. . .


Juice staarde naar zijn spiegelbeeld. Zijn hele hoofd deed pijn en hij zag een paar tranen in zijn ogen, maar hij was erin geslaagd ze daar te houden terwijl die creep zijn hoofdhuid tatoeëerde.
      ‘En? Vind je het wat?’ Abigail sloeg een arm om zijn schouders en keek ook in de spiegel. Een brede grijns vertelde hem dat zij het in elk geval leuk vond.
      Juice haalde zijn schouders op, hij wist niet of hij zichzelf er nu juist cool of dom uit vond zien. ‘Het zal wat tijd kosten om eraan te wennen, denk ik.’
      Hij voelde zich een idioot omdat hij zich dit door een meisje had laten aanpraten. Wat zouden de anderen wel niet denken? Ze zouden hem vast uitlachen. Had ze hem überhaupt willen helpen? Nu hij naar de tattoos en de hanenkam keek, had hij het gevoel dat ze gewoon een geintje had uitgehaald.
      Hij wierp een vlugge blik op de Son die naast hem stond, het tattoopistool nog steeds in zijn handen. Juice vermoedde dat hij een ander soort pistool tegen zijn hoofd zou krijgen als hij niet dankbaar overkwam, dus hij knikte naar de man. ‘Uh, ziet er goed uit. Thanks.’
      Het enige wat hij daarvoor terugkreeg, was een grom. Daarna verliet de man de ruimte en liet hem alleen met Abigail achter, die zijn tattoos met verband afdekte.
      ‘Je vindt het niks hè?’ vroeg ze zachtjes nadat de inkt aangebracht was.
      Hij draaide zich naar haar toe en was verbaasd dat hij een spijtige glans in haar ogen zag. ‘Ik had nooit overwogen om mijn hoofd te tatoeëren,’ mompelde hij. ‘En ik ben er niet echt over uit of je me echt wilde helpen of dat je dit gewoon grappig vindt.’
      ‘Allebei,’ gaf ze met een ondeugende grijns toe. ‘Maar geloof me; je zag er al schattig uit, maar nu ben je ook fucking sexy. De meiden zullen voor je in een rij staan.’ Ze knipoogde.
      Net als eerder, deed die knipoog een intense hitte in hem omhoogkomen.
      ‘Zal ik je aan een paar meiden voorstellen? Je broeders beschouwen me altijd als one of the guys wanneer ze over de croweaters praten. Op wat voor type val je?’
      Juice’ mond voelde droog. ‘Iemand als jij,’ zei hij voor hij er erg in had.
      Hij kromp ineen toen hij zijn eigen woorden hoorde en haatte het feit dat hij zo veel had gedronken.
      Ze grinnikte. ‘Wat houdt dat in? Zwart haar? Iemand die gek genoeg is om je haar eraf te scheren?’
      Hij haalde zijn schouders op. ‘Ik eh… ik heb nu geen meisje nodig.’ Hij dacht terug aan de spanning die hij had gevoel toen zijn lippen die van haar hadden geraakt. Het was zo kort geweest, maar het was het enige waar hij aan kon denken en hij wilde het nog een keer doen. ‘Ik vind het net zo leuk om tijd met jou door te brengen.’ Hij raakte het verband op zijn hoofd aan. ‘Nu doe ik in elk geval dingen die ik nooit gedacht had te doen.’
      Ze schoot in de lach en kneep haar ogen daar ietsje bij samen. Ze was zo mooi, zijn vingers jeukten om haar gezicht te strelen.
      ‘Dus… heb je nog meer lichaamsdelen die je graag geschoren ziet worden?’
      Juice voelde de hitte naar zijn gezicht stijgen. Moest hij die vraag eerlijk beantwoorden?
      ‘Ik maak maar een grapje,’ zei ze en ze sloeg op zijn schouder. ‘Wat vind je ervan als ik je even rond show aan de anderen om je nieuwe kapsel te laten zien, en daarna neem ik je mee naar het dak waar we wat kunnen praten? Dat zou eigenlijk wel eens leuk zijn voor de verandering – een van de jongens die kletsend met mij de nacht wil doorbrengen in plaats van een croweater te neuken.’
      ‘Ja, tuurlijk,’ antwoordde Juice en hij probeerde de opwinding te verbergen die hij voelde omdat ze meer tijd met hem wilde doorbrengen.

Tien minuten later beklommen ze de brandtrap die naar het dak leidde. Sommige van de mannen hadden gefloten nadat hij het kantoor had verlaten, maar de meesten hadden alleen gegrijnsd en Abigail gecomplimenteerd, dus hij nam maar aan dat hij er niet al te dom uitzag.
      Ze gingen aan de rand zitten, dicht naast elkaar zodat haar been dat van hem raakte. Nu ze hier zo onder de sterrenhemel zaten voelde hij de neiging om zijn arm om haar heen te slaan, maar hij dacht niet dat dat slim was en waarschijnlijk was hij toch te schijterig om dat te doen.
      ‘Je kunt altijd hierheen gaan als je even rust nodig hebt,’ zei ze. ‘Hier komt bijna niemand. ‘Ope, Jax en ik rookten hier altijd toen we jonger waren en het voor onze ouders probeerden te verbergen, maar behalve die twee komt hier nooit iemand.’
      Juice glimlachte dankbaar, hoewel hij in de verte bleef staren. In stilte luisterden ze naar de verre stemmen en het gedreun van de bas.
      ‘Vind je vader het niet erg dat we hier zitten?’ vroeg hij na een tijdje – hij was de dreigementen van zijn sponsor nog niet vergeten. ‘Ik bedoel – ik ben de helft van mijn haar al kwijtgeraakt. Mijn ogen hou ik liever.’
      Ze grinnikte en legde haar hoofd tegen zijn schouder. ‘Je bent een leukerd, Juice.’
      Hij hield zijn adem in nu ze tegen hem aan leunde. Zijn hart raasde in zijn borst en hij had het gevoel dat zij dat ook kon horen. In een poging minder verlegen te lijken legde hij zo onverschillig mogelijk een arm om haar heen.
      ‘Maak je niet druk om mijn pa. Hij weet dat ik nooit met een Son zal slapen, dus hij is al lang geleden gestopt zich daar zorgen over te maken.’
      ‘Ook niet als je erop verliefd zou zijn?’ vroeg hij zachtjes.
      Opnieuw was daar weer die zachte, lichte lach die kippenvel over zijn armen joeg. ‘Hoezo? Ben je op me verliefd aan het worden?’
      Ze keek naar hem op, maar hij durfde haar niet aan te kijken. ‘Ik denk dat ik dat zou kunnen,’ mompelde hij. ‘Je bent eigenlijk de eerste die hier aardig tegen me is. En je bent mooi. En slim. En grappig.’
      Ze schoot weer in de lach. ‘En jij hebt nog geen succes geboekt bij de dames? Damn. Ongelofelijk.’ Ze schudde haar hoofd. ‘Ik word bijna nooit verliefd,’ vertelde ze hem op een serieuzere toon. ‘Ik ben blijkbaar erg kieskeurig.’ Ze grijnsde. ‘Maar ik zou nooit samen kunnen zijn met een Son.’ Ze was even stil en overwoog haar woorden. Juice besloot af te wachten om haar de kans te geven dieper op het onderwerp in te gaan. ‘Alle mannen om wie ik geef maken deel uit van een MC. Mijn vader was vaak van huis en ik heb hem gezien met steek- en schotwonden… en mijn beste vriend zit in de gevangenis en zijn vrouw weet niet hoe ze het allemaal moet redden in haar eentje… ik wil dat soort gezeik niet met mijn vriend. Ik heb een stabiele vent nodig, eentje die zich ver van zulke shit houdt. En ik ben serieus met relaties. Het is niet zo dat ik meteen kinderen wil, maar als ik weet dat iemand er niet zal zijn voor toekomstige kinderen dan zie ik geen reden om bij hem te blijven. Ik heb gewoon… iemand nodig die voor me klaarstaat, iemand op wie ik altijd kan rekenen. Die mij op de eerste plaats zet, in plaats van de club,’ vervolgde ze fluisterend.
      Juice hoorde de pijn in haar stem, hij voelde haar eenzaamheid en verstevigde zijn greep om haar heen terwijl hij naar woorden zocht. Wat kon hij zeggen?
      ‘Ik weet zeker dat je zo’n man zal vinden,’ zei hij uiteindelijk. Een deel van hem wenste dat hij die man kon zijn, maar hij duwde dat gevoel ver weg. Ze wilde niemand die banden met de club had en hij begreep haar. Hij kon dus maar beter de warme gevoelens negeren die ze bij hem losmaakte en de vriend zijn die ze ook nodig leek te hebben. ‘Ik heb je net verteld wat er allemaal zo leuk aan je is en ik ken je pas een paar uur. Ik weet zeker dat er heel van mannen zijn die dat ook zien.’
      Ze keek weer naar hem op en toonde hem een dankbare glimlach. ‘Ik meende wat ik zei. Als ze je eruit schoppen moet je me bellen.’
      Haar haren kriebelden zijn wang toen ze weer met haar hoofd tegen zijn schouder leunde en hij ademde haar geur in. ‘Nou, het is nu verleidelijk om eruit te stappen,’ zei hij met een grijns. Daarna zuchtte hij, en plots voelde hij zich een beetje triest. ‘Ze behandelen me toch als stront, volgens mij mogen ze me niet. Misschien zullen ze me er inderdaad wel uit trappen.’
      ‘Je moet jezelf opwerken. Ze zouden je geen prospect laten zijn als ze niks in je zagen. Ze voelen gewoon een soort… macht over prospects. Zie het als één lange ontgroening.’ Ze trok een mondhoek op. ‘Bij de volgende prospect kun jij ook je lol op.’
      Juice keek vanuit zijn ooghoeken naar haar en glimlachte, zich afvragend of hij het ooit zo ver zou schoppen. Maar hij moest wel, realiseerde hij zich. Anders was hij zo goed als dood.

Er zijn nog geen reacties.


Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen