weg!

'Oh, waarom moet hij altijd weg, voordat de training is afgelopen?’ kreunt Hurley gefrustreerd.

'Ach,’ glimlacht Nathan toegefelijk, 'hij heeft vast een goede reden.’

Silvia knikt bezorgd. 'Maar je moet toegeven dat het verontrustend is. Hopelijk is er niets ernstigs aan de hand!’

'Het zal wel moeilijk worden om als team samen te werken als er steeds een speler ontbreekt,’ merkt Willy op. 'Ik stel voor om het uit te zoeken!’

Ik ben voor! Maar… niet door hem. Ik kijk opzij naar Fay en onze blikken kruisen elkaar. Tegelijk knikken we, natuurlijk denkt Fay hetzelfde. Wij gaan wel kijken waar Austin is, tijd om op onderzoek uit te gaan!

Ik spring overeind, evenals Fay. 'Wij gaan wel!’ roepen we in koor.

'En dan net de hele conditietraining missen, zeker?’ vraagt Celia. 'Ik dacht het niet! We hebben jullie nodig in het veld! Ik ga kijken en zodra ik iets weet, horen jullie het als eerste.’

Teleurgesteld kijk ik haar aan. 'Maar Celia…’

'Geen gemaar! Jullie moeten trainen, jullie allemaal!’

'We gaan na de training wel,’ mompelt Fay zacht.

'Of nu?’ stel ik hoopvol voor.

'Nee.’ Celia is duidelijk vastbesloten. 'Jullie gaan nu trainen, dan gaan Silvia en ik op onderzoek uit!’

'Wacht, ga ik mee dan?’ zegt Silvia verbaasd.

Ik zucht diep. We moeten weten wat er aan de hand is, maar in plaats van zelf te kijken, sturen we er twee anderen op af… ik ben benieuwd of ze iets ontdekken.


Het is echt te warm om te trainen, en al helemaal voor conditietraining. De zon brandt en we beginnen aan ons duizendste rondje - oké, eerlijk gezegd ben ik de tel al kwijt, maar het voelt als zeker duizend!

Dan stoppen we eindelijk. Met een dramatische kreun laat ik me op de grond vallen en blijf ik languit in het gras liggen.

'Oh, wat een hitte!’ hijgt Shawn. Voor hem is dit natuurlijk helemaal anders, hij komt uit Hokkaido, waar het koud is. Vergeleken de temperatuur tijdens de training in Italië, valt dit enorm mee! Maar ik stel me graag aan, dus blijf ik gewoon liggen.

'En rennen maakt het niet beter,’ merkt Xavier op.

Fay komt voor me staan. 'Zeg niet dat je nu al moe bent,’ grijnst ze.

Ik ga rechtop zitten. 'Natuurlijk wel! Het is véél te warm!’ verzucht ik dramatisch.

Fay haalt een bidon achter haar rug vandaan en gooit hem leeg over mijn hoofd, nog voordat ik opzij kan draaien. Verbaasd kijk ik haar aan, terwijl het water uit mijn haar drupt en ook mijn kleren doorweekt. 'Fay!’ roep ik dan verontwaardigd.

'Je had het toch warm?’ vraagt ze liefjes. 'Ik bezorg je gewoon wat verkoeling.’

Ik spring op. 'Dat is heel lief van je,’ grijns ik, 'laat me je bedanken met een knuffel!’ Ik sla mijn armen om haar heen en maak haar ook nat. 'Eigen schuld,’ grinnik ik.

Fay lacht en kijkt dan naar het veld. 'Wat doet die jongen toch…’ denkt ze hardop. 'Jordan, de training is afgelopen, hoor!’

Hij reageert niet. 'Ik vraag wel wat er is,’ zucht ik. Ik sprint naar hem toe en blijft naast hem lopen. 'Jor, wat is er?’

'Ik… ik moet beter worden,’ hijgt hij. 'Ik moet belangrijk zijn voor het team.’

'Jordan, je bént al belangrijk! Overbelast jezelf nou niet, want anders kan je niet meer meedoen.’

Langzaam komen we tot stilstand. 'Dat is waar. J-je zal wel gelijk hebben.’

Ik grijns. 'Dat weet je toch? Ik heb altijd gelijk!’

'Ja, ja,’ lacht Jordan toegeeflijk, 'nou, ik ga even wat drinken. Tot later!’

Fay komt naast me staan. 'Er is iets mis,’ zegt ze zacht. We kijken Jordan na en ik knik langzaam.

'Maar dat moeten we later gaan uitzoeken. Eerst Austin!’

Reacties (1)


Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen