Foto bij Chapter seventy-one

Atsuya’s woorden galmen na in mijn hoofd. Het zorgt voor afleiding tijdens het spelen waardoor ik af en toe een pass mis of op de bal moet duiken om hem in bezit te kunnen zouden. Ik schud de woorden van me af en krijg de bal aangespeeld. De spelers van Fire Dragon rennen direct op mij af en forceren me om de bal over te spelen. De uitgelezen kans voor hen om de bal makkelijk te kunnen onderscheppen. Ik trek me terug naar de verdediging om ze bij te staan. Aphrodi zet een sterke aanval in en voor ik het weet, staat de jongen plots achter me en word ik aan de kant geblazen. Samen met de bal stijgt Aphrodi op, de lucht in. De twee jongens waarmee hij mij omsingelde, rennen tegelijk naar voren en springen bij om vervolgens met zijn drieën een schot uit te voeren. ‘Chaos Break!’ galmt er door het stadium. Een grote bol energie, gevuld met vuur, ijs en wind, raast op het goal af. De jongen in het goal heeft echter niet de kracht om het combinatie schot van deze drie tegen te houden en wordt aan de kant geblazen. De bal eindigd in het goal. De drie jongens passeren mij en de jongen die Hiroto als Gazel aansprak, blijft staan. Zijn ijzige blauwe ogen boort hij in de mijne. ‘Winter’s Curse, Ice Queen.. Allemaal namen die je niet waardig bent. Die kracht had je alleen door onze energiebron, maar je bent niets meer nu je alles kwijt bent. Een lege schelp zonder talent,’ sist hij me toe. ‘Gazel, laat haar met rust,’ spreekt Aphrodi hem toe. Gazel kijkt verbaasd om als Aphrodi ons tegemoet komt lopen. Hij gunt de jongen geen blik waardig en stopt voor me. ‘Dit is een eerlijke wedstrijd. Wat er twee jaar geleden gebeurd is, heeft niets te maken met het heden. Milou’s talent komt van haarzelf, daar heeft zij niemand voor nodig gehad,’ zegt hij tegen Gazel. De jongen knarst even kwaad zijn tanden voordat hij verwoed naar zijn positie loopt. Aphrodi schenkt mij een glimlach. ‘Er zijn dingen waarvan ik hoop dat je, je die weer gaat herinneren. En er zijn dingen waarvan ik hoop dat die altijd wegblijven. Dat zal je heel veel ellende en verdriet schelen.’ Een kleine glimlach siert mijn gezicht en knik Aphrodi toe. Ik bedank hem voor zijn woorden en stap dan terug naar mijn positie. De scheidsrechter geeft het signaal en met de bal in ons bezit, wordt de aanval ingezet. Gouenji rent met de bal naar voren, maar iets lijkt hem af te leiden, waardoor hij de bal aan Gazel verliest. Ik ren de jongen tegemoet en verhinder hem om verder te kunnen. Iedere poging om mij te passeren, hinder ik hem in zijn irritatie groeit alleen maar meer en meer. ‘Het spijt me, Gazel,’ zeg ik zacht. ‘Voor alles dat ik heb gedaan om je kwaad te maken,’ vervolg ik mezelf. De bal aan zijn voet heb ik in de tussentijd onderschept en zet een stap bij hem vandaan. ‘Misschien als we elkaar ergens anders ontmoet hadden, dat we nog een goed team hadden kunnen worden.’ Ik schenk hem nog een kleine glimlach voordat ik met de bal, langs hem heen ren. De bal pass ik naar Gouenji en vanaf het middenveld komt een jongen met donkerblauwe haren hem bij staan. Gouenji speelt de bal terug naar hem en gezamenlijk maken ze een hissatsu schot. Of een poging tot. Zodra Gouenji de bal aangeschoten heeft gekregen en een schot richting het goal maakt, stopt de hissatsu halverwege en raast het langs het goal.
De frustratie is bij beide jongens te zien, maar er is geen tijd om de focus daar op te leggen. Met nog maar een paar minuten op de teller, worden er door beide partijen stevige aanvallen ingezet. Inazuma Japan verliest het echter tegenover de snelheid van Fire Dragon waardoor het balbezit nihil is geworden. Iedereen zit aan zijn tol. Net als Hakuren in de finale wedstrijd had.
‘Atsuya,’ ik keer me naar de jongen als ik zijn naam noem. Atsuya kijkt verbaasd naar me om en stapt op me af. ‘Wat is er?’ vraagt hij. Mijn blik dwaalt kort over het veld voordat ik de jongen weer aankijk. ‘We moeten scoren. Gouenji en de andere jongen zijn niet in sync, daardoor werkt hun hissatsu niet. Jij moet het schot maken,’ zeg ik hem. Atsuya kijkt even om naar Gouenji. Hij staat nog steeds op de plek waar hij het schot af probeerde te maken, de frustratie nog altijd op zijn gezicht. De andere jongen probeert hem aan te moedigen, maar hij negeert hem volkomen en loopt terug naar zijn positie. ‘We hebben de snelheid niet. We verliezen de bal alleen maar en kunnen hun veld amper betreden of we zijn de bal kwijt,’ zegt Atsuya gefrustreerd. Een kleine glimlach krult op, op mijn gezicht en mijn groen ogen beginnen te fonkelen als ik hem aankijk. ‘Je hebt de finale wedstrijd van Hakuren toch gezien? Ik zal jullie die snelheid geven, maar dan moet je er zeker van zijn dat je kunt scoren. Door mijn blessure kan ik niet langer schieten of snel rennen. Denk je dat het je lukt?’ Atsuya’s ogen kruisen met de mijne. Hij vernauwt ze even en kijkt me strak aan. ‘Wat doet het met jou? Weet je zeker dat, dát alleen een litteken is?’ vraagt hij. Ik knipper even verrast met mijn ogen en glimlach hem dan toe. ‘Absoluut,’ verzeker ik hem. Atsuya slaakt even een zucht en keert zich een kwartslag naar het goal. ‘Ik heb een extra voorzetje nodig. Kun je na die hissatsu nog eens je Frost Arrow schieten?’ vraagt hij, met zijn blik naar het goal van Fire Dragon gericht. ‘Tijdens de eerste helft waren mijn enkele schoten niet krachtig genoeg met het vuur element van hun keeper. Maar toen jij dat voorzetje gaf met Frost Arrow, was het krachtig genoeg,’ voegt hij eraan toe. Atsuya keert zich naar me toe en legt glimlachend zijn hand op mijn schouder als hij de twijfel in mijn ogen ziet staan. ‘Je kunt het. Dat weet ik. Je hoeft niet te verplaatsen, de bal komt jouw kant uit,’ verzekerd hij me. Ik draai mijn blik naar het goal van Fire Dragon en knik dan. ‘Onderschep de bal en speel hem terug naar mij. Daarna rechtsvoor,’ zeg ik hem. Ik stap terug naar mijn positie en ga klaar staan. Atsuya rent naar voren, waar de bal terug het veld in gegooid zal worden en kijkt nog even naar mij om voordat hij klaar gaat staan. Ik sluit mijn ogen met een zucht. Het fluitsignaal echoot over het veld en de bal wordt het veld ingeworpen. Op datzelfde moment, blaast er een hevige sneeuwstorm over het veld zodra ik mijn ogen open. ‘Dance of the Winter Wolves.’ Het luide gehuil van een roedel wolven galmt over het veld en iedere speler krijgt zijn eigen wolf. De illusie van de dieren verdwijnt wanneer hun gehuil gestopt is en Atsuya komt in beweging. Bijna onzichtbaar voor het blote oog, rent hij over het veld. Terwijl ik mij focus op de energie die ik iedereen geef, tikt Atsuya razendsnel de bal voor de voeten van Fire Dragon weg en speelt het mij krachtig toe. De bal stuitert vanaf mijn voet, de lucht in en veranderd in een kluit ijs. ‘Frost Arrow!’ roep ik uit en schiet de bal razendsnel naar voren. De focus houdt ik nog steeds op de snelheid, maar mijn lichaam begint moeite te krijgen. Mijn benen beginnen hevig te trillen en wanneer ik door mijn benen lijk te zakken, word ik opgevangen. Een paar groenblauwe ogen glimlachend mij toe en draaien zich dan naar het goal. Mijn blik draai ik dezelfde kant uit en kijk hoopvol naar Atsuya die de lucht in springt voor een schot. ‘Wolf’s Frenzy!’ echoot er over het veld. Atsuya stopt alles in zijn laatste schot en de bal raast met een noodvaart op het goal af. Alle mogelijke verdediging moves die Fire Dragon heeft, worden in de strijd gegooid voordat de bal de keeper bereikt. De hissatsu heeft daardoor al wat kracht verloren, maar met de keeper die zelf ook al aardig wat te verduren heeft gekregen, is het mogelijk om dat laatste puntje te kunnen scoren. Terwijl de keeper alles geeft om de bal te stoppen, is het, het laatste gehuil van een wolf dat voor een extra boost zorgt en de bal dwars door de hissatsu van de keeper raast. Het is het chaos trio dat zich echter in het goal waagt en een poging doet de bal te stoppen. Er is een luide knal te horen als de drie aan de kant geblazen worden en de bal tegen de onderkant van de lat knalt. Met ingehouden adem kijk ik toe hoe de bal met het laatste beetje beweging, alsnog over de lijn van het goal rolt. Er wordt een bevestiging fluitsignaal gegeven voor het goal, dat de score op 4 tegen 3 zet. Een luid gejuich raast door het stadion heen en de bal wordt terug geplaatst in het midden. De laatste seconde zijn ingegaan en met mijn wankelende lichaam kijk ik strak voor me uit. Fire Dragon sprint naar voren om te gaan schieten, maar door de snelheid die Inazuma Japan nog in gebruik heeft, weten ze de bal te onderscheppen en met elkaar over te spelen. Tot het eindsignaal wordt gegeven. Mijn lichaam zakt uitgeput naar de grond en een overweldigend gevoel overvalt mijn lichaam wanneer heel het stadion en de spelers van Inazuma Japan beginnen te juichen. Terwijl iedereen elkaar omhelst, dwaalt mijn blik door het stadion. Een lang gedaante kijkt op een afstand op mij neer. Onze ogen kruisen en een benauwd gevoel bekruipt mijn lichaam. Er staat een grijns op zijn gezicht en een litteken siert zijn linkerwang. Alsof al het geluid om mij heen verdwijnt, wordt het benauwde gevoel erger. Een herinnering van vroeger raast aan mij voorbij. Zijn gedaante verschijnt als een waas voor mijn ogen, en de jongen met de bril die op de bank heeft gezeten, heeft zich naast hem geplaatst. Beide kijken grijnzend op mij neer en mijn armen klem ik angstig om mij heen. Hun stemmen echoën door mijn hoofd en herinneringen razen als een gek aan me voorbij. Onbewust rollen de tranen over mijn ogen en wanneer de jongen met de bril in beweging komt, zie ik een voetbal mijn kant op komen. Een geruisloze gil rolt over mijn lippen en met enorme angst en paniek in mijn ogen, word ik terug naar de realiteit gezogen en kijk ik om naar de jongen op de reservebank. ‘Kidou.’ In éen klap lijk ik me alles te kunnen herinneren. Mijn lichaam forceer ik overeind en deins weg van de groep. Atsuya kijkt stralend om zich heen, zijn tweelingbroer heeft zich hinkelend naast hem gevoegd en steunt op hem. Maar wanneer hij mij ziet staan, kijkt hij mij geschokt aan. Voordat hij een stap naar mij toe heeft kunnen zetten, heb ik mij omgekeerd en ben ik het stadion uit gerend.

Reacties (1)

  • Luckey

    oh boy

    3 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen