. . .

Vroeger was hij zenuwachtig geworden als Happy hem onder vier ogen wilde spreken, nu gaf hij er niet om. Wat kon er nou helemaal gebeuren? Hij kon een paar botten breken. Nou – dat overleefde hij wel. En zo niet, dan was dat ook geen ramp.
      De reden dat hij naar buiten liep was dan ook niet omdat hij bang was voor wat Happy anders zou doen, maar omdat hij het gevoel had dat Happy zou begrijpen waarom Dana en hij geen stel meer konden zijn.
      ‘Je kwetst haar,’ viel Happy uit zodra ze alleen waren.
      ‘Ja.’ Hij stak een sigaret op. ‘Ik heb een vriendin.’
      Happy snoof. ‘Je houdt niet van haar.’
      Zijn woorden raakten een gevoelige snaar. Het was niet waar. Hij hield heus wel van Fye. Minder dan van Dana, maar zij was bijna een obsessie voor hem. Wat hij voor Fye voelde was veel gezonder en liet zijn oude angstgevoelens niet opvlammen. ‘Het zijn jouw zaken niet.’
      ‘Iedereen die mijn zusje pijn doet, is mijn zaak,’ antwoordde Happy op een gevaarlijk lage toon.
      Juice weerstond de drang om met zijn ogen te rollen. Tegen Maddox had hij anders ook geen ruk gedaan en dat wisten ze allebei. ‘Dana is een grote meid. Ze heeft wel ergere dingen doorstaan dan dat ik niet met haar wil dansen.’
      ‘Wat is je probleem man? Je hebt jaren lopen janken dat je haar terug wilde en nou is ze er en doe je alsof je een fucking asshole bent? Ben je boos op haar omdat ze haar dood in scène zette? Het is je eigen domme schuld dat je niet doorhad dat het een truc was.’
      Juice verstijfde. Zijn nonchalance verbleekte onmiddellijk. ‘W-wat? Wist je dat ze niet echt dood was?’
      ‘Natuurlijk. Iedereen met een beetje verstand had dat kunnen bedenken. Waarom zou Maddox haar in godsnaam vermoorden?’
      Juice voelde zich misselijk worden. Had Happy echt al die tijd geweten dat ze in leven was? Had hij dat zelf ook moeten voorzien? Was er ergens een hint geweest? ‘Jij – jij was er niet bij. Jij zag haar niet. Het – het leek zo echt.’
      ‘Nou niet zo echt dat het Kozik tegenhield om een paar dagen later in de kist te kijken.’
      De blik in Happy’s ogen was ondoorgrondelijk, er sprak minachting uit. Alsof hij Juice verachtte omdat hij Dana niet zo intelligent had ingeschat, omdat hij niet op Dana’s eigen inzicht vertrouwd had. Hij gaf hem nog gelijk ook. Een golf van zelfverwijt kwam over hem heen, aangevuld met nog veel meer woede omdat Kozik had geweten dat ze nog leefde! Zonder dat hij er ooit wat over gezegd had!
      ‘Ik ga hem fucking doodslaan,’ gromde Juice. ‘Al die tijd had hij zijn kutpraatjes over loslaten terwijl hij wist dat ze nog in leven was?!’ Hij balde zijn vuisten en wilde langs hem heen stormen, maar Happy greep zijn arm beet en draaide hem terug.
      ‘Ik ben nog niet uitgepraat. Dit gaat niet over jou en Kozik, dit gaat over jou en Dana.’
      ‘Dana en ik zijn klaar,’ antwoordde hij verhit en hij probeerde zijn arm los te rukken. Happy’s hand zat echter als een bankschroef om zijn onderarm. ‘
      ‘Waarom? Je mag je fucking handen samenknijpen dat ze zo’n snotjong als jou wil. Komt het door hem? Voelt ze nu opeens gebruikt? Voel je je te goed voor een meisje dat zo lang misbruikt is nu je een fucking SAA patch op je borst hebt?’
      ‘Wat?! – Nee!’ Hij keek zijn broeder met grote ogen aan. ‘God – nee! Ik ben niet goed genoeg voor háár oké? Ik ben niet meer dezelfde jongen als toen je de bak in ging Hap. Ik ben een fucking klootzak, ik wil niet dat ze weer samen is met een klootzak. Dat ze de ene sociopaat voor de andere inruilt! Ik hou van haar.’ De tranen sprongen in zijn ogen en hij haalde diep adem. ‘Ik hou fucking veel van haar en dáárom wil ik dat ze iets krijgt met iemand die haar verdient. Ik heb mijn vorige vriendin mishandeld Hap, ik heb haar fucking gewurgd. Ik heb Cherry vermoord. Haar beste vriendin. Ik wil niet dat ze ooit te horen krijgt dat haar vriendin dood is en al helemaal niet dat de club, dat ík, daarvoor verantwoordelijk ben.’ Hij haalde een paar keer diep adem. ‘Ik wil dat ze iemand vindt die haar gelukkig kan maken en ik kan dat niet. Ik ben fucked-up. Maar als ik dat haar vertel zal ze dat nooit accepteren, ze zal geloven dat ze me kan helen en ik ben te bang dat ik haar pijn zal doen. Ik wil niet dat iemand haar ooit nog pijn doet – en ik vertrouw mezelf niet met haar. Niet na alles wat er gebeurd is, na alles wat ik heb gedaan. Ja, ik weet dat ik haar nu ook pijn doe. En het is fucking moeilijk oké? Maar het is de enige manier… het is de enige manier waarop ze verder zal gaan. Als ze ziet wat een klootzak ik ben geworden, als ze inziet dat ik zo erg veranderd ben dan zal ze stoppen van me te houden.’
      Juice liet al zijn maskers vallen en keek Happy smekend aan. Hij móést het begrijpen, hij móést zeggen dat wat hij deed ergens op sloeg – anders wist hij helemaal niet meer wat hij met zichzelf aan moest.
      ‘Denk je – denk je dat het geen zin heeft?’ Hij haalde diep adem. ‘Ik wil gewoon dat ze gelukkig is Hap. Niet met iemand die voor haar verzwijgt dat hij haar beste vriendin heeft gedood. Ik – ik kan haar niet meer gelukkig maken. Ik ben mezelf kwijt.’ Hij slikte en rechtte zijn schouders. Hij wilde niet weer janken, hij wilde achter zijn besluit kunnen staan. ‘En ik geloof niet dat ik ooit nog wordt zoals vroeger. Als de man van wie ze hield.’

. . .


Happy zag het conflict in de ogen van zijn jonge broeder. Dat hij zo graag wilde dat Dana gelukkig werd dat hij zijn eigen geluk ervoor opofferde, liet het hem niet helemaal koud. Maar of het zou werken? Fuck – hoe moest hij dat weten? De laatste keer dat hij een vriendin had gehad was meer dan twintig jaar geleden. Van een hoop dingen had hij verstand, maar niet van relaties.
      Als Juice ervan overtuigd was dat Dana niet gelukkig met hem zou zijn, wie was hij dan om toch te gaan pushen? Hij wilde ook dat Dana gelukkig was. Het kon hem geen moer schelen met wie. Ergens dacht hij dat Juice een punt had. Hij zou Juice nooit een geheim toevertrouwen, daarvoor was de jongen te labiel. Als hij samen was met Dana, zou hij nooit kunnen verbergen wat er met Cherry was gebeurd en hij dacht niet dat Dana dat goed zou opvatten. Ze had al zoveel verloren… weten dat de clúb ervoor had gezorgd dat ook deze vriendin de dood had gevonden zou haar kapotmaken. Misschien wilde ze wel niets meer met de club te maken hebben, ook niet met hem. En hij wilde haar dichtbij houden. Maddox mocht dan wel dood zijn, maar het was duidelijk dat Dana een zwak had voor mannen die op de rand van de wet leefden. Of er ver over. Wie weet bij wie ze dan in bed belandde.
      ‘Oké,’ zei hij toen. ‘Wees dan maar een hufter, als je oprecht denkt dat dat haar helpt.’ Hij greep Juice’ kraag beet en trok hem naar zich toe. Met een intense blik keek hij de knul aan. ‘Maar je houdt het bij bitchy opmerkingen. Als je haar breekt, draai ik je fucking nek om.’
      Juice sloeg zijn blik niet neer, er schemerde zelf wat spot in door. ‘Alsof je dat echt zou doen,’ snoof hij. ‘Dan verwoest je haar al helemaal.’
      Blijkbaar had Juice eindelijk wat haar op z’n tanden laten groeien. Op een ander moment zou Happy misschien trots op zijn, nu kon hij alleen maar denken dat hij zijn bek moest houden. Hij trok de jongen naar zich toe en gaf hem een dreun in zijn gezicht.
      ‘Dan ruk ik je ballen eraf en stouw ik ze in je bek,’ gromde hij.
      Juice herstelde zich van de klap en keek hem met een giftige blik aan. Er roerde zich iets donkers in zijn ogen en opeens begreep Happy waarom hij bij Dana uit de buurt wilde blijven.
      ‘Fair enough,’ zei Juice tot zijn verbazing. Hij spuugde een klodder bloed op de grond en balde zijn vuisten.
      ‘Ja? Fair enough?’ Hij seinde met zijn ogen naar zijn samengebalde handen.
      ‘Die zijn niet voor jou,’ gromde hij. ‘Maar voor die fucking klootzak die me twee jaar lang bij een graf liet janken terwijl hij wist dat die leeg was.’
      Met een ruk draaide hij zich om en beende naar het clubhuis.
      Happy trok een mondhoek op. Nou, dat kan nog weleens interessant worden.

Reacties (1)

  • Sunnyrainbow

    Holy shit, Juice is echt een engerd geworden..

    1 maand geleden
    • Croweater

      Ja het is niet zonder reden dat hij Dana op afstand wil houden.

      1 maand geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen