‘Tijmen!’
De jongen kijkt op en schudt zijn hoofd. ‘Als ik jou was, zou ik maar stoppen met drinken, Anouk. Anders word je morgenochtend in zijn bed wakker.’ Tijmen knikt subtiel naar Collin.
Ik schud mijn hoofd. ‘Het gaat niet om mij. Ik wilde je iets vragen. Een tijdje terug was ik met Collin en toen kwamen we een meisje tegen. Jouw ex, volgens hem. Spontane, blonde meid.’
Hij knikt. ‘Dat kan.’
‘Is er op dit moment iemand met wie je wel zou willen daten?’
Tijmen kijkt me licht geschrokken aan. ‘Anouk, ik…’
Ik schiet in de lach. ‘Ik zei al: het gaat niet om mij.’ Ik duw tegen zijn schouder. ‘Je bent een fantastische gast, maar echt niets voor mij.’
Dat zorgt ervoor dat Tijmen zich ontspant en ook in de lach schiet. ‘Ik vind jou ook geweldig, maar inderdaad: wij zouden waardeloos zijn samen.’ Hij grijnst. ‘Maar om op je vraag terug te komen…Waarom wil je dat weten?’
‘Ze gaat me vermoorden als ik het zeg,’ mompel ik. ‘Vind je Wendy leuk?’
Tijmen glimlacht kalm en nog voordat hij antwoordt, weet ik al dat ik ze allebei goed genoeg heb ingeschat. ‘Ik vind haar in ieder geval een leuke meid. Maar ik wilde het niet ongemakkelijk maken. Ik bedoel: we wonen in hetzelfde appartement en die plek bevalt me erg goed. Ik…’
‘Misschien hebben jullie dan binnenkort aan één kamer genoeg,’ zeg ik grijnzend, wat me een plagende duw tegen mijn schouder oplevert.
‘Dit zegt genoeg over jou als persoon trouwens, Anouk. Je bent heel hard bezig om jezelf groot te houden, maar ik zie dat je kapot bent. Geeft niets, maar je dan nog zo voor iemand anders inzetten… Je verdient iemand die je op waarde schat. En dat is niet Collin.’
‘Waarom val je hem zo af? Jullie zijn toch vrienden?’
‘Ook van mijn vrienden kan ik niet alles hebben. Hij is echt een prima gast en een goede vriend, maar gevoel is niet zijn sterkste kant, om het zacht uit te drukken. We moeten echt snel eens praten, ik wil je dit goed uitleggen. Niet zo vluchtig, omdat Collin en jij allebei meer uitleg verdienen.’
Ik knik. ‘Graag. Dan koppel ik jullie direct.’ Ik grijns breed.
Tijmen schiet in de lach. ‘Ik ben blij dat je weer iets vrolijker kijkt.’ Hij omhelst me stevig en drukt een kus op mijn wang.
‘Tijmen, laat dat.’ Collin trekt hem hard bij me weg.
Ik ga tussen de jongens in staan. ‘Jij hebt niets over hem of over mij te zeggen. Hij steunt me.’
‘Waarmee?’
‘Met dat ik ruim een week geleden mijn vriend met een ander zag zoenen, hufter.’ Ik draai me om en loop zonder om te kijken naar de uitgang. Wat voelt dat goed. Ik zucht diep.

Geweldig is niet direct het beste woord om te omschrijven hoe ik me voel als ik wakker word, maar het is fijn om te voelen dat er iets, namelijk mijn hoofd, meer pijn doet dan mijn gebroken hart. Ik draai me om en hap naar adem als ik iemand naast me zie liggen. Zodra ik lange, zwarte lokken zie, blaas ik opgelucht mijn ingehouden adem uit.
‘Sarah, ben je wakker?’
Er klinkt een kreun. ‘Nu wel.’ Ze draait zich om en het doet me goed dat ze er even slecht uitziet als hoe ik me voel. ‘Ik weet precies weer waarom drank nooit de oplossing is.’ Ze gaat op haar rug liggen en sluit haar ogen.
‘Gisteren dacht ik van wel.’
Sarah komt overeind en wrijft over haar armen. ‘Is het goed als ik even ga douchen?’
Ik knik. ‘Je weet waar de badhanddoeken liggen toch?’
‘Ja.’ Ze staat op en trekt het dekbed van me af. ‘Opstaan!’
Vastberaden grijp ik het dekbed en ik rol me er in, terwijl ik naar mijn telefoon grijp.
‘Je moet het ook zelf weten.’ Sarah loopt hoofdschuddend de slaapkamer uit.
Aarzelend klik ik Collins naam aan en ik lees voor het eerst alle berichten die hij naar me heeft gestuurd. Het gaat van verontschuldigingen naar smeekbedes en alles daar tussenin. Mijn hart slaat over als ik zie dat het laatste bericht van vannacht is.
Ik hoop dat je veilig thuis bent gekomen. Slaap lekker. Ik mis je, Nouk. Laten we praten binnenkort, alsjeblieft. Wanneer? Xx
Onmiddellijk overschaduwt de pijn van mijn hart mijn hoofdpijn. Ik mis hem ook, zo verschrikkelijk erg. Er glijdt een traan langs mijn wang. Ik wil bij hem zijn, met hem kunnen lachen en vertellen aan hem hoe mijn dag was en hoeveel ik van hem hou. Liever nog wil ik dicht tegen hem aankruipen om te luisteren naar zijn hartslag en zijn kalme ademhaling te voelen. Ik wil zijn vingers door mijn haar voelen, mijn ogen sluiten en me veilig en geborgen voelen. Ik wil hem. Tegelijkertijd weet ik dat mijn vertrouwen beschadigd is en dat het lang, misschien zelfs voor altijd, beschadigd zal blijven. Toch zijn er momenten, momenten als deze, waarop ik dat wantrouwen en die onzekerheid over heb voor bij hem zijn. Eén keer. Eén zoen. Ik pak mijn telefoon en begin een berichtje te typen. Dat ik hem ook mis, dat ik vanmiddag naar hem toe kom en dat ik inderdaad met hem wil praten.
‘Goedemorgen!’ Nicolette komt mijn kamer binnenvallen.
Van schrik laat ik mijn telefoon op mijn kussen vallen.
‘Wat is er?’
Boos pak ik mijn telefoon op en ik wis het berichtje, waarna ik mijn mobiel vergrendel en het met een boogje naar de andere kant van mijn bed gooi. ‘Ik haat mezelf!’
Nicolette komt op mijn bed zitten. ‘Wat is er?’ herhaalt ze.
‘Ik had bijna gereageerd, Nico.’ Ik schraap mijn keel, in de hoop dat het kraakje uit mijn stem verdwijnt. ‘Ik ben zo gek op die jongen. Wat als hij oprecht is?’
‘Weet je wat het is, Anouk? Ik heb zo hard geprobeerd om je bij hem weg te houden, om je te laten nadenken. Ik heb je laten vallen, ik ben je juist extra gaan opzoeken…Maar je bent af en toe echt een muur waartegen je moet praten. Als ik zeg dat je hem voor je eigen bestwil met rust moet laten, dan ren je naar hem toe. Als ik zeg dat hij goed voor je is, ren je ook naar hem toe. Zeg maar wat je van me wilt. Wil je dat ik eerlijk tegen je ben? Of wil je alleen maar horen wat je wilt horen?’ Nicolette kijkt me geïrriteerd aan.
Mijn vriendinnen verliezen zou zoveel erger zijn dan Collin kwijtraken, realiseer ik me. Ze staan er nog steeds voor me, terwijl ik ze keihard aan de kant heb gezet voor Collin.
Opnieuw schraap ik mijn keel. ‘Ik weet het niet, Nico. Ik weet het echt niet.’ Verslagen buig ik mijn hoofd.
‘Wat wil je van me?’ Haar stem wordt harder, iets wat ik absoluut niet van haar gewend ben.
‘Dat je eerlijk bent, maar me helpt met naar boven klimmen. Alsjeblieft, help me.’ Ik voel de tranen weer langs mijn wangen stromen en ik vraag me af of ik deze klap ooit echt kan verwerken.
‘Oké. Ik ben er voor je. Luister goed naar me. Collin is een man die altijd krijgt wat hij wilt. Hij kan veel doen en zeggen, omdat hij zijn uiterlijk mee heeft. Ik denk echt dat hij vanaf minuut één in zijn hoofd had dat hij jou wilde. Je bent geweldig, maar je was zo…Weet ik veel hoe ik dat moet zeggen…Zo kneedbaar. Hij gaf je alles waarvan jij dacht dat je het wilde, maar hij nam alle besluiten voor jullie. Ineens ging je motorrijden, blowen en zat je met hem en zijn vrienden. Dat had je vanuit jezelf nooit gedaan, ook al was je er misschien nieuwsgierig naar. Je bent echt ontzettend veranderd, Anouk. Niet per se goed of slecht, maar gewoon zo anders. Vooral als je bij hem was. Hij kon je zoveel nieuwe dingen laten ervaren en ik denk dat hij daarvan genoot, samen met jou. Tot het in de fase aankwam dat jullie aan elkaar gewend waren en het normaal wordt. Nog steeds fantastisch, maar logisch en vanzelfsprekend. En toen had hij wat hij wilde en werd het saai. De uitdaging was weg. Hij had je precies waar hij je hebben wilde. Jij bewonderde hem, hij kon je alles maken. Zelfs tegen zijn vrienden zeggen dat hij je eindelijk in zijn bed had. Trots op je zijn, in plaats van blij met jou zijn. Het is vast niet zo’n slechte jongen als wat ik eerst dacht, maar hij is te dominant voor je. Je hebt je zo aan hem aangepast, Anouk. Dat zal niet veranderen als jullie het nu weer bijleggen. Dat zal alleen maar sterker worden, omdat je je niet nog een keer zo gebroken wil voelen.’
Ik kijk haar met grote ogen aan en ik vraag me af of Nicolette de radars in mijn hoofd kan zien draaien. ‘I-Ik denk dat je gelijk hebt,’ zeg ik verbaasd.
‘Natuurlijk.’ Ze grijnst breed.
Ik schiet in de lach. ‘Ik vond het juist fijn dat het zo vertrouwd met hem ging voelen. Maar hij leek inderdaad teleurgesteld als ik iets niet wilde doen. Maar…’ Ik merk dat mijn lip trilt en bijt er hard op, zodat ik niet weer zal huilen. ‘Denk je dat hij me echt leuk vond?’
Nicolette knikt en ik weet dat ik iedere aarzeling bij haar had gezien. Ze doet het vol overtuiging. ‘Dat weet ik wel zeker. Alleen ik denk dat hij zo overheersend is dat hij van jou een soort ideaalbeeld heeft gemaakt waaraan je het grootste deel van de tijd voldeed. Hij heeft nog zoveel te leren op het gebied van vrouwen, Anouk, ondanks dat die jongen eruit ziet alsof hij regelrecht uit een modecatalogus komt wandelen.’ Ze bloost. ‘Ik durf eindelijk toe te geven dat ik enorm jaloers op je ben geweest. En tegelijkertijd was ik bang dat hij je zo zou breken.’
‘Ik denk dat ik ook een ideaalbeeld van hem had,’ reageer ik, Nicolettes woorden grotendeels negerend. ‘En alles wat daarbuiten viel, praatte ik goed. Zijn jaloezie, zijn arrogantie…Dat zag ik al vanaf de eerste date, misschien al vanaf het moment dat hij me hielp toen ik neerviel. Alleen ik dacht dat het wel zou veranderen. Als ik goed voor hem was. Als hij me vertrouwde. Als hij zich kon ontspannen. Wat hij kon, zei hij, als hij bij mij was. Ik was goed voor hem, vertelde hij me altijd.’
‘Dat bén je ook! Die jongen moet zijn handen dichtknijpen met jou als zijn vriendin. Ex-vriendin.’ Nicolette slaat haar ogen neer. ‘Maar andersom is dat een ander verhaal. Je hebt vast een leuke tijd met hem gehad, maar hij is niet jouw prins op het witte paard.’
‘Ik ben bang voor paarden.’ Ik laat me languit op het bed vallen.
‘Ik voor sprookjes.’ Nicolette komt naast me liggen. ‘Eén grote illusie.’

Reacties (4)

  • NicoleStyles

    omg ik wil ook zo'n vriendin als Nicolette, she rocks!
    Go Anouk!

    1 jaar geleden
  • Long

    Oooh goed bezig Anouk! Ben benieuwd naar het gesprek met Tijmen!

    1 jaar geleden
  • Sunnyrainbow

    Wat ontzettend mooi om te deze ontwikkeling van Anouk te zien! Ik ben heel benieuwd wat Tijmen haar te vertellen heeft en kan daar eigenlijk niet nog een week op wachten...

    1 jaar geleden
    • xTrueStoryx

      Je hint is duidelijk ^^
      Gaaf om te horen dat de ontwikkeling zo zichtbaar is!

      1 jaar geleden
  • Azriel

    Volhouden Anouk!

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen