. . .


Eerst overwoog Raine om de deur gewoonweg niet open te doen. Door het raam zag hij echter dat zijn vriend het Sons of Anarchy-embleem op Juice motor had gezien, want hij trok zijn pistool. Die ging echt niet weg voordat hij iemand had gezien.
      Hij stapte bij het raam weg. Juice was opgesprongen, zijn ademhaling ging snel en kondigde een paniekaanval aan. In een reflex legde Raine een hand op zijn onderrug.
      ‘Hé, ik regel dit wel. Geen paniek. Ga naar boven en zet de douche aan, ik zeg wel dat er een lekker wijf onder staat.’
      ‘Wil hij die dan niet zien?’ vroeg Juice kleintjes.
      ‘Hij kan zoveel willen. Ik klets me er wel uit.’ Hij zocht naar Juice’ ogen, die groot waren van paniek. ‘Ik los het op,’ benadrukte hij. ‘Wacht boven tot ik je kom halen, oké?’
      In een opwelling drukte hij zijn lippen tegen die van Juice, daarna gaf hij hem een duwtje in de richting van de trap. Zijn mond tintelde en er kroop een blos naar zijn wangen toen hij zich realiseerde dat hij de man in het bijzijn van zijn zusje had gekust.
      Juice rende de trap op, op hetzelfde moment klonk de deurbel. Zijn ogen schoten naar Rose, die stomverbaasd keek.
      ‘Esai mag het niet weten,’ zei hij tegen haar. ‘Dat ik bevriend ben met een Son.’
      ‘Bevriend, hmm?’ vroeg ze met een flauw glimlachje.
      ‘Dat ik op hem verliefd ben al helemaal niet,’ voegde hij eraan toe.
      Hij schrok van zijn eigen woorden. Gauw liep hij naar het halletje terwijl hij alle chaotische gedachten uit zijn hoofd probeerde te schudden. Was hij echt verliefd? Een paar dagen terug twijfelde hij nog zo, dacht hij dat het nieuwsgierigheid was, dat hij naar een innige vriendschap verlangde… maar was hij verliefd?
      Het deed er niet toe. Niet nu. Hij haalde diep adem en zwaaide toen de deur open.
      ‘Hé…’ Zijn blik gleed over zijn vriend heen en bleef op het pistool hangen. ‘Waar is dat goed voor?’
      Esai keek langs hem heen. ‘Is er een Son binnen? Ik zweer het je, als ze Rosa bedreigen…’ Hij maakte aanstalten om langs hem heen te benen, maar Raine hield hem met een hand tegen zijn borst tegen.
      ‘Het is niet wat je denkt. Rosa is niet in gevaar – en ze heeft een hekel aan wapens.’
      ‘Wat doet die motor daar dan?’ Argwanend staarde Esai hem aan. ‘Je doet fucking raar.’
      ‘Hij is van Skye. Dat meisje dat ik date. Haar auto had kuren, dus ze is op de motor van haar vriend gekomen.’
      Esai’s ogen vielen bijna uit zijn hoofd vandaan, zo verbijsterd keek hij. ‘Wat… Je neukt de old lady van een Son?’ Hij schoot in de lach. ‘Wat een grap.’
      Raine ontspande iets. Hij leunde tegen de deurpost aan. ‘Daarom moet het allemaal zo geheimzinnig. Ze is al lang met hem samen, was toe aan wat anders… maar ze weet niet of ze hem wilt opgeven.’ Hij haalde zijn schouders op. ‘Mij boeit het niet. Het is wel spannend zo.’
      Esais blik gleed weer naar de motor toe. ‘Welke is het?’
      ‘Juice, geloof ik dat hij heet.’
      Esai grinnikte. ‘Dat verbaast me niks. Heb ’t altijd al een pussy gevonden. Als ie niet doorheeft dat z’n wijfie een ander neukt moet ie nog stompzinniger zijn dan ik dacht. Zou me niet eens verbazen als ’t een flikker is. Geen wonder dat ie dat meissie niet tevreden kan houden.’
      Raines kaakspieren spanden zich aan. Als hij zich nog schuldig had gevoeld omdat hij recht in het gezicht van zijn vriend loog, was dat nu wel weg. Zijn vingers balden zich tot een vuist, maar Esai was veel te zelfingenomen met zijn conclusie om het op te merken.
      Hij stapte langs Raine heen naar de woonkamer.
      ‘Ze is aan het douchen,’ zei Raine. ‘Ze kwam net uit d’r werk. Werkt met minderbegaafden – wil altijd meteen douchen omdat ze onder het kwijl zit ofzo.’
      ‘Minderbegaafden,’ grinnikte Esai. ‘Geen wonder dat ze het aanlegt met Juicy-boy.’
      Dat was de druppel. Hij greep zijn vriend bij zijn schouder en slingerde hem tegen de muur aan. Een fotolijstje kwam los van een spijker en viel kapot op de grond.
      ‘Wat zei je?’ vroeg hij met zijn gezicht vlak bij dat van Esai.
      Esai duwde tegen zijn borst. ‘Doe niet zo opgefokt man. Ik maakte maar een geintje. Ik bedoel heus niet dat jij ook niet goed bij je hoofd bent omdat ze ook interesse in jou heeft.’
      Hij ademde diep in en uit. Nog steeds kolkte de woede door zijn lijf, maar als hij de dingen niet erger wilde maken moest hij zich inhouden. Hij stapte bij Esai vandaan, die hem argwanend aankeek. Raine slikte moeizaam – hij moest het nu niet verknallen.
      ‘Anyway, ik wacht wel tot ze klaar is met douchen hoor.’ Hij liep de woonkamer in en kuste Rosa gedag.
      ‘Ik heb haar andere dingen beloofd dan jouw lelijke kop nadat ze klaar was met douchen,’ antwoordde Raine. Hij wierp een blik op de klok. ‘En we hebben nog anderhalf uur voordat haar vriend haar thuis verwacht, dus ik ga geen tijd verspillen door jouw nieuwsgierigheid te bevredigen.’
      Esai trok veelbetekenend zijn wenkbrauwen op. ‘Nee, jij gaat liever haar bevredigen. Nou best dan – laat haar maar voelen dat de Sons óók in bed voor ons onderdoen. Daten met de vriendin van een Son – je bent fucking gek weet je dat?’ lachte Esai, en hij sloeg hem op zijn schouder. ‘Ik vind het prachtig. Als d’r maar geen oorlog uitbreekt omwille van een meisje.’
      Raine haalde zijn schouders op. ‘Ze zijn niet getrouwd ofzo. Nou, hoepel op. Ik heb betere dingen te doen en Rosa is te moe om je gezwets aan te horen.’
      Esai draaide zijn hoofd opzij. Rosa leunde met haar hoofd tegen het kussen en had haar ogen half gesloten.
      ‘Sorry Esai,’ zei ze zacht. ‘Acht uur voelt voor mij als middernacht.’
      ‘Sorry,’ zei Esai snel. ‘Volgende keer kom ik eerder, goed?’
      Rosa geeuwde en knikte, zwak glimlachend.
      Raine verbeet een grijns en vergezelde Esai naar de deur.
      ‘Nou, veel plezier dan maar vanavond,’ grijnsde Esai.
      ‘Thanks.’
      Hij sloeg de deur dicht voor hij nog wat kon zeggen. Op de gang wachtte hij tot Esai zijn motor startte, daarna keerde hij terug naar zijn kamer.
      ‘Thanks,’ zei hij tegen zijn zusje. ‘Ik dacht dat ik hem nooit weg zou krijgen.’
      Haar ogen waren bezorgd. ‘Als dit uitkomt… dan is het echt niet goed hè?’
      ‘Nee,’ gaf hij zuchtend toe. Hij haalde een hand over zijn hoofd, daarna gebaarde hij naar de trap. ‘Ik ga zeggen dat de kust veilig is.’
      Hij ging de trap op, liep langs de slaapkamer van Sasha en keek daarna in de extra kamer die hij gebruikte. Daar was Juice niet.
      Waarschijnlijk had hij de badkamer het veiligst gevonden. De deur was niet op slot, dus hij zwaaide hem open. ‘Hij is weg.’
      ‘Dude!’ Juice draaide zich gauw van hem af.
      Een paar tellen stond Raine als aan de grond genageld. Geen moment was het in hem opgekomen dat Juice écht zou gaan douchen.
      ‘De deur was niet op slot,’ zei hij met een grijns. ‘Was dat een uitnodiging?’ Hij leunde met zijn schouder tegen de deurpost. Door de beslagen ruit van de douchedeur zag hij de contouren van Juice’ rug, achterwerk en benen.
      ‘Nee,’ klonk het vanuit de douche. ‘Zout op.’
      Grinnikend stapte hij achteruit en sloot de deur. Hij ging naar zijn kamer toe, zakte op het bed neer en luisterde naar het vallende water. Zijn hart sloeg nog ietsje sneller door het beeld dat hij net had gezien – en vooral door het verlangen dat nu door hem heen bruiste om bij hem onder de douche te gaan staan.
      Het duurde niet lang voordat het water ophield en hij de deur hoorde opengaan. Een paar minuten later kwam Juice de kamer binnen, op zijn blote voeten na helemaal gekleed.
      ‘Ik wist niet dat je echt stond te douchen,’ zei Raine, die niet wilde dat Juice dacht dat hij hem had willen begluren.
      ‘Ik moest wat doen. Ik raakte in de stress en besloot maar gewoon te gaan douchen. Meestal laat me dat wel relaxen.’
      ‘Nou… Je hebt in elk geval een lekker kontje,’ kon hij niet nalaten te plagen.
      ‘Dat had ik je zo ook wel kunnen vertellen,’ antwoordde hij met een zelfverzekerde grijns die Raine verbaasde en die zijn bloed liet borrelen. Iets roerde zich in zijn buik, iets wat zijn vingers liet tintelen omdat hij de man zo graag wilde aanraken. ‘Wat denk je? Kan ik naast je komen zitten of is dat onveilig op een bed terwijl je vast allerlei onzedige fantasieën over me had?’
      Raine’s mond voelde droog. Zijn ietwat arrogante houding wond hem vreselijk op. ‘Ik hou mijn handen bij me. Aan mijn fantasieën kan ik weinig doen, vrees ik.’
      Juice ging naast hem zitten. ‘Als je ze maar voor je houdt.’
      ‘En wat als ik dat nou niet doe?’ De lucht om hen heen leek bijna te knetteren toen hij Juice aankeek en zich ietsje dichter naar hem toe boog. Hij fluisterde: ‘Wat als ik je vertel wat ik met je wil doen?’
      De jongen keek niet weg. ‘Dan moet ik je er maar aan herinneren dat het ongepast is binnen een vriendschap.’
      Met een grom van frustratie liet Raine zich achterover op bed vallen. Hoe wijs zijn eerdere woorden ook hadden geklonken, hij wilde ze nu links laten liggen, hij wilde zich overgeven aan de sterke verlangens die hij voelde, hij wilde niet stiekem hoeven zijn, wilde niet hoeven liegen tegen zijn vrienden.
      Hij voelde hoe Juice zich ietsje naar hem toe draaide. ‘Ben je oké? Had Esai iets door?’
      ‘Nee, ik heb hem gezegd dat ik met jouw old lady aan het daten ben. Dat vond ie wel mooi. En dat we maar een uur hadden voordat ze weer thuis verwacht werd.’
      ‘Dat was best een slimme zet. Wat kwam hij eigenlijk doen?’
      Raine schoof een hand onder zijn hoofd terwijl hij naar het plafond bleef kijken. ‘Hij merkte gisteren op dat ik al een week geen seks had gehad, dus toen zei ik maar dat ik een meisje aan het daten was. Hij bleef doorvragen en om de een of andere debiele reden heb ik gezegd dat ze vandaag zou komen.’
      ‘Je hebt een week geen seks gehad?’ Hij klonk verbaasd.
      Er was een naar gevoel in zijn buik bij de gedachte dat Juice dat blijkbaar wel had gehad.
      ‘Hoezo niet?’
      ‘Nou wat denk je,’ bromde Raine.
      Juice gaf geen antwoord.
      ‘Ik ben ook verliefd,’ gaf hij toen toe. Hij kneep zijn ogen even dicht. ‘Dat realiseerde ik me net.’ Met een zucht ging hij overeind zitten.
      Juice bestudeerde zijn gezicht. Dat hij daar niet blij mee was, kon hem ook niet ontgaan.
      ‘Oké,’ zei hij uiteindelijk. ‘Dat geeft niet, toch? Dat hoeft niets te veranderen.’
      Nee, het veranderde inderdaad niets. Niemand zou hun ooit accepteren. Dan moesten ze hun relatie hun leven lang verbergen en dat wilde hij niet. Vrienden blijven was hun enige keus – zelfs al wilde hij meer.
      ‘Ik vind het kut,’ zei hij toen zacht. ‘Het voelt alsof we in de fucking middeleeuwen leven. De een gelovig, de ander een heiden.’ Hij wreef over zijn gezicht en zuchtte diep. ‘Oh, en dan zijn we ook nog eens gay. Alsof we zeker willen zijn van een plaatsje op de brandstapel.’

Reacties (1)

  • AmeranthaGaia

    Ik vind het wel schattig dat Raine zo beschermend over Juice is.

    6 maanden geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen