. . .


Juice stak stopte genegeerd zijn handen diep in zijn zakken toen Chibs begon te gniffelen nadat hij zijn plan uit de doeken had gedaan.
      ‘Jij legt de lat hoog voor de anderen knul. Als je dit al van plan bent om voor de dochter van je sponsor te doen, kan ik niet wachten om te zien wat je voor je broeders en mij in gedachten hebt.’
      Juice voelde dat zijn wangen begonnen te gloeien. Cadeautjes voor de anderen… daar had hij überhaupt nog niet over nagedacht en het was al over drie dagen kerst! Paniek greep hem plotseling bij de keel. Wat verwachtten ze van hem? Moest hij met dure cadeaus aankomen? Het goedmaken met Abigail, dat was het enige waar hij zich de laatste dagen – of eigenlijk weken – druk om had gemaakt.
      ‘Denk je uhm, denk je dat ze het leuk vindt?’
      ‘Vast. Ze vond het erg jammer dat ze niet kon komen, maar ze had haar huisgenoot al toegezegd met haar Kerst te vieren. Het arme kind heeft geen ouders meer en hoewel ze twee jaar geleden meekwam om het hier te vieren, voelde ze zich hier niet echt thuis.’ Chibs haalde zijn schouders op. ‘Typisch Abigail om met zoiets rekening te houden. Maar dat heeft ze je vast al verteld, niet?’
      Nerveus wreef hij zijn duimen langs zijn wijsvingers. Was dat een strikvraag? Wist hij dat ze elkaar niet meer spraken? ‘Ze uh, ze zei zoiets ja,’ murmelde hij. Zijn wangen werden warm. Als Chibs niet had geweten dat ze ruzie hadden, dan voelde hij dat waarschijnlijk nu wel aan. Gauw besloot hij verder te praten. ‘Denk je dat het op de een of andere manier mogelijk is om Opie een videoboodschap te laten inspreken?’
      Chibs trok zijn wenkbrauwen op. ‘Je gaat echt door het stof voor mijn meisje, hmm?’ Hij hield zijn hoofd een beetje schuin. ‘Zijn jullie nog steeds alleen vrienden?’
      Juice boog zijn hoofd. Toen gooide hij het er maar gewoon uit – hij was veel te bang dat Chibs hem op een leugen zou betrappen en dat was waarschijnlijk nog erger dan de waarheid aanhoren.
      ‘We hebben ruzie,’ mompelde hij. ‘Ik heb haar eens wat… niet zo nette berichtjes gestuurd toen ik dronken was.’ Hij beet op zijn lip, zijn gezicht was zo heet dat er bijna stoom van af kwam. ‘Ik uhm, ik ben op haar verliefd.’
      Chibs schoot in de lach. ‘Oh ja joh? Nou dat was me nog niet opgevallen.’
      Ongemakkelijk haalde hij een hand over zijn hanenkam. ‘Ze wil niks. En ze vindt het moeilijk dat ik gevoelens voor haar heb maar ik mis haar… ze was de beste vriend die ik hier had weet je…’ Hij schraapte zijn keel toen hij doorhad dat hij aan het ratelen was. ‘Ik wil het goedmaken. Gewoon weer… vrienden zijn.’
      Hij durfde zijn sponsor niet aan te kijken. Toen Chibs een hand op zijn schouder legde, keek hij toch verrast op.
      ‘Leer mij m’n dochter kennen. Ik denk dat het niet aan jou ligt, knul, en dat het niet jouw gevoelens voor haar zijn die haar dwarszitten.’ Hij knipoogde. ‘Maar ze is een vrouw. Ze moet zichzelf eerst vijfentwintig keer analyseren voordat ze dat inziet.’ Hij tilde zijn hand op en liet hem opnieuw op zijn schouder neervallen. ‘Als je wat cash hebt dan lukt het je misschien wel om een camera naar binnen te smokkelen. Zeker als je een schattig verhaaltje ophangt dat je het voor Opies kinderen doet. Die zijn nog klein.’
      ‘Oké,’ mompelde hij. Schichtig keek hij de man weer aan. ‘Thanks,’ mompelde hij. ‘Dat je me niet wil fileren omdat ik je dochter leuk vindt.’
      ‘Ik was zwaarder beledigd geweest wanneer je dat niet had gedaan.’ Hij schonk hem een halve grijns. ‘Nou, ga je videoboodschappen opnemen. Voor je ’t weet is Kerst alweer voorbij.’

Het had een goed plan geleken – maar toen Juice eenmaal aan een tafeltje zat te wachten werd hij opeens wel heel zenuwachtig. Die man kende hem helemaal niet. Juice had zijn foto aan de muur zien hangen bij die van de anderen en hij zag er nogal ruig uit. Maar hij was Abigails beste vriend, dus hij was vast niet onaardig.
      De camera die hij had gekocht lag op zijn schoot. Voor zeventig dollar had hij het ding mee naar binnen mogen nemen. Het was een duur geintje – en hij hoopte maar dat die Opie wilde meewerken.
      Juice ging iets rechterop zitten toen de deur openging. Zijn handen waren voor zijn middel geboeid en hij keek de kamer rond. Hoewel er maar één andere bezoeker was die al een gedetineerde voor zich had zitten, stak Juice toch een beetje aarzelend zijn hand op. De man liep dichterbij. Hij was groter en breder dan Juice zich had voorgesteld.
      Met een plof zakte de man tegen over hem neer. Met een starre blik keek hij Juice aan, daarna trok hij een mondhoek op en zag hij er meteen een heel stuk vriendelijker uit.
      ‘Dus jij bent de nieuwe prospect. Leuk kapsel.’ Hij grijnsde.
      Aan zijn ogen zag Juice dat hij wist hoe hij daaraan gekomen was. Hij verschoof een beetje ongemakkelijk heen en weer op zijn stoel, zich afvragend hoe diep hun vriendschap was gegaan en wat ze hem precies geschreven had.
      Terug grijnzen leek hem de beste reactie. ‘Ze vond me niet stoer genoeg voor een motorclub.’
      Opie grinnikte. ‘Het is dan maar goed dat zij geen cut draagt. Dan zouden we er allemaal zo idioot bijlopen.’
      Juice lachte zachtjes. Het ontkennen kon hij niet. Hij leunde iets voorover over de tafel en merkte dat hij Opie wel een aardige vent vond. Hij wekte in elk geval niet de indruk hem de grond in te willen boren, zoals zijn meeste broeders. ‘Ik ben bezig met een kerstcadeau voor Abigail omdat ze er niet bij kan zijn en ik weet dat ze jullie allemaal wel mist – en nou ja, jou zeker. Dus ik ben een filmpje aan het maken waar iedereen zijn kerstgroet aan haar doet, zeg maar.’ Hij voelde de hitte weer naar zijn wangen stijgen en deed heel fanatiek zijn best om dat te negeren. ‘Zodat ze er toch een beetje bij is, weet je wel.’
      Opie trok zijn wenkbrauwen op. ‘Zo zo. En iedereen doet daar aan mee?’
      Juice knikte. ‘Ik heb iedereen verder al gehad. Niet alle berichten zijn even lang en sommige bestaan niet uit veel meer dan ‘merry christmas’ maar het gaat om het idee.’ Hij haalde zijn schouders op en legde zijn camera op de tafel.
      Opie trok een mondhoek op. ‘Je bent al cipiers aan het omkopen? Je wordt goed geschoold daar.’
      Om een of andere reden voelde Juice dat hij glom van trots.
      ‘Nou kom maar op dan.’
      Juice zette de camera aan en gaf Opie een knikje. Zoals de meesten die hij gefilmd had, oogde hij een beetje ongemakkelijk toen het rode lichtje begon te branden.
      ‘Nou Abby… Het ziet er naar uit dat ik zelfs in de gevangenis niet van je afkom en bezoek krijg van rare prospects met domme kapsels en nog dommere tattoos…’ Hij knipoogde even naar Juice en richtte zich weer op de camera. ‘Dus een Happy Christmas namens mij. Ik mis je – maar je lijkt het goed te doen zonder mij in Charming, met een prospect die de poten uit zijn lijf rent om het ons prinsesje maar naar de zin te maken. Ik hoop dat je zelf binnenkort ook weer eens op bezoek komt – ik weet al bijna niet meer hoe je eruitziet. Anyway, ik hoop dat je een toffe Kerst hebt gehad – ik vind het heel lief van je dat je solidair bent en ook Kerst in je eentje gaat vieren. Maar een SAMCRO-feestje zonder mij is natuurlijk gegarandeerd een tegenvaller, dus misschien is de reden erachter een stuk egoïstischer. Ik kan je geen cadeautjes sturen dus hier zul je het mee moeten doen. Je hebt een extra knuffel van me tegoed als ik weer vrij ben – volgens mij staat je saldo inmiddels op twintig.’ Hij grijnsde even naar de camera. ‘Dus eh… dag, dan maar denk ik. Hou je taai en huil niet te hard omdat je me zo erg mist.’
      Juice zette de camera uit, tevreden met het bericht. Dat vulde in elk geval weer een paar minuten.
      ‘Thanks.’ Even viel er een stilte, toen kreeg hij een idee. ‘Eh, als je wil kan ik ook een boodschap voor je kinderen en vrouw opnemen? Nu ik hier toch ben.’
      De blik in Opies ogen veranderde en werd serieuzer. Hoewel hij had gegrapt dat Abigail hem zou missen, zag hij dat de man zijn gezin wel oprecht miste. Hij gaf een aarzelend knikje en Juice zette de camera weer aan.
      ‘Hé kiddo’s… Donna… Dit komt een beetje onverwacht dus ik heb het niet zo goed voorbereid… maar ik wil jullie een fijne kerst wensen. Ik kan niet wachten tot ik het weer met jullie kan vieren. Ik mis jullie…’
      Juice slikte toen Opie diep ademhaalde en het vocht zich in zijn ogen ophoopte.
      Ongemakkelijk wrong hij zijn handen in elkaar toen hij zag hoe emotioneel de man werd. Een knagend gevoel zette zich in zijn borst vast. De club was de reden dat hij hier zat. Was de kans groot dat hij eens aan de andere kant van de tafel zou zitten? Dat hij net als Opie verraden zou worden, zoals hij een paar weken geleden ook door zijn vriend verraden was?
      Hij haalde diep adem terwijl hij de gedachten probeerde te verdringen. Er was toch geen weg terug, hij had nu voor dit leven gekozen en daarvan zou hij de consequenties moeten dragen. Ook als die weg door de gevangenis liep. Maar de tranen in Opies ogen zien terwijl hij zijn vrouw en kinderen miste… ja, plotseling begreep hij Abigails angst.
      En toch – toch was daar dat stemmetje in zijn hoofd dat fluisterde dat hij liever een paar jaar in de bak doorbracht terwijl zij in een relatie waren, dan dat hij op vrije voet was en haar nooit zou krijgen.
      Met een bemoedigend glimlachje richtte hij zijn aandacht weer op Opie, die zijn hoofd boog en naar zijn handen staarde. Na een poosje begon hij echter toch weer te praten, leek hij over zijn schaamte heen te stappen en vertelde hij waar hij zijn kinderen mee naartoe zou nemen als hij weer vrij was en welke dingen hij allemaal aan Donna miste.
      Juice merkte dat hij tranen in zijn ogen kreeg door alle vertederende dingen die hij aan zijn gezin vertelde. Hoe gebroken het gezin op dit moment ook was – Juice hoopte dat hij ook ooit een gezin kreeg. Dat hij vader werd – een vrouw had. Abigail had.

Reacties (4)

  • VampireMouse

    Ow wauw dit is zoeen leuk en onroerend idee!!!!

    1 jaar geleden
  • NicoleStyles

    Super schattig van Juice dat ie dit doet! En Opie wat een schat!

    1 jaar geleden
  • Sunnyrainbow

    Awh Opie, zo schattig!

    1 jaar geleden
  • AmeranthaGaia

    Opie is een goede gast.

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen