Foto bij Chapter eighty-one

De wedstrijd begint met de bal in ons bezit. Volgens Aki is The Empire een extreem defensive team en hebben zij in hun kwalificatiewedstrijden geen enkel punt tegen gehad. Ook de wedstrijden die zij tot nu toe gespeeld hebben in de huidige poule, hebben zij geen enkel punt tegen gehad. Aan ons om daar verandering in te brengen, maar daarvoor moeten we eerst door hun defence zien te breken en die defensieve vaardigheden laten ze extreem zien. Bij iedere poging om in de buurt van het goal te komen, worden we zo goed als ondersteboven gelopen als we de middenlijn al over willen steken en verliezen we de bal aan de spelers van The Empire. Hun aanvoerder staat met zijn armen over elkaar in de verdediging en kijkt grijnzend toe naar het tafereel dat hem voor zich afspeelt. Als hun defence op het middenveld al sterk is, dan zal hun oorspronkelijk verdediging daar nog een schep bovenop doen. Maar daarvoor moeten we eerst langs de middenvelders zien te komen.
Door mijzelf een positie als spits te geven, verlies ik het overzicht over wat ik normaal op het middenveld zou hebben. Constant over mijn schouder moeten kijken om aanwijzingen te geven, is een stuk lastiger als spits, dan als middenvelder. Zonder Kidou op het veld, ben ook ik mijn ritme kwijt. De enige passes die ik weet te connecten, zijn die ik naar Atsuya en Shiro speel en van hen ontvang. Iedere pass naar Gouenji, Kazemaru of ieder andere speler, wordt onderschept door The Empire of rolt het veld uit. Mijn gedachten staan niet naar de wedstrijd en daardoor stort de complete speelstijl van Inazuma Japan in. Het fluitsignaal van de scheidsrechter, trekt mijn aandacht terug naar het veld. De bal is opnieuw het veld uitgerold en The Empire krijgt hierdoor vrij spel om weer aan te vallen. Niet alleen is hun defence goed, maar ze hebben ook een sterke offence. We weten ze maar net te stoppen en als we ons ritme niet snel weer oppakken, is de wedstrijd al beslist, voordat we echt goed zijn begonnen.
De scheidsrechter blaast opnieuw op zijn fluitje en zodra de bal het veld in geworpen wordt, duik ik er tussen en onderschep de bal. Met de bal aan mijn voet, ren ik naar voren en word ik al snel bijgestaan door Atsuya. Een vlugge blik over mijn schouder, vertelt mij waar de jongen zich bevindt en zodra de middenvelder van The Empire in mijn buurt zijn, tik ik de bal met een schijnbeweging, schuin naar achter naar Atsuya. Hij neemt de bal grijnzend in ontvangst en raast het middenveld over. Aan de linkerkant komt Gouenji aanrennen en hij lijkt erop dat we eindelijk dichter bij het goal gaan komen. Met de bal tussen zijn voeten geklemt, springt Atsuya over een van de verdedigers heen die op hem af komt sliden en schiet de bal dan hoog naar Gouenji. ‘Bakunetse Screw!’ luidt zijn stem over het veld. Gouenji raast de lucht in en maakt zijn hissatsu schot op het goal van The Empire. Maar voordat de bal in de buurt kan komen, komt de aanvoerder van The Empire in beweging. Of in ieder geval, gebruikt hij zijn technieken om te bal te stoppen. ‘Iron Wall!’ roept hij uit. De ijzeren muur die zich achter hem bevindt, lijkt zonder moeite de bal te stoppen en de bal landt netjes op zijn knie. ‘Is dat alles? Zelfs kleine kinderen kunnen beter schieten,’ spot hij. Zijn blik dwaalt over het veld en kruisen met mijn ogen. Er krult een kleine grijns op zijn gezicht en laat de bal op de grond neerkomen. ‘Jij bent Milou, niet waar? Hisame Milou?’ vraagt hij. Ik kijk verrast op als hij mijn volledige naam noemt en vernauw mijn ogen. ‘Wat maakt het uit wie ik ben?’ vraag ik hem. Met nog steeds dezelfde grijns, kijkt hij mij aan. ‘Ik vraag me af wat zo een talentvolle speler, bij een team als Inazuma Japan doet,’ zegt hij schouderophalend. Ik knars even mijn tanden op elkaar en bal mijn handen tot vuisten. ‘Wat wil je daarmee zeggen?’ sis ik hem boos toe. ‘Milou, laat je niet door hem opfokken,’ hoor ik Kai vanuit het goal naar mij toeschreeuwen. Ik kijk kort over mijn schouder naar Kai, voordat ik mij weer terugkeer naar de persoon voor mij. ‘Ik wil ermee zeggen, dat jullie kansloos zijn in deze competitie. De winst tegen Engeland was puur geluk. Arrogante teams kunnen niet winnen. Buiten dat, een team als Inazuma Japan hoort niet in het internationale tournament. En met jou in hun midden, maakt hen nog geen ster team dat een kans maakt om te winnen. Jij bent waarschijnlijk half zo goed nog niet als dat ze werkelijk over je zeggen,’ lacht hij schamper. Ik knars opnieuw mijn tanden op elkaar en bijt zacht op mijn tong voordat ik volledig naar hem uitval. ‘Dat is niet waar!’ val ik naar hem uit, maar voordat ik hem verder in de reden kan vallen, begint hij te lachen. De jongen voor mij haalt even zijn schouders op en maakt een directe pass naar mij. Ik neem verbluft de bal aan en kijk hem strak aan. ‘Bewijs het maar,’ spreekt hij mij uitdagend toe. Een diepe zucht verlaat mijn lippen en mijn blik keer ik naar Atsuya. We hebben maar kort oogcontact, maar daarmee weet hij meteen wat ik wil doen. Zijn blik draait hij kort naar het goal, voordat hij weer naar mij kijkt en mij een bevestigende knik geeft. Ik glimlach hem toe en keer grijnzend mijn gezicht naar de aanvoerder van The Empire. ‘Verkeerde keuze,’ zeg ik hem grijnzend. De bal voor mij klem ik tussen mijn voeten en zet mezelf af van de grond. Met een achterwaartse salto, werp ik de bal spinnend de lucht in en zet mezelf schrap om te springen. Terwijl de bal een hoop wind opvangt, vormt het een enorme bol van lucht en begint het samen te vriezen. Wanneer het volledig vastgevroren is, spring ik de lucht in. Ik draai kort om mijn as voordat ik op volle kracht tegen de bal aanschiet. ‘Frost Sphere!’
De Iron Wall die Gouenji’s schot makkelijk tegenhield, breekt deze keer en de bal raast nog steeds met veel kracht op hun goal af. De goalkeeper van The Empire haalt uit met zijn hissatu “Million Hands” maar ook hij weet geen stand te houden en wordt met de bal het goal in geblazen. Het luide fluitsignaal van de scheidsrechter bevestigd het gemaakt doelpunt en het team achter mij begint luid te juichen. ‘Iets met “arrogante teams kunnen niet winnen” toch?’ vraag ik de aanvoerder van The Empire. De jongen wenkt knarsetandend zijn blik af en zijn coach lijkt alles behalve blij met hem te zijn. Ik haal gniffelend mijn schouders op en draai mij om, om terug naar mijn positie te lopen. Maar bij het zetten van de eerste stap, krijgt mijn lichaam zo een enorme klap, dat ik maar net een luide schreeuw weet te bedwingen. Mijn gezicht probeer ik in de plooi te houden terwijl ik een tweede en derde stap zet, maar de pijn in mijn benen lijkt niet weg te gaan. Integendeel zelfs. Het wordt erger. Een warme benauwdheid valt over mijn lichaam en laat mij naar adem snakken. Maar tegelijkertijd sta ik te rillen. De omgeving wordt langzaam wazig en ik moet in mijn ogen wrijven om weer scherp te kunnen zien. De afstand naar mijn positie voelt zo ver weg. Iets van een piep dringt mijn gehoorgangen binnen en in de verte kan ik wazig Kai zijn goal zien verlaten. ‘Milou!’ hoor ik hem zacht in de verte roepen. De rest van het team kijkt geschokt om. De hitte die mijn lichaam opgevangen heeft wordt teveel en de brandende pijn in mijn benen, wint het van mijn wilskracht om door te willen lopen, waardoor ik uiteindelijk in elkaar zak. De klap die ik tegen de grond maak, voel ik nauwelijks en het luide geschreeuw van mijn team lijkt ver weg, terwijl ze in werkelijkheid voor delen al om mij heen staan.
Mijn lichaam wordt van de grond getild en eenmaal bij de reservebanken, word ik op een matje gelegd. Er wordt een zak met ijs op mijn voorhoofd geplaatst en de opstelling van het veld wordt aangepast. Protest kan ik niet geven, omdat ik niet langer in staat ben om een woord uit te kunnen spreken. Mijn hoofd kantel ik een klein stukje om naar de wedstrijd te kunnen kijken. Wanneer alles begint te draaien en éen grote waas wordt, besluit ik mijn ogen te sluiten en voor nu mijn rust te nemen. Met mijn focus op het koude ijs op mijn hoofd, kan ik mij langzaam voelen ontspannen en kan ik mij volledig van mijn omgeving afsluiten.

Er zijn nog geen reacties.


Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen