Kozik vergat vaak gemakkelijk hoe zwaar Dana het had. Na jarenlang Juice zijn woedeaanvallen, huilbuien en drankverslaving te hebben meegemaakt, leek Dana zichzelf heel goed in de hand te hebben. Natuurlijk – hij had haar de afgelopen tijd wel een paar keer zien huilen, maar ze wist zich altijd weer goed te herpakken.
      Maar van haar horen dat ze zichzelf verafschuwde? Dat was nieuw.
      Hoe vaak had Juice dat niet tegen hem gezegd? Dat hij zichzelf haatte? Het was iedere keer om logische redenen geweest – maar waarom Dana zichzelf haatte kon hij écht niet bedenken.
      ‘Wie bedoel je?’ vroeg hij. ‘Juice? Het is niets dan logisch dat je hem mist. Hij is zichzelf niet en dat is niet jouw schuld.’
      ‘Nee, niet Juice,’ mompelde ze. Ze boog naar voren alsof ze door een erge buikkramp werd geplaagd en hij wreef over haar rug. ‘Ruben.’
      Ruben? Wie was Ruben? Toen ze hem zelf geen uitleg gaf, herhaalde hij de vraag hardop.
      ‘Maddox was niet altijd een klootzak,’ mompelde ze. ‘Naar verloop van tijd leerde ik ook een kant van hem kennen die hij probeerde te verbergen. Zijn gevoelige kant – een kant die oprecht met me begaan was. Ik denk dat hij aan een dissociatieve identiteitsstoornis leed, het was echt alsof hij zijn lichaam met twee personen moest delen. De lieve kant – die noemden we Ruben.’ Ze zuchtte. ‘Je moet begrijpen dat hij meer dan twee jaar mijn enige gezelschap was. Ik moest een manier vinden om met hem om te gaan en door me aan Ruben vast te klampen lukte dat. De grillige, bezitterige Maddox verdween naar de achtergrond.’
      Ze was een tijdje stil. Kozik streek door haar haren terwijl hij nadacht. Het was niet moeilijk om aan te voelen waar ze naartoe wilde. ‘Je bent van hem gaan houden. Van Ruben.’
      Ze boog haar hoofd. ‘Ik wilde hem niet doden,’ fluisterde ze. ‘Ik wilde wel weg, terug naar jullie… maar ik wilde hem niet doden. Maar ik moest wel – want zodra hij me kwijt was zou Maddox weer terugkomen. En Maddox – Maddox moest dood.’ Ze wreef langs haar ogen. ‘Het klinkt allemaal zo fucked up. In wezen waren ze dezelfde persoon. Ik haatte hem en ik hield van hem. Ik hield van de persoon die me verkracht heeft, die mijn kindje vermoord heeft, die Juice gebroken heeft.’
      ‘Zo raar is dat niet, Deen. Je deed wat je moest doen om te overleven. Ook mentaal en emotioneel. Als Ruben goed voor je zorgde en je beschermde tegen Maddox dan is het alleen maar logisch dat je hem mist. Hij was je enige vriend.’
      ‘Maar hij wás Maddox.’
      ‘En Ruben. DIS is een serieuze ziekte, Deen. Hij kan twee personen zijn geweest. Eentje die je liet lijden en eentje die je probeerde te helpen.’ Hij dacht weer aan de uitbarsting in de kamer net en vroeg zich af of schuldgevoel daar ook aan had bijgedragen. ‘Wie heb je gedood?’ vroeg hij zacht. ‘Ruben of Maddox?’
      ‘Maddox,’ zei ze zacht. ‘Ik heb – ik heb geprobeerd afscheid van Ruben te nemen.’
      Kozik wist niet wat verstandiger was; doorvragen of niet. Hij wist dat ze eind volgende week haar eerste sessie met een therapeut had en die zou haar beter kunnen helpen dan hij, maar misschien vond ze het diep vanbinnen fijn om haar verhaal ook kwijt te kunnen aan iemand die ze vertrouwde. Iemand die niet alleen vanuit professioneel oogpunt zei dat ze niet hoefde te walgen van zichzelf.
      ‘Hoe heb je dat gedaan? De twee van elkaar gescheiden?’
      Ze boog naar voren. ‘Ik schaam me ervoor.’
      Kozik kwam achter haar vandaan en knielde aan de rand van haar bed neer zodat hij haar kon aankijken. Na haar handen vastgepakt te hebben, zei hij: ‘Er is nooit schaamte tussen ons geweest, Deen. Bij mij hoef je je niet te schamen.’
      Ze keek op. Tranen glansden in haar ogen en zonden een steek van pijn door zijn borst.
      ‘Het was Valentijnsdag,’ zei ze toen zacht. ‘Ik had een agentenkostuum gekocht en ketende hem met handboeien aan het bed vast. We deden al een tijdje aan bondage, want ik wilde dat hij me daarin leerde vertrouwen. Zodat hij op het moment zelf niets zou doorhebben. Hij vond mijn dominante rol leuk, dus hij was erg gewillig.’ Ze keek naar hun handen. ‘Ik had het mes bij de hand, ik had hem meteen kunnen doden. Maar ik neukte hem nog een laatste keer, wilde dat Ruben nog een laatste genot geven. Het voelde als een afscheid. Toen hij was bijgekomen plaagde ik hem met een ongeladen pistool en mijn mes. Toen ik Maddox rechtstreeks aansprak, zag ik de blik in zijn ogen veranderen. Uiteindelijk heb ik het mes in zijn nek gestoken.’
      Met zijn duimen streek hij langs die van haar. ‘Voelde je je toen schuldig?’
      Ze schudde haar hoofd. ‘Nee. Maar ik betreurde het wel dat het zo voor Ruben moest aflopen.’
      Kozik nam haar gezicht een tijdje peinzend in zich op. ‘En wat je laat walgen, is dat je vrijwillig seks had met een man terwijl wij allemaal dachten dat je verkracht werd?’
      Zwijgend haalde ze haar schouders op.
      ‘Luister goed Deen. Ik zei het net ook al: jij deed wat je moest doen. Voor jezelf, voor Casper. Niemand heeft daar verder een oordeel over te vellen. Als jij op de een of andere manier wat voor hem voelde dan is dat niemand zijn zaak. Niet de mijne, niet die van je broer en ook niet die van Juice. Oké? Mensen zijn gecompliceerde wezens en Maddox al helemaal. Je kan slechts deels van hen houden, je kan andere dingen aan ze verafschuwen.’
      Hij dacht aan Juice, die ook dingen had gedaan die hij verafschuwde. Dat betekende echter niet dat hij niet van zijn broeder hield, zelfs al gedroeg hij zich de afgelopen week nog als een grotere klootzak dan in alle maanden ervoor.
      ‘Thanks,’ zei ze zacht. Een traan rolde over haar wang terwijl ze hem omhelsde. ‘Het voelt alsof jij de enige bent die ik nog ken. Als jij er niet was geweest…’
      ‘Maar ik ben er wel, Deen.’ Hij gaf een kus op haar voorhoofd. ‘Ik ben er wel en ik ga nergens naartoe.’

Kozik probeerde Dana voorzichtig aan te moedigen wat vaker naar het clubhuis te gaan. Ze had zo lang in afzondering geleefd dat ze het moeilijk vond om weer met andere mensen om te gaan en ze moest het toch weer leren.
      Meestal ging het goed.
      Vooral als Juice er niet was.
      Samen met Sack, Bobby, Dana en Amy was hij een spelletje aan het kaarten toen Juice het clubhuis binnenkwam. Aanvankelijk negeerde hij hen gewoonweg, dronk hij een biertje en praatte hij met Jax. Toch kon Kozik Juice’ blik de hele tijd op zich voelen branden. Sinds het moment dat de man hem had aangevlogen, was hij nog steeds woest.
      Hij had dan ook een naar voorgevoel toen Juice opeens een stoel toeschoof en naast Amy neerzakte. ‘Heb je daar echt geen problemen mee?’ begon hij na een tijdje. ‘Met die twee?’
      Kozik draaide zijn hoofd opzij en zag dat Juice naar hem en Dana wees.
      ‘Wat gaan we nou weer krijgen?’ reageerde hij geïrriteerd.
      ‘Wat?’ vroeg Juice met omhoog geheven kin. ‘Is dat zo’n rare vraag? Ik zou het ook niet leuk vinden als er een andere vent bij mijn old lady introk. En laten we wel wezen – Dana heeft de halve club inmiddels geneukt. Wist je dat, Amy?’ Hij wees rond. ‘Mij… Sack… Jax… Waarom denk je dat ze Kozik zal overslaan? Zie je niet hoe gezellig ze het altijd samen hebben?’
      Kozik balde zijn vuist. Hij wilde overeind vliegen en die klootzak op zijn bek timmeren, maar hij was bang dat Amy daarvan zou schrikken en dat hij alles alleen maar erger zou maken.
      ‘Het is fucking onzin.’ Zijn ogen schoten naar Dana. Ze deed net alsof ze Juice’ woorden niet gehoord had en legde een nieuwe kaart op.
      ‘Oh? Is dat zo?’ Juice richtte al zijn aandacht op hem – blijkbaar was het niet alleen Dana die hij onderuit wilde halen maar hem ook. ‘Heb je haar weleens verteld dat jullie gezoend hebben? Dat je op haar geilde toen ze fucking veertien jaar was en jij dertig? Weet je vriendinnetje dat je een smerige pedo bent en dat je niet kan wachten om het eindelijk eens met haar te doen nu ze volwassen is?’
      Hij wilde woest overeind komen, maar Dana’s hand gleed onder de tafel naar hem toe en ze gaf een stevig kneepje.
      ‘Doe niet zo kinderachtig, Juice,’ zei ze rustig. Daarna keek ze Amy aan. ‘Er is niets tussen ons, Amy. Echt niet.’
      ‘Geloof je dat?’ hoonde Juice. ‘Kijk haar eens aan, Koz. Kijk haar eens aan zeg dat je Dana niet wil neuken?’
      ‘Ik ga niet met je kinderachtige spelletje meedoen. Laat haar gewoon met rust, Juice.’
      ‘Nou iemand moet haar toch de waarheid vertellen? Je ziet het vanzelf wel, Ames. Sinds ze terug is hangt hij de godganse tijd om haar heen en die blik in z’n ogen zegt wel genoeg. En anders z’n loeiharde leuter wel.’ Hij gaf Dana een vlugge knipoog. ‘Geen offence naar jou, ik krijg ook nog steeds een harde van je.’
      ‘Jij bent aan de beurt, Koz.’ Dana stootte zijn arm aan.
      ‘Zie je? Ze zegt zelf al dat ie als volgende aan de beurt is.’ De lach die Juice liet horen was koud en hol. Kozik keek naar zijn ogen om te oordelen of hij wat geslikt had, maar het waren twee hatelijke, brandende kooltjes.
      Het was genoeg geweest. Hij stond op, greep Juice bij zijn kraag en trok hem overeind. ‘Als je een probleem met mij hebt, dan bespreek je dat met mij en laat je mijn Old Lady erbuiten.’
      ‘Old Lady of Old Ladies? Ik heb jou nog niet horen zeggen dat je Dana niet wil neuken.’
      ‘Ik wil haar niet neuken,’ zei hij tussen opeengeklemde kaken door.
      Juice trok een mondhoek op. ‘Wie niet? Met Amy heb je het nog niet gedaan toch? Komt dat omdat je het niet wilt? Is ze opeens minder aantrekkelijk nu er zo’n stoot als Dana bij je in is getrokken? Bang dat je de verkeerde naam kreunt, hmm?’
      En dat was het einde van zijn zelfbeheersing. Zijn vingers kromden zich om Juice’ schouder en hij stootte zijn vuist naar voren. De man had het echter zien aankomen en boog zich vliegensvlug naar achter. Toen Amy een gil slaakte en er een grijns over Juice’ gezicht gleed, wist hij dat dat precies de reactie was die hij had willen uitlokken. Direct herstelde hij zich en keek Juice fel aan.
      In plaats van zich opnieuw tot een gevecht te laten verleiden, greep hij Juice ruw vast en trok hem bij de anderen vandaan.
      ‘Wat de fuck ben je aan het doen,’ gromde hij.
      De ijzige blik in Juice’ ogen liet hem niet koud. Zolang had hij zich om de jongen bekommerd, had hij hem steeds weer uit de shit getrokken en dit was wat hij ervoor terugkreeg? Ja dat kwetste hem – hij voelde zich fucking verraden.
      ‘Ik maak kapot wat jij ook kapot gemaakt hebt,’ gromde Juice. ‘Jij had me moeten zeggen dat ze nog leefde, dan had ik Cherry nooit gedood en dan had ik samen met haar kunnen zijn. Jíj hebt mijn relatie verkloot en ik zal je laten voelen hoe fucking klote dat is.’
      Juice spuugde naar zijn voeten, draaide zich met een ruk om en beende het clubhuis uit.

Reacties (3)

  • NicoleStyles

    Oeps nu weet Dana zijn geheim over Cherry.:|
    Ik heb echt geen woorden meer voor juice's gedrag.

    Oh en maddox z'n gedrag deed me aan de film split denken, zo'n goede film!!

    4 maanden geleden
    • Croweater

      Nee Kozik trok hem weg van de anderen;)

      En die film ga ik eens opzoeken!

      4 maanden geleden
  • Sunnyrainbow

    Pff Juice is echt een monster..

    4 maanden geleden
  • AmeranthaGaia

    Jezus, ik vind Maddox haast nog aardiger. Hij was volledig gestoord en vond zijn daden gerechtvaardigd, Juice is momenteel gewoon een klootzak en hij weet het.

    4 maanden geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen