Dit hoofdstuk is lang, net zoals de volgende twee hoofdstukken dat ook zullen worden (tenzij ik toch nog besluit ze in tweeën te knippen). En ik denk dat de komende hoofdstukken ook anders zijn dan jullie van DITR gewend zijn, maar ik heb zelf heel veel plezier in het schrijven gehad, dus ik hoop dat jullie ze ook leuk vinden. Ik weet inmiddels beter hoe ik deze alternatieve epiloog wil laten verlopen en ik weet ook inmiddels dat het waarschijnlijk in totaal acht hoofdstukken zullen worden, dus dat wil zeggen dat er hierna nog vier komen. Hope you like it! (:

Begin november, Jays pov
Het had minstens een maand geduurd voordat Niall kon afspreken. Hij had natuurlijk een druk leven. Het was ook niet niks om zomaar even naar een ander land te vliegen.
Ik wachtte hem op aan de jaarbeurszijde van Utrecht centraal, waar ik op de fiets naartoe was gekomen. Niall zou waarschijnlijk een taxi nemen vanaf Schiphol. Ik had hem gewaarschuwd dat het centrum van Utrecht niet makkelijk met de auto te bereiken was. Misschien ja, met de taxi wel, maar ik had ook niet geweten waar we dan af moesten spreken, dus stond ik nu onderaan de stationstrappen te wachten.
Mijn vingers klemden zich steviger om de handvatten van mijn fiets, toen ik een bekend figuur op me af zag komen lopen. Ik had hem gelijk herkend - hij was wel iets veranderd, maar toch nauwelijks, alsof hij bijna zo uit mijn herinneringen had kunnen komen lopen.
'Niall? Hi!' Ik zwaaide een beetje naar hem. Hij grijnsde en kwam voor me tot stilstand.
'Jay! It's good to see you again.' Hij omhelsde me, wat een beetje ongemakkelijk ging, aangezien ik met een hand nog mijn fiets vasthield.
'Yeah, it's good to see you too,' mompelde ik terwijl ik hem met mijn ene arm toch nog even stevig tegen me aan drukte, voordat ik hem losliet. We stonden elkaar even zwijgend aan te staren, alsof we beiden geen idee hadden wat we moesten zeggen, omdat er zoveel was wat we tegen elkaar konden zeggen, na al die tijd niet met elkaar te hebben gepraat.
'Wow, I'm sorry,' verbrak Niall de stilte. 'It's just, after all time... I almost can't believe it.'
'I know,' grijnsde ik, precies snappend wat hij bedoelde. 'So I was thinking, maybe we could have some coffee or tea first? It's four 'o clock, which means that at the Hema you can get tea or coffee with a piece of cake for only two euro's. It's something I often do. We could also just walk around, if you'd like. I just thought a warm drink might be nice.'
'Yeah, let's do that,' stemde Niall in. 'I could use some coffee. And it would be nice to sit and talk. We could always walk around for a while afterwards.'
'The city center is not too far away from here. Well, I mean, we're already in the center of the city, but I mean the real center, the old part of the town. We could just walk there, or we could go there by bike, you could sit on the back while I cycle.'
'Just like the good old days,' lachte Niall. 'Let's do that. Actually, is this the same bike as you used to have? You know, back when I came back with you to the Netherlands and I met your family and friends?'
'It is! Wow, I can't believe you remember what my bike looked like.'
'I thought it was very you back then, that's why I remembered it. I think you had some flowers on it back then, though.'
'Yeah, they were getting a bit old at some point.'

Er stond een redelijk frisse wind tijdens het fietsen, hoewel het nog vrij zonnig was voor een novemberdag. We praatten niet heel veel in dat kleine stukje naar de Hema, maar ondertussen probeerde ik wel voor mezelf op een rijtje te krijgen wat ik Niall allemaal wilde vragen. Misschien dat Niall hetzelfde deed. We hadden nog genoeg tijd om te praten als we straks stilzaten.
'So is this where you live now?' was de eerste vraag die Niall besloot te stellen. Een goede, veilige keuze.
'Yes, and it's where I study. I personally think Utrecht might be the prettiest town of the Netherlands. It's not New York, but still. I'm basically in love with it.'
'I guess I'll find out if I agree with you today.'
'Yeah, perhaps. Maybe Utrecht is the kind of town that takes a while to really love, though. I'd been here a lot before I moved here, but I didn’t see the real beauty of the town until one day I cycled home from the other side of town on a Thursday night in summer and I thought: I’m so glad to live here.'
Ik zette mijn fiets op slot aan de gracht en leidde Niall toen de Hema in, de roltrap op naar boven, waar het restaurant was.
Ik nam thee, Niall koffie. Er was nog maar een stukje chocoladecake. Die liet ik Niall hebben, aangezien ik het al eerder had gehad en ik ging zelf maar een keer voor de carrot cake. We zochten een plekje uit bij het raam, zodat we uit konden kijken over de gracht.
Ik trok mijn jas uit en hing die over mijn stoel, terwijl ik ging zitten.
'I always thought you dressed more casually,' reageerde Niall, die duidelijk keek naar mijn outfit die tevoorschijn was gekomen. Ik droeg een zwarte blazer, die ik expres een of twee maten te groot had gekocht, zodat die wat oversized viel, met daaronder een donkergroen bloesje en donkerblauwe skinny jeans. Aan mijn voeten zaten mijn vertrouwde Allstars, die in dit geval ook groen waren.
'I like wearing blazers with shoulder pads, they make me feel badass,' zei ik glimlachend als verklaring.
'Don't you feel badass enough without a blazer?'
Ik haalde mijn schouders op. 'Sometimes I can use some reassurance.'
'I mean, you look great,' voegde Niall toen toe.
Ik had voor ik wegging nog een beetje getwijfeld tot hoever ik mijn blouse zou dichtknopen. Uiteindelijk had ik een paar knoopjes opengelaten, omdat ik vond dat losser stond, en misschien hopelijk ook een beetje sexy, zonder dat het té was.
'Thanks, so do you.' Want Niall was knap zoals hij altijd geweest was. Te nonchalant-charmant-knap, misschien wel. Zijn haren waren inmiddels echter niet meer blond, maar bruin, zijn natuurlijke haarkleur, maar dat stond hem net zo goed. En hij had inmiddels meer baardgroei dan ik ooit in het verleden bij hem had gezien. ‘You’re not the blond Irish guy that could never grow a beard that I used to know anymore, though.’
‘No, I was getting kind of sick of keeping up with dyeing my hair all the time, I guess,’ lachte Niall terwijl hij zijn hand door zijn haren haalde. ‘But this is still all the facial hair I get.’ Hij streek ook even over zijn baard. Misschien vond ik hem wel leuker zonder, hoewel hij nu wel iets ouder leek.
'Yeah, I get that,' zei ik. 'I haven't been dyeing my hair either lately.'
'So what do you study?' vroeg Niall, terwijl hij zich een beetje naar me toe over de tafel heen boog, zijn handen om zijn koffiekopje gevouwen.
'Journalism,' antwoordde ik. 'It's quite ironic, right?' reageerde ik op Nialls gezicht, waarop even een verbijsterde uitdrukking was verschenen. 'Given how much some journalists annoyed me back when we were dating.'
'Yeah, I guess I'm kind of surprised.' Niall lachte. ‘But as long as you’re enjoying it.’
‘Well,’ mompelde ik. Ik vroeg me af of we niet nog te vroeg in het gesprek zaten om over mijn studiekeuzetwijfels te beginnen. ‘Sometimes I’m just not really sure if it’s actually the right thing for me. I mean, it’s fine, but I’m afraid it’s not much more than that. Just fine, you know. I don’t want just fine, I want something that gets me jumping up and down in my chair from enthusiasm, but I’m not really sure what that is.’
‘Seems like a complicated situation,’ zei Niall met een stuk chocoladecake in zijn mond, dat hij gauw probeerde weg te slikken.
Ik moest zachtjes lachen. Niet alleen omdat hij zo schattig en gewoon was, maar ook omdat hij zich blijkbaar alweer comfortabel genoeg bij mij voelde om met zijn mond vol te praten, ondanks dat we elkaar tweeëneenhalf jaar niet gezien hadden.
‘It’s just… Well, I used to get excited about such little things, remember? And now, that’s just a lot harder, somehow, which is really frustrating. Everything seemed bigger when I was younger, and I’m not even that old. I’m not even twenty-two yet!’
‘Wow, Jay are you alright?’ Voor ik het wist, had Niall mijn hand, die op tafel lag vastgepakt. ‘I mean, it almost sounds like you were worrying there, that doesn’t seem like the Jay I used to know.’
‘I’m fine, I’m fine,’ mompelde ik snel, terwijl ik toch mijn hand terugtrok, verward en bijna overweldigd door het gevoel van Nialls aanraking en zijn lieve gebaar. ‘You’re right, I shouldn’t worry, it doesn’t even matter,’ zei ik vlug, waarna ik besloot van onderwerp te veranderen. ‘So how about you? Big changes, huh? With One Direction going on hiatus, you starting out with solo-stuff.’
‘Yeah, it’s a big change.’
‘Tell me all about it.’ Ik stopte vlug een stuk carrotcake in mijn mond, om Niall alle ruimte te geven om te spreken.
‘Where should I begin?’ Hij krabde even aan zijn achterhoofd. ‘I guess after Zayn left and we’d finished our tour and made a new album, we thought career wise, I might be a good idea to take a step back, take a break. It wasn’t really my idea, because, you know, I’ve always loved doing what I do, but now I’ve actually got time for other things and it’s been good so far.’
‘That’s good to hear.’
‘You actually inspired me, you know?’ zei Niall.
‘Really?’ antwoordde ik verbaasd, maar toen moest ik denken aan het liedje wat ik van hem gehoord had. Zou hij het daarover hebben?
‘Yeah, at the start of my break, I actually took a holiday and went backpacking.’
Oké, niet dus, maar dit was wel erg leuk om te horen. ‘Wow, that’s great! Where did you go?’
‘Southeast Asia, mainly Thailand. It was amazingly wonderful. You know, I’ve been to so many places all over the world, but I never saw much of it, because I was always working and, because of the way our fans are, I’m sure you remember all of that, it was never that easy for us to just walk around. We were also always only somewhere for a really short time. So now that I had the time, I thought: hey, I knew this girl that would just go somewhere with nothing more than a backpack once. If she could do it, why shouldn’t I be able to do so?’
Ik moest glimlachen. ‘I’m glad I inspired you in some way.’
‘You did. And it’s more than that, you know? I …’ Het was even of Niall niet meer precies wist wat hij moest zeggen. ‘After I got back from traveling, I felt so inspired to start writing music again. So that’s what I did. I’m working on a solo album right now.’
‘Yeah, I heard your song, actually. This Town? I really liked it.’ Ik kon hem niet vertellen dat er tranen over mijn wangen rolden toen ik het voor de eerste keer hoorde, maar ik kon hem best laten weten dat het iets met me gedaan had.
‘Thanks, I’m glad you do. It’s something quite vulnerable to put out a solo song after being in a band for so long.’
‘I can imagine. I’ve got to ask though. The song, is it about… you know…’ Ik gebaarde een beetje naar mezelf, maar voelde me tegelijkertijd ongemakkelijk om er zo direct naar te vragen, en nu al.
‘About you and me,’ vulde Niall me echter zelf al aan. ‘Yeah, I guess I took some inspiration from that. It’s just kind of what you get from dating a songwriter,’ maakte hij er een beetje een grapje van. ‘I mean, I hope you don’t mind.’
‘No, I mean, I guess it just makes the song feel so much more personal to me, but I guess you, of all people, would get that.’
‘Of course.’ Niall zweeg heel even. ‘If the whole world was watching, I’d still dance with you,’ citeerde hij toen. ‘That’s definitely something I could have said to you back then.’
Plots voelde ik tranen achter mijn ogen prikken, maar ik deed erg mijn best het niet te laten zien. Ja, hij zou zoiets zeker weten kunnen hebben gezegd.

Reacties (3)

  • X_justme

    Aan de ene lant voelt dit zooooo awkward. Wie spreekt er af met zn ex!? Maar aan de andere kant zo vertrouwd. En t is leuk dat ik t me goed kan inbeelden omdat ik utrecht ken en er zelf wil studeren volgend jaar:)

    2 jaar geleden
    • X_justme

      Ahjoh ik heb toch geen leven... keer 3001 let's go. Ps ik ben echt obsessief hoor maar ik heb dit verhaal uitgeprint puur vior als quizlet ooit dood is...hahaha oops

      2 jaar geleden
    • BlueJays

      AAah, ik vind het nog steeds zo gaaf dat je dit verhaal de moeite waard vindt om meerdere keren te lezen! (: En awkward maar vertrouwd was inderdaad precies de vibe waar ik voor ging, haha. En leuk dat je in Utrecht wilt gaan studeren (Utrecht is gewoon zo leuk ^^)!

      2 jaar geleden
  • LarryNiam

    wat een lieverds:) beter komen ze weet bij elkaar<3
    snel verder x

    2 jaar geleden
    • BlueJays

      Haha, je gaat het zien (;

      2 jaar geleden
  • VampireMouse

    Zo heerlijk om weer over dit mooie koppel te lezen. Love it! Ben heel benieuwd naar de rest
    Xx

    2 jaar geleden
    • BlueJays

      Ik ben blij dat je het leuk vindt om te lezen! (:

      2 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen