Foto bij H.57.

Het laatste stuk van het vorige hoofdstuk:
'We beklimmen die muur.' zeg ik tegen hem en ik berg mijn mes op, waarna ik naar due muur toe loop.
Er mist een baksteen en daar kan ik mijn voet in zetten.
Vanaf daar kunnen we ons omhoog huizen.
Eerst laat in Matthew de muur beklimmen.
Omdat ik kleiner ben, zit hij op het muurtje om mij omhoog te hijsen.
Maar dan hoor ik geroep.
'Ze ontsnappen!'

Ik kijk verschrikt om en dan weer naar Matthew, die mijn armen vastheeft.
Dan maak ik een besluit.
Ik trek mijn armen los en laat mij op de grond vallen.
'Ren!' roep ik en draai mij om, richting de mannen die bij bosjes de steeg binnen komen rennen, met James Nanoe voorop.
Ik hoor Matthew naast mij op de grind ploffen.
'Dacht 't niet.' zegt hij.
Naast James, zijn er vier andere mannen.
Ze ogen wat zenuwachtig.
En plots wijst er eentje naar mij.
'Dat is Mira Lángdon!' roept hij uit. 'Dit kunnen we niet maken.'
De anderen stemmen in, zeggen dingen als "dat is ons niet verteld" en "maar zij heeft niks verkeerd gedaan".
James Nanoe is het duidelijk niet met hen eens.
'Stomkoppen! Luister naar me! Doe! Wat! Ik! Zeg!' maar de mannen lopen achteruit weg.
Ze durven niet te helpen, maar ze gaan me ook niet vermoorden.
James Nanoe loopt rood aan van woede, beveelt heb terug te komen, maar zonder succes.
Hij draait zich met een ruk om en pakt een pistool.
Hij richt het op mij.
'Dan doe ik het zelf maar.' snauwt hij. 'Vaarwel, Langdon.'
Terwijl ik als versteend op de grond sta, duikt Matthew op zijn broer af en duwt hem opzij, waardoor de baan van de kogel veranderd en mij nét mist.
Ik hoor en zie hoe ze op de grond vallen, samen met het pistool.
Snel pak ik het pistool, terwijl de jongens over de grond rollen.
Lieve God, wie is wie...?
Een van de twee had een minieme moedervlek in hun nek.
Maar welke?
Ik schreeuw dat ze op moeten houden en tot mijn grote verbazing doen ze dat ook.
'Uh...' zeg ik, nog een beetje verbaasd dat ze echt luisterden. 'Ga staan. Wie van jullie is James...?
Ze zeggen allebei dat ze dat zijn en kijken elkaar dan kwaad aan.
Ik ken geen van beide goed genoeg om met zo'n vraag die alleen Matthew of alleen James kan weten om deze ontzettende cliché op te lossen, zoals in die verhalen die oma altijd vertelden, waarin alles goedkomt op een vreemde, vaak voorspelbare manier.
Maar dat is dit niet, dit is het echte leven.
Ik kijk zenuwachtig om mij heen.
Dan valt mij op dat mijn handen helemaal zwart zijn: het pistool geeft af.
Dat betekend dat James zijn handen ook verkleurd zijn.
Maar van geen van beide jongens kan ik de handen zien.
'Laat jullie handen zien.' zeg ik.
Ze twijfelen allebei, snappen niet waarom.
'Schiet ons dan maar allebei neer. Ik weet dat ik Matthew ben, maar schiet ons maar allebei neer. Dan weet je zeker dat James doodgaat.' zegt de linker "Matthew".
'Dat kan ik niet.' piep ik, tranen in mijn ogen.
Maar dan snap ik waarom hij dat zei.
Ik richt op de jongen die zojuist sprak en schiet.
Voordat hij kan schreeuwen is hij dood.
Hij wilde absoluut zijn handen niet laten zien, dus deed hij alsof hij zichzelf welwillend opofferen zodat zijn broer kon sterven, zodat ík dacht dat hij Matthew was en de echte Matthew zou vermoorden.
Ik haal trillerig en onzeker adem, terwijl er stille tranen een spoor over mijn wang trekken, aangetrokken door de zwaartekracht van de aarde.
Maar in een vlaag van paniek richt ik op de jongeman waarvan ik ervanuit ging dat het Matthew was.
Hij kijkt mij fronsend aan.
'Mira...' zegt hij.
Ik adem zwaar en gehaagd in en uit via mijn neus.
'Ik weet nog steeds niet of ik de goede heb gedood.' zeg ik.
Hij laat zijn handen zien.
Die zijn niet verkleurd.
Het is Matthew.
Ik laat mijn pistool op de grond vallen.
Waarom ik huil, weet ik niet.
Maar toch doe ik het.
James had een nog veel pijnlijkere dood moeten sterven en toch voel ik mij nu vreselijk.
Ik wil niet moorden.
Maar toch heb ik het nog een keer moeten doen.
Het is een cirkel en ik zit er gevangen in.
Cirkels hebben geen begin, geen einde.
Geen in of uitgang.
Cirkels eindigen niet.
En ik zit er in eentje gevangen.

Reacties (1)


Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen