‘Sorry?’ herhaalde Juice met opgetrokken wenkbrauwen. ‘Voor wat?’
      Dana zuchtte zachtjes. ‘Ik breng hem niet graag ter sprake.’
      Juice sloeg zijn armen om haar heen en trok haar dichter naar zich toe. Hij liet zijn kin even op haar schouder rusten en Dana leunde tegen hem aan, blij dat hij zo rustig reageerde.
      ‘Misschien moeten we dat wel eens doen,’ zei hij zachtjes. ‘Gewoon… kleine dingetjes? Als ik nu aan Maddox denk zie ik een of andere dark power voor me. Hoe was hij? Je bent vast niet verliefd op hem geworden omdat hij zo’n klootzak was.’
      Dana glimlachte een beetje triest. Ze zweeg liever, genietend van zijn omhelzing. Maar hij had een punt. Ze waren al bijna een halfjaar samen en ze had nog nooit iets over Maddox gedeeld. ‘Hij was… overweldigend,’ begon ze aarzelend. Met haar duim streek ze over een van de doodskop-ringen om zijn vingers. ‘Als hij ergens de ruimte binnenkwam, dan was hij de enige die ik zag. Hij was niet luidruchtig ofzo, hij was juist rustig. Berekenend, denk ik nu. Het was alsof hij helemaal niet bezig was met wat anderen deden. Niet met drank en vriendschappen en vrouwen… en juist daarom voelde ik me zo gevleid toen hij wel aandacht voor mij had.’ Ze zweeg even, niet goed wetend wat ze verder moest vertellen. ‘Hij was altijd serieus en ernstig, en hij vond zijn imago heel belangrijk. Hij koos altijd de duurste restaurants en kocht ontzettend veel cadeautjes.’ Ze schudde snuivend haar hoofd. ‘Maar nu weet ik dat hij dat deed omdat mijn eigen kleren niet goed genoeg voor hem waren. Hij veranderde me naar zijn ideaalbeeld, maar geleidelijk en met veel lieve woordjes en glimlachjes, zodat ik het helemaal niet doorhad. Ik denk die dat ie een classy dame van me wilde maken ofzo. En wij hadden het thuis niet breed vroeger, dus die luxe waarin hij me overlaadde vond ik prachtig.’ Haar hand gleed over zijn arm en streek over de inkt van de Reaper. De tattoo verbond hem met zijn broeders, die hij allemaal had achtergelaten, voor haar. Ze keek over haar schouder en bestudeerde zijn gezicht even. De blik in zijn ogen was afwachtend, geduldig. ‘Ik hou van je, Juice.’
      Ze wist niet waarom, maar haar stem trilde en ze nestelde zich dichter tegen hem aan. De gedachte dat ze hem misgelopen was als ze Casper niet door zijn hoofd had geschoten, deed haar vanbinnen verkillen.
      ‘Ik weet het, lief.’ Hij verstevigde zijn greep om haar heen en kuste haar slaap. ‘Ik hou ook van jou.’
      Dana glimlachte trillerig en sloot haar ogen even terwijl ze tegen hem aan leunde. Een lange tijd zeiden ze niks en waren ze verloren in hun gevoelens voor elkaar.
      Na een tijdje drong Juice toch voorzichtig aan. ‘Wanneer veranderde hij… in iemand die je pijn wilde doen?’
      Dana zuchtte zachtjes. ‘Het waren eigenlijk steeds kleine dingetjes. Heel veel ontdekte ik later pas. Mijn vrienden kwamen me steeds minder vaak opzoeken, en als ik contact met hen zocht, wimpelden ze me af. Het deed me pijn, ik dacht dat het aan mij lag. Maar nu vermoed ik dat Maddox hen bij me weghield, hen wegjoeg. Soms kreeg ik berichtjes dat ze zich zorgen om me maakten en dat had een belletje moeten laten rinkelen, maar ik vond dat ze zich aanstelden, dat ze zich nergens druk om hoefden te maken.’ Ze schudde haar hoofd. ‘En ik wist dat altijd heel direct te formuleren. Geen wonder dat ze me daarna maar in m’n eigen sop lieten gaarkoken. Maar zelfs als ik het wel door had gehad, dan was ik waarschijnlijk te trots om toe te geven dat ik het niet zelf kon oplossen.’ Dana vlocht haar vingers langs die van Juice. ‘Ik raakte steeds meer in mezelf gekeerd, voelde me steeds eenzamer. En Maddox veranderde. Hij vertelde steeds minder, vaak genoeg zag ik hem alleen ’s avonds. Hij weigerde te vertellen wat hij overdag deed, en meestal stuurde hij Casper langs om me gezelschap te houden. Vast om te voorkomen dat ik weg zou gaan. Niet dat ik een plaats had om naartoe te gaan. Ik had de banden met mijn familie verbroken en was te trots om daar met hangende pootjes naar terug te gaan. En hoewel Maddox nooit zo uitgesproken was geweest als het op zijn gevoelens aankwam, werd hij steeds sneller boos. Hij blafte me af, verbood me steeds meer en toen ik hem na vier jaar vertelde dat ik onze relatie wilde verbreken, legde hij me letterlijk aan een ketting. En de buitenwereld… die was me allang vergeten.’ Ze kneep haar lippen op elkaar toen ze de brok in haar keel voelde. ‘En het jaar dat volgde… dat was een ware hel.’ Ze draaide zich iets, zodat ze Juice kon aankijken. ‘Als je het wilt, zal ik je erover vertellen. Maar… maar niet nu, oké? Niet hier.’
      Ze haalde trillerig adem, er kon ieder moment een snik doorbreken.
      ‘Oké lieverd.’ Hij streek met zijn duim langs haar wang en gaf haar daarna een vederlichte kus. ‘Gelijk heb je. We waren hier om van de muziek te genieten.’ Hij gaf haar nog een kus en kwam toen overeind. Hij stak zijn hand naar haar uit. ‘Nou, laat ik dan eens voor het eerst in mijn leven gaan crowdsurfen.’
      Dana knipperde de paar tranen die zich toch verzameld hadden weg en glimlachte naar hem. Ze greep zijn hand vast en liet zich overeind te trekken. Voordat ze naar het podium vertrokken, liet Dana haar armen om hem heen glijden en gaf hem een stevige knuffel. Op sommige momenten voelde het nog steeds onwerkelijk dat ze aan Maddox ontsnapt was en er zo’n geweldige vent voor terug had gekregen.
      ‘Bedankt, Juice,’ zei ze, naar hem opkijkend. ‘Voor alles wat je voor me doet en voor me gedaan hebt.’
      Zijn lippen raakten haar voorhoofd en daarna sloeg hij zijn armen stevig om haar heen. ‘En dat zal ik voor je blijven doen. Voor de rest van mijn leven, als het aan mij ligt.’
      Een rilling schoot langs haar rug bij het horen van die belofte. Hoe groots die ook was, ze wist dat hij het meende en het deed haar ogen weer volschieten met tranen. Hopelijk kwam er nooit een moment dat hij spijt van die woorden zou krijgen.

Reacties (5)

  • Trager

    Maddox is gewoon verschrikkelijk slim. Ik vraag me af of hij ook oprecht verliefd is op Dana, of dat hij gewoon geilt op de macht over haar.

    1 jaar geleden
  • NicoleStyles

    In het begin snap ik zekrr dat Dana voor maddox gevallen is en dan later ben je blind voor alle kleine dingen.
    So wauw weer een kei goed hoofdstuk(Y)

    1 jaar geleden
  • VampireMouse

    Ik ga bijna huilen zo mooi is het geschreven en tegelijkertijd zo tegenstrijdig met al die gevoelens. Heel Heel mooi <3

    1 jaar geleden
  • AmeranthaGaia

    Maddox is echt heel creepy. Dat wisten we al, maar nu... weten we het nog meer. Hij heeft het echt heel smerig aangepakt.

    1 jaar geleden
  • Sunnyrainbow

    Mooi hoofdstuk!

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen