Maddox wist niet waarom hij de beelden nog steeds bekeek – maar om de zoveel dagen bekeek hij stukjes. Misschien om zich ervan te verzekeren dat het goed ging met Juan Carlos. Nu hij begreep hoe belangrijk het voor Dana was dat hij gelukkig was, wilde hij dat ook. De jongen was genoeg gestraft. Hij wist dat meer pijn Dana pijn zou doen, en dat wilde hij niet.
      Niet nu het eindelijk goed ging tussen hen. Nu hij eindelijk had waar hij al die tijd naar gesnakt had – haar liefde.
      Hij merkte echter dat hij het ook nog niet helemaal kon loslaten. Nog steeds was hij bang dat Dana een spelletje met hem speelde, dat ze nog steeds op een uitweg broedde. Daarom was Lotte een veilige oplossing. Gewoon, voor het geval dat.
      En nu was dat vangnet verdwenen.
      Met grote ogen had hij net toegekeken hoe Juan Carlos zijn vriendin had gewurgd. Hij had niet gedacht dat hij het in zich had, maar nu was duidelijk geworden dat Dana echt een zwak had voor mannen met een duistere kant.
      Er zat een beklemmend gevoel in zijn borst – een waar hij niet zo goed raad mee wist. Hij was er niet aan gewend mededogen te voelen, maar hij vond het triest hoe Lotte aan haar einde was gekomen en ergens knabbelde een donker schuldgevoel. Zeker toen hij aan Charlie dacht.
      Een paar weken geleden had hij het meisje hiernaartoe gehaald. Lang had hij getwijfeld, bang dat Dana zich weer aan iemand anders ging hechten nu er een ander om haar heen was. Maar na de geboorte van hun zoon had ze de hulp goed kunnen gebruiken en ze was er dankbaar om geweest. Eerst pissig, daarna dankbaar.

‘Ben je wel goed bij je hoofd?’ Haar mooie gezicht was vertrokken door woede. ‘Haal je een vijftienjarig kind bij haar gezin weg om mij wat gezelschap te geven?!’
      ‘Natuurlijk niet,’ antwoordde hij wrevelig. ‘Ze werkte in een bordeel. Daar hoort zo’n jonge meid niet te zijn, dus ik heb haar weggehaald. Er was alleen geen familie waar ze naartoe kon gaan.’
      Achterdochtig staarde ze hem aan. ‘Dus dat is hoe je al die bergen met geld verdient? Je bezit bordelen? Je verhuurt minderjarigen?’
      ‘Nee,’ antwoordde hij, en de irritatie vlamde op. Zijn vingers verkrampten, hij voelde het bijna niet te onderdrukken verlangen om haar te slaan. Maar hij kon zijn zwangere meisje niet slaan. Bovendien had ze natuurlijk hartstikke gelijk. Meisjes van veertien, vijftien verdienden nu eenmaal goed. Dat zou hij echter nooit aan haar opbiechten. ‘Ik bezit een aantal bordelen. In verschillende landen. Het is een gouden business, ja. Maar ze zijn legaal, soms glipt er echter een minderjarig meisje naar binnen.’
      De argwaan verliet haar ogen niet. ‘Waarom ben je daar nooit eerlijk over geweest? Als het legaal is, als de vrouwen er vrijwillig naartoe gaan?’
      Hij haalde zijn schouders op. ‘Het is nu eenmaal een dubieuze branche. Ik wist niet of je het zou verafschuwen.’
      Ze haalde haar schouders op. ‘Mijn ex en broer bezitten een pornostudio. Ik woonde een halfjaar in een clubhuis vol hoeren. Ik kan best wat hebben.’
      Mijn ex… Zo had ze nog nooit naar Juan Carlos gerefereerd. De opkropte irritatie die er nog was geweest, dreef direct weg. Hij stapte dichter naar haar toe en streelde haar wang.
      ‘Sorry, mijn liefste. Ik weet gewoon dat er heel veel dingen zijn waar je niet trots op zou zijn. Ik wil je niet nog meer redenen geven om me weer te gaan haten.’
      Ze keek hem aan. Haar handen lagen op haar dikke buik. ‘Ik weet niet of je de waarheid spreekt, Ruben. Maar beloof me alsjeblieft dit. Je krijgt straks zelfs misschien een dochter. Bedenk hoe het zou voelen als zíj zich straks in die industrie van je zou bevinden.’


Het had hem aan het denken gezet. Hij had zich voorgenomen zich inderdaad van die tak in de industrie te ontdoen. Er kwam genoeg geld het laatje binnen – misschien was het zelfs beter als hij er helemaal mee stopte. Gewoon verdwijnen. Dit keer niet alleen voor de bikers – maar voor iedereen. De hele wereld.
      Hij had de dingen al in gang gezet, was al gaan rondkijken naar een andere plek om te wonen. Een ander eiland. Als hij de hele zaak verkocht, hoefde hij zich nooit meer zorgen om geld te maken. Het was een goede beslissing geweest, zo was gebleken. Zeker nu de Sons ontdekt hadden hoe hij zijn geld verdiende. Die banden doorsnijden zou hen weghouden – zou Dana bij hem houden.
      Maar nu zat hij dus wel met Charlie opgescheept. Lottes zusje. Hij had haar willen terugsturen naar het vasteland, eens ze geen kindermeisje meer nodig hadden. Nu kon hij dat niet – hij voelde zich gedwongen om voor haar te zorgen. Dat was hij Lotte verschuldigd. Dat was hij Dana verschuldigd.
      Charlie wist dat ze haar mond moest houden. Hij had haar opgedragen te doen alsof haar ouders bij een auto-ongeluk waren omgekomen en ze geen broertjes of zusjes had, anders zou hij ervoor zorgen dat niet alleen zij weer in dat hoerenhol belandde, maar haar zus ook. Het was voor haar genoeg geweest om haar lippen op elkaar te persen – dat had ze de afgelopen twee jaren wel geleerd.
      Als Dana ontdekte dat dit Lottes zusje was, voelde ze misschien wel weer de behoefte om te proberen te ontsnappen. Met een zucht boog hij zich voorover en wreef over zijn gezicht. Hij had een kloppende hoofdpijn. Zijn zoontje had de hele nacht gehuild en hij had gewild dat Dana wat bleef slapen.
      Het was een schattig jochie – vernoemd naar zijn broertje. Casper. Het was Dana’s idee geweest. Wellicht omdat ze zich schuldig voelde omdat ze zijn broertje door het hoofd had geschoten, of misschien omdat ze hoopte dat hij zich daardoor meer aan het kind zou gaan hechten.
      Het was niet nodig geweest. Hij hield van het kleine kereltje vanaf het moment dat hij hem voor het eerst in zijn armen had gehouden. Hoewel hij diep vanbinnen wist dat het niet kon, dacht hij toch wat gezichtstrekken te herkennen. Misschien hadden de dokters er wel naast gezeten. Misschien was hij niet helemaal onvruchtbaar door de bestraling.
      Hij stond op en liet de kamer achter zich. Dana vond hij in de woonkamer, met de kleine aan haar borst. Hij ging naast haar zitten, legde een arm om haar heen en keek naar het kleine wondertje. Met een vertederd glimlachje keek ze op.
      ‘Je ziet er moe uit. Misschien moet je zo nog wat gaan slapen.’
      Hij knikte afwezig en dacht weer aan wat hij net had gezien. Moest hij het haar vertellen?
Ze wilde meer openheid in hun relatie, maar hij had echt geen flauw idee hoe ze zou reageren.
      ‘Hé, wat is er?’ Bezorgd gleden haar ogen over zijn gezicht. ‘Ik voel dat er iets is wat je dwarszit. Had ik er vannacht uit moeten gaan?’
      ‘Nee, nee,’ zei hij gauw en hij kuste haar schouder. Even keek hij naar de kleine lipjes rond haar tepel, die stevig door zogen. Hij kuste haar kaak en liet zijn hoofd tegen haar rustte. Met een diepe zucht staarde hij naar het vredige kindje.
      Wat er gebeurd was drukte zwaar op hem, veel zwaarder dan hij gedacht had.
      ‘Lotte is dood,’ zei hij toen.
      Met een ruk keek Dana op. ‘W-wat?’
      ‘Op de een of andere manier heeft Juice ontdekt dat ze voor mij werkte.’
      Haar gezicht werd bleek, haar ogen groot.
      ‘Hij heeft haar eigenhandig gewurgd, Dana.’

Reacties (5)

  • EvaSalvatore

    oh boy... oh boy

    3 maanden geleden
  • AmeranthaGaia

    Nee... Dit gaat Dana echt breken. Wat als ze per se de video wil zien? Ik heb echt altijd gehoopt dat dit verhaal zou eindigen met Dana en Juice die weer samen zouden komen, maar nu begin ik me af te vragen of ik dat nog echt wel wil...

    3 maanden geleden
    • Croweater

      Haha, ik ben er zelf ook nog niet helemaal uit eerlijk gezegd. Ik herlas gister wat stukjes uit Runaway en damn ze waren zo cute maar hij gaat nooit meer zo worden als hij toen was :/

      3 maanden geleden
    • AmeranthaGaia

      Nee, die wordt zeker nooit meer de oude.

      3 maanden geleden
  • NicoleStyles

    oké, ik had echt verwacht dat Maddox echt over de rooie zou zijn door wat Juice deed, maar wat blijkt... dat valt best wel mee.
    Neemt niet weg dat Maddox een kwaadaardige man is, een bordeel runnen met minderjarige ik bedoel just kill yourself you evil bastard
    En hoe Dana gaat reageren, geen flauw idee. Misschien wel ongeloof en dan laat Maddox beelden zien ofzo haha geen idee.
    Ben zeker benieuwdxD

    3 maanden geleden
    • Croweater

      Haha nee hij is ietsje (lees; ietsje) menselijker geworden het afgelopen halfjaar. ;p

      3 maanden geleden
  • VampireMouse

    woow.. Dana gaat ontploffen denk.....

    3 maanden geleden
    • VampireMouse

      Kip heeft een zoontje genaamd Charlie.... en Maddox wil helemaal verdwijnen... wooow..

      3 maanden geleden
    • Croweater

      Oh nee Charlie is het zusje van Lotte, hun zoontje heet Casper :p

      Sorry, ik had al een gevoel dat dit een ingewikkeld hoofdstuk wasxD

      3 maanden geleden
    • VampireMouse

      OW nee hea typfout van mijn kant! Kon het prima volgen hoor.
      Mijn emoties die maak je ingewikkeld haha

      3 maanden geleden
  • Sunnyrainbow

    O nee, Maddox dat is dom ze geloofd dat nooit..

    3 maanden geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen