Nathan had geen idee waar hij moest beginnen. Hij was volledig over zijn toeren. Het enige dat hij zeker wist, was dat hij achter Le nouveaux aude aan moest. Hij moest Aurore vinden en snel, voor ze bij haar zouden doen wat ze bij de revolutionisten in de kelder hadden gedaan.
Buiten zinnen was hij naar de kerk gerend. Samuel was in druk gesprek met twee bezoekers, maar zodra hij Nathan zag, kwam hij bezorgd op hem afgelopen.
‘Samuel, je moet me helpen,’ Nathan greep zijn beste vriend beet. ‘Ze hebben haar. Ze hebben haar meegenomen.’
Samuel fronste. ‘Waar heb je het over?’
‘Le nouveaux aude!’
Samuel schudde zijn hoofd. ‘Ik snap er niets van. Kom even met me mee.’ Samuel loodste Nathan door de kerk, naar het klooster erachter. Hij vroeg iets op fluisterende toon aan één van de priesters, die schuilings naar Nathan keek, knikte en verdween. Daarna nam Samuel Nathan mee naar een kleine kamer, die alleen aan Samuel toebehoorde. Die gebood Nathan om op een stoel te gaan zitten.
‘Probeer rustig te ademen,’ zei Samuel, waarna hij tegenover Nathan ging zitten. ‘Diep in en uit. Zo ja.’
Nathans borstkas ging snel op en neer, tot het tempo wat rustiger werd. De hevige paniek die hem overdonderd had, leek eindelijk wat te verminderen. ‘Samuel, ze hebben haar,’ zei hij opnieuw.
‘Wie?’
‘Aurore.’ Nathan begroef zijn hoofd in zijn handen en vertelde Samuel alles. Hij vertelde over de eerste afspraakjes, over zijn overweldigende verliefdheid en zijn bezoek aan het huis van zijn ouders. Daar ging hij niet in detail, maar vertelde wel dat zijn ouders de pioniers van het revolutionisme bleken te zijn. Hij twijfelde even, maar vertelde daarna ook over de revolutionisten onder het luik. Hij had Aurore beloofd om het niet te doen, maar er kon nu niets meer met de revolutionisten gebeuren en Aurore was al in gevaar. Toen Nathan vertelde over zijn gruwelijke ontdekking, werden Samuels ogen groot.
‘Samuel, ik moet iets doen! Ik weet zeker dat het Le nouveaux aude was. Ik moet haar vinden.’ Nathan zuchtte overstuur. ‘Maar hoe?’
Samuel knikte en zweeg voor een tijdje, terwijl hij alle informatie van Nathan liet binnen dringen. De stilte zorgde ervoor dat Nathan ook weer wat rustiger werd en hij liet zichzelf achterover zakken in zijn stoel.
‘Goed,’ zei Samuel, traag en beredeneerd. ‘Over de revolutionisten onder het luik moet je je geen zorgen maken. Ik zorg dat ze er weg gehaald worden en een gepaste begrafenis krijgen.’
‘Hoe dan?’
Samuel glimlachte, maar zijn ogen bleven serieus staan. ‘Ik ken iemand die kan helpen.’ Hij ging wat voorover zitten en boog zich naar Nathan toe. ‘Over Aurore heb je helemaal gelijk. Je moet haar vinden. Le nouveaux aude is niet bepaald vergevingsgezind.’ Samuel keek langs Nathan heen, zijn blik op oneindig. Nathan kende die blik en wist dat hij Samuel met rust moest laten, hem moest laten nadenken. Het wierp zijn vruchten af want na een tijdje sprong Samuel bijna recht op zijn stoel. Zijn ogen stonden helder en hij sprak op snelle toon. ‘Je kan niet zomaar binnengaan in hun hoofdkwartieren en eisen om Aurore te zien. Dat is te gevaarlijk en je zou net zo snel van de aardbodem verdwijnen als zij heeft gedaan. Nee, we gaan je krachten als verleider gebruiken.’ Samuel stond recht en begon met ijsberen door de kamer. Zijn handen gingen alle kanten uit toen hij zijn plan uit de doeken deed. Nathan zou bij Le nouveaux aude infiltreren, als hun nieuwste lid. Hij zou het vertrouwen winnen van de groep, zodat ze hem zelf zouden zeggen wat er met Aurore’s familie gebeurd was.
‘We weten allebei hoe goed je bent met woorden,’ zei Samuel. ‘Het is aan jou om ze te overtuigen van je goede wil.’
Nathan knikte traag. Het was inderdaad een goed plan. ‘Ik ken iemand die bij het genootschap zit,’ zei hij, denkende aan zijn laatste missie en mevrouw Lambert. ‘Zij kan me ongetwijfeld binnen krijgen.’
‘Goed, maar dat is nog lang niet alles. Le nouveaux aude bestaat uit drie groepen.’ Samuel telde ze op zijn vingers. ‘Eén: de adel zelf. Twee: de rijke middenklasse, die adel wil zijn en door hun loyaliteit probeert binnen te geraken. En drie: de burgers die ze aan hun kant kregen, door valse beloftes. Jij moet uit die eerste categorie komen.’
Nathan keek Samuel dwaas aan. ‘De laatste keer dat ik gechekt heb, ben ik geen adel.’
‘Dan maken we je dat. Hoeveel opdrachten heb je al gedaan, Nathan? Je zit bijna elke dag bij de adel. Je weet hoe ze zich gedragen, je weet hoe ze praten. Je weet wat belangrijk voor hen is en wat niet.'
Nathan keek zijn vriend aan. 'Ja, ik kan me voordoen als een van hen, maar wat dan? Je kan een aap in een pakje stoppen en hem leren dansen, hij blijft een aap.' Nathan voelde de moed in zijn schoenen zakken. 'Ik ben en blijf een burger, met de naam Landrieu. En die is niet bepaald van adel.'
Samuel fronste. 'Is er geen naam die je voor even kan overnemen?’
Nathan dacht diep na. Ja, hij herinnerde zich alle namen, alle gezichten uit zijn missies. Hij kon zich voordoen als familielid van een van zijn slachtoffers... Maar wie?
Nathan veerde omhoog toen het idee hem te binnen schoot. 'Ik heb een ring gekregen, van Florence Blanchard! Die kan ik gebruiken.'
Samuel knikte. 'Perfect.' Daarna liet hij zijn blik over Nathans lichaam glijden. ‘Als je bij hen wil horen, moet je ook door kunnen gaan als een van hen. Met deze kleren gaat dat niet lukken.' Nathan keek neer op zijn wit hemd, dat vol vegen en donkere plekken zat.
‘Ook daar weet ik iets op,’ zei Nathan haastig. ‘Wat nog?’
Samuel beende nog een paar stappen op en neer. ‘Je moet er rekening mee houden dat je één van je vorige klanten kan tegenkomen.’
Nathan knikte opnieuw. ‘Ik zal erover nadenken.’ Hij stond op. ‘Laten we beginnen.’

Reacties (2)

  • AmeranthaGaia

    Ik denk niet dat, als Aurore al doodgaat, dat zal gebeuren voordat ze Nathan in ieder geval nog één keer heeft gezien, maar er zijn zo veel andere verschrikkelijke dingen die ze haar aan kunnen doen...

    4 maanden geleden
  • Sunnyrainbow

    O dit is zo'n geweldige wending aan het verhaal! Ik haat dat het geen boek is en ik niet door kan lezen nu!

    4 maanden geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen