"No seriously," sprak Zara in haar microfoon. De wind die de kamer binnen waaide door de open deuren zorgde er voor dat haar lichtroze jurkje iets omhoog waaide. "This year has been immense; the beginning of my acting career," (Ik probeerde me niet te verslikken in mijn champagne) "..and a substantial increase in advertising work. I'm living the dream," zei ze met een neppe glimlach voordat ze naar Harry knipoogde, die naast me stond in een donkerblauw pak. Hij grijnsde terug naar haar.
      "Of course there are people to thank but I won't bore you with the names; they know who they are," ging ze verder terwijl ze Harry aankeek in plaats van haar hardwerkende PA. "All I will say is help yourself to champagne and nibbles, we've got enough to feed a small army, and if you'd be so kind as to pop a little change into our charity collection pots that would be fantastic."
      Ik rolde kort met mijn ogen zodra Zara de trap van het podium afliep en ze een luid applaus kreeg.
"Jealous are we?" merkte Harry naast me op.
"What makes you say that?" vroeg ik terwijl ik een grote slok nam van mijn champagne.
Hij haalde zijn schouders op. "Nothing."
Het servet-incident (zoals ik het sindsdien maar had besloten te noemen) bleef tot nu toe onbesproken.
      Ik keek toe hoe een dronken Zara gebaarde dat Harry haar kant op moest komen.
Ik stootte hem aan tegen zijn schouder en knikte richting de aangeschoten blondine. "I think you're being summoned."
Ik hoorde hem zachtjes zuchten. Als ik niet had opgelet had ik het waarschijnlijk niet eens gehoord. Hij duwde zijn glas champagne in mijn vrije hand voordat hij haar kant opliep.
      Ik wist dat hij een reputatie had. Iedereen wist dit. En hoewel ik het af en toe stiekem wel leuk vond als er iets mis ging in Zara's perfecte leventje, hoopte ik niet dat hij haar pijn zou doen. Ze verdiende het niet om te worden bedrogen.
      Ik veegde de vouwen uit mijn kleren terwijl de muziek langzamer werd. Ik was deze keer voor een andere outfit gegaan; ik voelde me te ongemakkelijk om de jurk te dragen waarin Harry me had gecomplimenteerd.
      "What do you think then?" Een roodharige vrouw kwam naast me staan terwijl ze een slok uit haar glas nam. "A good match?"
Ik keek op naar het 'gelukkige stel' en haalde mijn schouders op. Zara had haar armen rond zijn nek geslagen terwijl ze samen bewogen op de muziek. Ik kon Harry's gezichtsuitdrukking niet zien, maar een klein deel van me hoopte dat hij het niet naar zijn zin had.
"Perfect," knikte ik. "A perfect match."
Ze nam nog een slok champagne en sloot kort haar ogen. "I thought that too," fluisterde ze. "When it was us."
Ik fronste kort voordat ik haar aankeek.
"I'm sorry," glimlachte ik nerveus terwijl ik mijn ogen neersloeg op de betegelde vloer. "I don't follow?"
Ze lachte zachtjes. "She wasn't the first," was het enige dat ze zei voordat ze haar lege glas op tafel zette en richting de uitgang liep.
Ik zette Harry's halfvolle glas neer en dacht er kort over na haar te volgen.
Ik schudde mijn hoofd en sloeg de rest van mijn zesde glas in één keer achterover. Ik was er vrij zeker van dat ik morgen een kater zou hebben.
      Nadat ik me realiseerde dat niemand in deze kamer iets gaf om mijn aanwezigheid trok ik mijn leren jasje aan en liep ik naar buiten om te roken. Ik was twee maanden geleden gestopt maar het was een van mijn goede voornemens om weer te beginnen. Want waarom ook niet?
      Ik leunde met mijn rug tegen de muur. Ik had nog één sigaret in mijn pakje zitten. Ik hield de sigaret tussen mijn lippen terwijl ik mijn jaszak doorzocht naar een aansteker.
      "You read my mind," hoorde ik een stem naast me. Harry gaf me zijn aansteker, maar ik schudde mijn hoofd en gaf hem weer terug. Ik haalde de sigaret tussen mijn lippen vandaan en gooide deze samen met mijn lege pakje op de grond.
Ik besloot per direct dat ik nooit meer een cent uit wilde geven aan deze slechte gewoonte.
"I gave up."
Ik keek toe hoe Harry zijn ogen neersloeg op zijn eigen pakje en deze weer in zijn jaszak stopte.
"Well, if you aren't I won't," mompelde hij.
      We bleven een aantal minuten in stilte staan en ik voelde plotseling een enorme drang om weer terug naar binnen te gaan.
"I won't say it," mompelde hij terwijl hij zijn voet tegen de muur achter ons zette.
"Say what?"
De bijtende kou waaide door de dunne stof van mijn kleding. Ik sloeg mijn armen om mezelf heen en wreef over mijn bovenarmen. Het was waarschijnlijk een beter plan geweest om een winterjas aan te doen, maar om eerlijk te zijn was ik er nooit erg goed in geweest om ergens van tevoren over na te denken.
      Voor een aantal seconden maakten we oogcontact, voordat hij zijn blik afwendde naar de grond. "That you look amazing." Hij pauzeerde kort en ik was lichtelijk geshockeerd, tot hij verder ging. "In a news reporter way."
Hij glimlachte en ik kon zelf ook een lach niet onderdrukken. "Great. That's exactly what I was going for."
Ik voelde de ongemakkelijke stilte aankomen en ging rechtop staan. "Right," begon ik. "I'm off home. Early start in the morning." Dat was een leugen, maar hij wist toch niet beter.
"Alright," knikte hij.
Ik liep weer naar binnen, waar ik Zara op het podium zag dansen met de strippers die ze had ingehuurd. Als ik op dit moment de kans had mijn ogen te verbranden, had ik deze zonder twijfel aangenomen.
      Ik verzamelde mijn spullen en liep zo onopvallend mogelijk naar buiten. Zodra ik de deur uitliep voelde ik iemand iets tegen mijn rug aangooien. Ik draaide me om en zag dat Harry grijnsde naar het lege sigarettenpakje dat hij mijn kant op had gegooid.
"Littering is a crime, Miss Reeves."
"Fuck off Styles." Ik deed een poging de glimlach die op mijn gezicht verscheen te onderdrukken. Ik bukte om het pakje op te rapen voordat ik wegliep.

      Ik zette mijn waterkoker aan en schopte mijn hakken uit.
Eindelijk rust.
Ik haalde de zakken van mijn broek leeg; sleutels, lippenstift, telefoon en portemonnee (een beangstigend lege portemonnee) en sigaretten.
De stoom van het water dat ik in mijn mok schonk bracht me in een soort trans en ik schonk uiteindelijk veel te veel in, waardoor het water over de rand liep en op mijn hand terechtkwam.
"Shit," gromde ik terwijl ik de rode plek meteen onder de kraan hield.
Zodra mijn huid enigszins was gekalmeerd viel mijn blik op de televisie, waar het plaatselijke nieuws opstond.
"-he was seen leaving the event with none other than-"
Ik vloekte opnieuw, om twee redenen; de eerste was omdat ik me realiseerde dat ik de aankomende paar dagen last zou hebben van mijn hand. De tweede omdat ik een bloedhekel had aan paparazzi. "-both clearly intoxicated, who knows what on, they were spotted heading back to her place of residence in Kensington."
Ik droogde mijn hand met de keukenrol en opende de prullenbak terwijl ik mijn ogen op de televisie gericht hield.
Ik had nu pas door dat het al die tijd over mijn baas en Styles ging. Geweldig. Raad eens wie dit probleem morgen op kon lossen?
      Ik gooide het stukje keukenrol in de prullenbak en mijn ogen vielen op het pakje sigaretten. Ik beet twijfelend op mijn lip voordat ik het pakje eruit haalde; nog één sigaret zou ook niets kwaad doen.
Ik opende het pakje en fronste. Er zat geen sigaret in, maar een menukaart van het feestje.
Ik draaide de kaart om, waarop stond 'SET MENU FOUR' en mijn ogen vielen op een slordig maar herkenbaar handschrift.

THINGS HARRY IS NOT ALLOWED TO SAY:

2. That Lyla would make a very good news reporter.

Reacties (5)

  • FollowYourDream

    Ik hou ervan hoe je een hoofdstuk eindigt!
    En je personages zijn geweldig!
    Xxx

    3 jaar geleden
  • binnenstebuiten

    Heerlijk!

    3 jaar geleden
  • Manonxxx

    Ge-wel-dig!

    Dit is zo leuk om te lezen. Hihi
    Snel verder, please? Xx

    3 jaar geleden
  • Magicsongzz

    Love it! Nieuwe abo!

    3 jaar geleden
  • Medi

    Love it! Je schrijft geweldig en de personages zijn geweldig uitgewerkt!

    3 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen