. . .


Juice' armen klemden als een bankschroef om haar heen en hij nam zich voor haar nooit meer los te laten. Niet dat dat natuurlijk echt een mogelijkheid was, maar hij gunde zichzelf in ieder geval een paar seconden lang die illusie. Het was weken geleden dat hij haar voor het laatst had gezien, haar had vastgehouden. In de periodes dat ze alleen telefonisch contact hadden overtuigde hij zichzelf er altijd van dat zijn sterke gevoelens voor haar in vriendschappelijke gevoelens waren veranderd, maar steeds wanneer ze werkelijk bij hem was spatte die leugen genadeloos uit elkaar. De bloemige geur van haar haren, de druk van haar bovenlichaam tegen dat van hem; hij dacht aan helemaal niets meer dan aan haar. Zijn hart bonkte wild in zijn borstkas en zijn benen voelden week.
      'Ik heb je gemist,' fluisterde ze zacht.
      Haar woorden zorgden ervoor dat zijn vingertoppen nog wat steviger in haar vlees groeven. Had ze hem op dezelfde manier gemist als hij haar? Voelde zij zich nu ook licht in het hoofd, wilde zij hem ook niet meer loslaten? Kwam ook zij steeds opnieuw tot de conclusie dat haar gevoelens voor hem die van een vriendschap ver overstegen?
      'Ik ook,' presteerde hij te zeggen. Zijn stem trilde en hij voelde dat zijn wangen een rode tint kregen. Over haar schouder heen schoten zijn ogen naar de Sons die iets verder in het clubhuis stonden.
      Een grijns sierde Chibs' gezicht. De man wist allang van zijn gevoelens voor Abigail, maar aangezien zijn dochter toch een relatie had, leek het hem niet uit te maken hoe Juice over haar dacht. Er was toch niet veel wat hij eraan kon veranderen.
      Zijn hand streek door haar lange zwarte haar en hij rustte met zijn voorhoofd tegen dat van haar terwijl hij in haar ogen keek. Hoe angstig ze gisteren ook had geklonken, nu zag hij er alleen warmte in en hitte vulde zijn borstkas bij de gedachte dat hij de oorzaak was dat haar angst naar de achtergrond was verdwenen.
      Er zat slechts een paar centimeter tussen hun lippen. Juice voelde de aantrekkingskracht onmiskenbaar, maar hij zou er niet aan toegeven. Niet weer. Hij wist dat ze het niet wilde, zeker niet zo lang ze een vriend had. Zijn lippen bogen om in een glimlach, en toen die van haar zich daaraan spiegelden trok hij zijn gezicht een stuk terug.
      'Ga de anderen begroeten,' zei hij zacht. 'Daarna neem ik je mee naar de ijssalon. Eens kijken wie er meer bolletjes op krijgt.'
      Grinnikend drukte ze haar lippen tegen zijn wang, daarna stapte ze langs hem heen om haar vader en de andere Sons te begroeten. Aangezien het een flinke poos geleden was dat ze hier was geweest omdat hij meestal naar San Francisco ging, vermoedde hij dat het wel even ging duren. Hij haalde een drankje bij de bar en hees zich op een barkruk.
      'Jullie blijven een lief stel.'
      Juice draaide zijn hoofd opzij. Een grijns speelde om Gemma's lippen.
      'We zijn geen stel.'
      Ze rolde met haar ogen. 'Die rockster van d'r? Ik geef ze nog een paar weken, dan is de lol er wel weer van af. Ze hoort hier, in Charming, aan de arm van de Son.' Haar blik gleed even over hem heen. 'Aan jouw arm. Straks als ze klaar is met haar studie realiseert ze zich waar haar echte thuis is, dan zoekt ze een woning in Charming en voor je het weet vragen jullie mij om jullie bruiloft te plannen.'
      Een paar maanden geleden waren de vlammen hem waarschijnlijk uitgeslagen, nu grinnikte hij alleen zacht. 'Heb je al eens een carrière als waarzegster overwogen? Dat schijnt best lekker te verdienen.'
      Ze trok haar wenkbrauwen op terwijl ze zijn blik vasthield. 'Wie is deze bijdehante knul? Nog even en ik ga die blozende, paniekerige en bovenal klunzige jongeman missen.'
      Met een grijns haalde hij zijn schouders op. 'Dacht niet dat de Sons een paniekerige en klunzige man konden gebruiken.'
      'Je bent pas als een man als je die patch hebt.' Ze klopte hem op zijn borst en kuste zijn wang. 'Maar die krijg je wel. Ik ben blij dat je hier een beetje tot jezelf gekomen bent.'
      Meer dan met een glimlach antwoorden kon hij niet, Abigail stapte tussen hen in en kuste Gemma's wang ter begroeting.
      'Hé meisje. Fijn om je weer eens te zien.'
      'Jou ook, Gemma. Je wordt ook geen dag ouder.' Ze gaf haar een knipoog, daarna greep ze Juice' hand vast en trok hem mee naar de uitgang. 'Ik ga je ijs-challenge aan!' Ze grijnsde naar hem. 'Ik had even geen zin in al Gemma's old man-adviezen. Mijn roommate die blijft vragen waarom ik nog geen zwanger van je ben is erg genoeg.'
      'Wat?' Hij bleef overrompeld stilstaan.
      Abigail haalde haar schouders op. 'Ashley speelt graag Cupido. Misschien moet ze een datingbureau met Gemma beginnen.' Ze lachte zacht.
      'Maar zou een kind van Davey krijgen niet logischer zijn? Of mag ze hem niet?'
      'Oh jawel hoor. Ze is alleen gek op jou. Ik denk dat ze nog het liefst zelf jouw kinderen draagt, maar no way dat ik mijn beste vriend en beste vriendin met elkaar samen wil zien. Drama als het uitgaat. En dat gaat het ongetwijfeld, Ashleys relatierecord is drie weken ofzo.'
      Juice haalde het slot van zijn motor los, gaf Abigail een helm en reed het ding naar achteren. 'Drie weken is wel makkelijk te verbreken,' grijnsde hij.
      Ze ging achter hem zitten en sloeg haar armen om hem heen. Automatisch leunde hij iets naar achteren, zo subtiel mogelijk, gewoon omdat hij haar dichter tegen zich aan wilde voelen. Nog steeds was ze het enige meisje dat achterop zijn motor had gezeten. Dinsdag kwam er waarschijnlijk verandering is, als hij zijn date met Angel had. Hij had er zin in, en toch was hij ook een beetje bang dat zijn gevoelens voor Abigail hem in de weg zouden gaan zitten, zo vlak nadat hij haar had gezien. Voorlopig besloot hij zich daar niet druk over te maken, het was nog lang geen dinsdag.
      Hij startte de motor en reed het terrein af, waarmee de conversatie werd afgesloten. Het was slechts een kort ritje naar de ijssalon. Als Abigail Charming niet op haar duimpje kende, had hij mogelijk een flinke omweg genomen, puur om haar nog wat langer zo dicht tegen hem aan te voelen.
      'Ga je dit dinsdag ook doen?' vroeg Abigail toen ze van de motor af was gegleden en naar het hippe tentje keek. De parasols die op het terras stonden hadden felle kleuren die de hele straat opfleurden.
      'Een klein ijsje misschien.' Hij grijnsde wolfachtig naar haar. 'Maar jou daag ik uit álle smaken te proberen. Een heel bolletje.'
      'Ik mag dan wel van ijs houden maar ik kan je zo ook wel vertellen dat dat zelfs voor mij te veel is.'
      'Watje.'
      Ze duwde tegen zijn schouder en stapte toen de ijssalon binnen. Juice ging naast haar staan terwijl hij de verschillende smaken in zich opnam.
      'Als we nou sámen alle bolletjes proberen, dan proeven we ze allemaal en hoeven we geen twintig bolletjes te eten maar... tien.'
      'Je bedoelt dat je wil dat ik aan jouw ijsje ga likken?'
      Ze haalde haar schouders op. 'Je hebt wel aan intiemere dingen willen likken.'
      'Touche.'
      Ze schoot in de lach bij het horen van zijn antwoord. Hij grijnsde, blij dat ze inmiddels om zulke dingen konden lachen.
      'Gaat je vriendje het wel goed vinden als we ijs gaan delen? We zijn dan wel indirect met elkaar aan het tongen.'
      'Dat zou dan vrij hypocriet zijn. Op die wijze zoent hij met de hele band, want die waterflessen en dat bier gaat ook maar rond.'
      'Romantisch.' Juice realiseerde zich dat de verkoper inmiddels een beetje ongedurig werd en hij trok aan een plukje haar. 'Kies jij maar eerst.'
      'Hmm.' Ze keek naar hem op. 'Ben je serieus van plan om veertig euro aan ijs uit te gaan geven?'
      'Of het nou opgaat aan drank of ijs,' antwoordde hij onverschillig. Hij richtte zich tot de verkoper. 'We willen alle bolletjes proberen. Dus kijk maar hoeveel je er op een hoorn krijgt en dan halen we wel steeds een nieuwe.'
      De man knikte alsof iedere klant dat deed en begon met de eerste bak.
      Met hun eerste ijsjes liepen ze naar buiten en zakten aan een tafeltje neer. Terwijl ze daarvan aten en ze af en toe van hoorntje wisselden zodat de ander de smaak kon proberen, praatten ze over van alles. Over haar mogelijke stalker zwegen ze. Daar wilde Juice het nog wel met haar over hebben, maar het hoefde niet nu. Het was alsof ze nu juist even niet aan haar angsten dacht.
      'Hoe gaat het prospecteren?'
      'Wel oké denk ik. Ze laten me niet meer alleen de plees schrobben. Ik moet steeds vaker dingen ophalen en afleveren en dingen uitzoeken via de laptop. Ik heb het gevoel alsof ik die gasten eindelijk een beetje ken.'
      'Goed zo.' Ze glimlachte naar hem. 'Ik zei toch dat je je plek hier wel zou vinden? En je hebt nooit meer wat gehoord van die lui die achter je aan zaten?'
      Hij schudde zijn hoofd. 'Nope, het ziet ernaar uit dat ze me uit het oog zijn verloren.'
      Ze knikte langzaam. 'Heeft het lang geduurd? Voor je... niet meer over je schouder keek?'
      Juice begreep waar ze heen wilde en besloot eerlijk te zijn. 'Ik denk dat ik altijd over mijn schouder zal blijven kijken. Ik weet ook niet of het een slechte eigenschap is. Nu ik bij de Sons zit, is het ook wel handig om altijd alert te zijn.'
      Nu ze het onderwerp voorzichtig aangesneden had, voelde hij aan dat ze naar een opening had gezocht en hij ging erin mee. 'Voel jij je nu onveilig?'
      Ze schudde haar hoofd. 'Nee. Niet zolang jij bij me bent. Thuis ook niet, als Davey bij me is.' Ze was even stil. 'Ik vraag me gewoon af of iemand me echt volgt of dat het gewoon allemaal tussen mijn oren zit. Opgroeien in een plaats als deze, waar vijanden van de club altijd op de loer liggen... Misschien doet dat gewoon wat met je. Maakt het je paranoia.'
      'Dan moeten we uitzoeken of er echt iemand is of niet,' antwoordde Juice. 'Vertel het je pa, hij zal het heus wel serieus nemen. We kunnen je gewoon om de beurt volgen als je ergens naartoe moet, dan merken we vanzelf wel of we de enige zijn die je in de gaten houden.'
      'Maar dat is zo drastisch...' Ze zuchtte.
      Juice reikte over de tafel en legde een hand over die van haar. 'Abby... Wat als er wél wat aan de hand is? Als er wél wat gebeurd? Hoe denk je dat ik me zou voelen, als jou iets overkwam terwijl ik wist dat je je onveilig voelde en er nooit wat aan gedaan hebt?' Hij schudde vastberaden zijn hoofd. 'Nee, we gaan dit tot op de bodem uitzoeken. Ik weet zeker dat de rest het met me eens is. Damn, als je pa weet hoe je je voelt laat hij je niet eens meer weggaan uit Charming zonder escorte.'
      'Ook niet echt iets waar ik op zit te wachten,' bromde ze.
      'Dat is nou eenmaal het lot van een bikerprinsesje.' Hij stond op en grijnsde. 'Kom, tijd voor ijsronde nummer twee, majesteit.'
      Ze rolde met haar ogen. Toch bogen haar lippen weer in een glimlach om. 'Vooruit dan maar, prince Charming.'

Reacties (1)

  • VampireMouse

    Prince Charming aaah love them!!!!

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen