‘Kom hier.’ Nicolette omhelst me voordat David dat kan doen. ‘Je maakt het moeilijk voor jezelf, Nouk,’ zegt ze zacht.
‘Daar ben ik goed in,’ zeg ik, mijn stem verstikt door de tranen. ‘Ik wil helemaal niet huilen,’ zeg ik dan, een beetje bozig.
‘Anouk? Ik wil je nog steeds beter leren kennen. Ik geloof je als je zegt dat er niets tussen jou en Collin op…Lichamelijk gebied. Maar ik geloof het niet als je zegt dat er niets is tussen jullie. Hij laat je niet los en jij raakt daardoor in de war. En dat geeft niet, maar ik vind het vervelend als je zegt dat er niets is tussen jullie en ik je wel verward in zijn armen zie,’ hoor ik David zeggen.
Nicolette laat me aarzelend los.
Ik veeg mijn tranen weg en ik raap mezelf bij elkaar. Dan kijk ik David aan. ‘Dat klopt. Het enige wat ik op dit moment zeker weet is dat ik nooit meer een relatie met Collin wil en dat ik het fijn vind om bij jou te zijn, als meer dan vrienden. Verder weet ik het niet. Het is allemaal zoveel.’ Ik ga zitten, op een kleine afstand van David, terwijl het voelt als een enorm gat.
David schuift naar me toe en slaat zijn arm om mijn schouders. ‘Dat zijn twee dingen waar ik blij mee ben. Ik ben ook graag met jou, mocht je daar nog over twijfelen. En ik vertrouw je.’
Gelukkig weet hij wel hoe hij dit soort dingen moet aanpakken.
‘Dankjewel.’ Ik kruip dicht tegen hem aan, dankbaar voor zijn fysieke en mentale steun. ‘Waarom ben ik hier zo slecht in?’ mompel ik.
‘Jullie zijn leuk samen,’ zegt Nicolette plotseling.
We kijken haar allebei verrast aan.
Ze knikt. ‘Echt. Ik weet zeker dat het uiteindelijk wel goedkomt tussen jullie. Maar Nouk, wil je alsjeblieft niet steeds van hem weglopen? Het doet pijn als iemand dat doet en je steeds vertwijfeld achterlaat. En daar vind ik David te lief voor.’ Ze glimlacht zwak.
‘Ik wil het wel beloven, maar ik kan het toch niet nakomen. Ik loop steeds weg als iets moeilijk wordt en dan wordt het zo zwart-wit in mijn hoofd, nou ja, vooral zwart eigenlijk en dan weet ik zeker dat ik alles voor altijd verpest heb.’
‘Dat is wel vrij veel. Ook een gave,’ zegt David nuchter.
Ik schiet in de lach.
‘Yes.’ David drukt een kus op mijn slaap. ‘Wil je het wel proberen?’ vraagt hij zacht. ‘Om te blijven, ook als het moeilijk is?’
Ik knik. ‘Ik wil je ook geen pijn doen,’ zeg ik, net zo zacht.
David glimlacht kalm. ‘Ik kan wel tegen een stootje, Anouk.’
‘Maar daarom is het nog niet oké,’ mompel ik.
‘Jullie zijn écht leuk samen.’ Nicolette zucht diep. ‘Maar nu ga ik even de bitch uithangen. David, ik wil jou eerst alleen spreken. En daarna jou, Nouk.’
O.

Nicolette trekt haar benen op en kijkt me opgewekt aan. ‘Niet zo angstig kijken, Nouk. Ik bijt niet.’
Ik schiet in de lach. ‘Weet ik. Maar je kent David zo goed en mij en je zegt altijd dingen die waar zijn, maar daardoor ook een beetje pijn doen,’ zeg ik dan serieus, met mijn ogen op mijn voeten gericht.
‘Dat doe ik omdat ik om je geef. Ik wil graag dat het goed met je gaat, zeker nu ik weer tot je doordring. En ik was denk ik net zo blij als David om te horen dat je echt klaar bent met Collin.’
Ik schud mijn hoofd. ‘Ik ben nog niet klaar met Collin,’ zeg ik en ik voel mijn wangen warm worden. ‘Niet op die manier,’ haast ik me te zeggen als Nicolette me met open mond aankijkt. ‘Wendy vroeg me vandaag welke plek Collin voor me zou hebben als ik David niet kende. Ik weet geen antwoord. Ik was gisteravond echt heel boos op Collin, maar hij vroeg me of ik had gedacht dat onze relatie waardevol was geweest als hij direct een ander meisje had gehad. En dat antwoord is nee. Ik heb Collin gekwetst en het niet goed met hem afgesloten, ook al heeft hij ook heel veel dingen fout gedaan. Maar ik ben bang dat David het niet leuk vindt als ik zelf het contact op zoek met Collin. En dat snap ik ook. Maar ik wil niet alles uit de weg gaan, maar ik wil het ook niet aangaan, want dat is doodeng. En David is zo lief en begripvol dat ik het af en toe niet geloof. Als ik hem had zien knuffelen met zijn ex zou ik echt niet zo kalm zijn gebleven.’
Nicolette grinnikt. ‘Nee, dat snap ik. Maar David is…David. Hij gaat altijd uit van het beste, omdat hij dat zich heeft aangeleerd. Omdat hij zich jarenlang gek heeft gemaakt met zijn eigen gedachten. Hij is een schatje, maar hij is ook heel erg sterk. Behalve als hij onzeker raakt over zoiets als zijn uiterlijk of wat jij voor hem voelt. Hij is ook maar een mens.’
‘Ik vind het knap hoe hij dat doet.’ Ik zucht diep.
Nicolette ademt tegelijkertijd diep in. ‘Als je met Collin wil praten, kan dat gerust hier. Dan zorg ik dat ik in de buurt ben. Niet om je te controleren, maar om je eventueel te steunen als hij lastig doet.’
‘Dat is lief van je, Nico.’ Ik glimlach oprecht. ‘Maar ik wil heel graag ergens met hem praten waar ik geen enkele herinnering met hem heb. Een soort neutraal grondgebied voor een wapenstilstand.’ Ik grinnik kort. ‘Moet ik David vertellen dat ik met Collin ga praten?’
‘Wat vind jij?’ vraagt Nicolette triomfantelijk.
‘Ja, dat moet ik wel doen. Niet ervoor weglopen,’ mompel ik, meer tegen mezelf dan tegen Nicolette. Ik pak mijn telefoon en zoek Davids nummer op.
‘Mis je me nu al?’ klinkt er lachend.
Ik glimlach. ‘Daarvoor ben ik alweer te druk met mezelf bezig,’ zeg ik gehaast. ‘Ik wilde iets anders zeggen. Of vragen. Ik wil graag nog een keer met Collin praten. Op een normale, rustige manier. E-En ik vind dat je dat hoort te weten. En als jij het niet wilt…’
‘Dan zou je me direct moeten dumpen, ook al valt er weinig te dumpen als je nog geen relatie hebt. Het gaat om wat jij wil, Anouk. Als ik dat in de weg sta, ben ik niet de juiste persoon voor je. Ja, ik vind het lastig dat jij met je zelfverzekerde, knappe, overtuigende ex gaat praten, maar als het belangrijk voor jou is, dan moet je dat doen. En dan hoop ik dat jullie goed met elkaar kunnen praten en dat je niet verward terugkomt. Maar als dat wel zo is en je hebt me nodig, dan ben ik er voor je.’
‘Jemig David, je bent perfect,’ laat ik me ontvallen.
‘Ik doe mijn best,’ zegt hij lachend. ‘Maar bij perfect kom ik absoluut niet in de buurt.’
‘Dankjewel David. Ik vind je wel perfect. Doei.’
‘Doei Anouk.’
Dat was het makkelijke gedeelte.

Ik deblokkeer Collins nummer en negeer mijn abnormaal hoge hartslag als ik hem opbel.
‘Nouk?’ klinkt er en ik kan de toon niet anders dan hoopvol omschrijven.
‘Ja. Collin?’
‘Ja?’
‘Ik wil graag binnenkort nog eens met je afspreken. Om gewoon te praten over wat er gebeurd is en hoe we daar allebei op een normale manier mee om kunnen gaan. Zou je dat willen?’
‘Dat is je beste idee in tijden, Noordijk,’ zegt hij opgewekt. ‘Waar en wanneer?’
Ik noem de naam van een cafeetje waar ik ooit eens ben geweest. ‘Woensdag?’ Overmorgen. Dat zou toch haalbaar moeten zijn.
‘Acht uur?’
Ik knik, realiseer me dat hij dat niet kan zijn en schraap mijn keel. ‘Dat is goed. Verwacht er niet teveel van, maar ik denk dat we het allebei verdienen om rustig te praten.’
‘Geef me op één vraag antwoord, alsjeblieft. Is het een afsluiting of een nieuw begin?’ vraagt hij.
‘Ik denk geen van beide. Ik wil normaal met elkaar kunnen omgaan. Als kennissen of vrienden of iets daartussenin.’ Het lukt me verrassend goed om te benoemen wat ik wil.
Collin zucht diep. ‘Tot woensdag, Noordijk.’
‘Tot woensdag, Collin.’ Ik verbreek de verbinding en juich hardop, trots op mezelf.
Nicolette komt de woonkamer in met een fles wijn. ‘Ik ben trots op je, Nouk.’ Ze schenkt twee glazen vol. ‘Misschien voelt het alsof alles je overkomt, maar ik vind je echt stoer en sterk. Nog sterker dan je altijd al was. Nee, dat is niet eerlijk om dat te zeggen. Ik vond je vaak wat te terughoudend en onzeker, ook al was en ben ik dol op je. Ik vond het stom dat de wereld je zo makkelijk kon raken, dat gunde ik je niet. En nu ben ik trots dat je dat zoveel makkelijker aankan.’
Weer zo waar en weer zo pijnlijk. ‘Ik ben blij met je, Nico.’
‘Nico-lette!’ Ze rolt met haar ogen.
We lachen en proosten en ik voel me verrassend genoeg ontspannen.

Reacties (2)

  • Long

    Oooh ja Anouk, lekker bezig!!*O*

    1 jaar geleden
  • Sunnyrainbow

    Awh oké Nico heeft het wel goed gemaakt dit hoofdstuk!

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen