Zelfs al dacht hij dat Casper zich bij hem op zijn gemak voelde, nog steeds was hij bang dat hij het zich allemaal inbeeldde. Nerveus veegde hij dan ook zijn klamme handen aan zijn broek af. Wat als hij nee zei?
      Veel tijd om erover te piekeren kreeg hij niet; de deurbel ging. Juice haalde diep adem, tastte zijn broekzak af en merkte dat het doosje er nog steeds in zat. Hopelijk kwam het überhaupt tot het tweede aanzoek. Als Casper nog niet klaar voor was, zou hij langer wachten, harder zijn best doen.
      Hij deed de deur open en liet Casper en Dana binnen. Met glimmende oogjes keek de jongen hem aan. ‘Mama zegt dat ik een verrassing krijg.’
      Hij streek even door zijn blonde haar. ‘Dat krijg je zeker. Geef je jas maar.’
      Hij wachtte tot de jongen zich uit zijn jas had gewurmd, hing hem daarna aan een haakje en pakte ook Dana’s jas aan. Voor ze zich naar de woonkamer verplaatste waar Casper al naartoe was gerend, trok hij Dana in een omhelzing en kuste haar innig.
      ‘Alles is af,’ zei hij. ‘Hopelijk vindt hij het leuk.’
      ‘Natuurlijk vindt hij het leuk.’ Ze streelde zijn wang. ‘Geen zorgen, lief. Jullie hebben even aan elkaar moeten wennen, maar hij is gek op je.’
      Juice sloot zijn ogen even terwijl hij zijn voorhoofd tegen dat van haar liet rusten. Zijn leven was de afgelopen weken zo erg veranderd, nog steeds vond hij het moeilijk om te geloven dat dit allemaal echt was. Hij kon zich de laatste keer dat hij zo goed in zijn vel had gezeten niet eens meer herinneren. Zelfs in de beginperiode van hun relatie waren ze altijd door angst omringd geweest, maar nu was dat allemaal weg. De deur naar geluk was open en iedere dag zetten ze er een stapje dichter naartoe.
      Hij pakte Dana’s hand vast en nam haar mee de kamer in. Casper stoof door de ruimte en keek onder de tafel, ongetwijfeld op zoek naar cadeautjes. Juice liep naar de extra kamer toe en wenkte de kleine jongen.
      ‘Kom maar kijken.’
      Casper struikelde bijna over zijn voeten terwijl hij de kamer doorkruiste en greep zich aan Juice’ been vast om te voorkomen dat hij tegen de deur klapte. Giechelend keek hij omhoog. ‘Mag ik de deur opendoen?’
      Juice knikte. Van de zenuwen kneep hij stevig in Dana’s hand.
      Casper zwaaide de deur open en keek nieuwsgierig naar binnen. Dana gaf hem een aanmoedigend duwtje in zijn rug, waardoor hij de kamer in stapte. Juice en Dana volgden.
      De geur van de behanglijm hing nog een beetje in de kamer. Casper was in het midden van de kamer gaan staan en draaide een rondje. Hij keek naar de donkerblauwe muur met de raketten, planeten en groene aliens erop. Daarna liep hij naar het bed toe en streek met zijn vingers over het dekbedovertrek, waarop ook planeten waren afgebeeld.
      ‘Doe de gordijnen eens dicht,’ zei Juice.
      Casper liep naar het raam en deed de gordijnen dicht. Juice deed het lichtknopje uit, waarna de glow in the dark sterren aan het plafond begonnen te schijnen.
      ‘Wauw!’ zei Casper verbluft. ‘Dat is mooi! Zijn dat echte sterren?’
      ‘Namaaksterren.’ Juice liet hem een tijdje verwonderd omhoog kijken, daarna knipte hij het licht weer aan.
      Casper draaide zich weer naar hen toe. ‘Is dit Mikeys nieuwe kamer?’
      Juice schudde zijn hoofd, liet Dana’s hand los en zette een stap naar de jongen toe. Hij hurkte neer zodat ze op ooghoogte waren.
      ‘Ik zou heel graag willen dat je bij mij en Mikey komt wonen. Samen met mama. Ik –‘ Hij haalde diep adem, plotseling werd hij emotioneel. ‘Ik heb dit voor jou gemaakt.’
      Casper staarde hem aan. Juice slikte nerveus.
      ‘Zou je – zou je dat leuk vinden? Om hier te gaan wonen?’
      De jongen keek om zich heen en vervlocht toen zijn vingers. ‘Komt papa hier dan ook wonen?’ vroeg hij zachtjes.
      Juice beet op zijn lip. In een flits beeldde hij zich een kinderstemmetje in dat dezelfde vraag over twee jaar aan Fye zou stellen. Vlug duwde hij het beeld weg. Hij wilde niet aan de zoon of dochter denken die hij mogelijk nooit zou ontmoeten.
      ‘Nee,’ antwoordde hij zacht. ‘Papa heeft zijn eigen huis, en daar kun je nog steeds heel vaak logeren. Maar ik – ik zou heel graag ook een beetje je papa willen zijn.’
      ‘Heb ik dan twee papa’s?’ vroeg hij met een frons.
      Juice knikte aarzelend.
      ‘Hmm.’ Hij keek even van zijn moeder naar Juice en begon toen te glimmen. ‘Dat vind ik wel leuk! Dan krijg ik extra cadeaus als ik jarig ben hè!’
      Hij grinnikte. ‘Ja knul. Dan krijg je dubbel cadeaus.’
      ‘Oh! Dan wil ik het wel hoor!’ Hij draaide om zich heen, daarna sprong hij juichend op het bed.
      Juice kwam nog niet overeind, maar draaide zich naar Dana toe, pakte haar handen en drukte die tegen zijn lippen.
      ‘Ik hou van je lieverd. Bijna vijf jaar geleden ging ik ook door mijn knieën. In een reuzenrad, met alleen een luier aan. Ik denk niet dat ik dat beeld ooit kan overtreffen, ik ga het niet proberen ook. In de tussentijd is er veel gebeurd, zijn we met anderen samen geweest. Maar Deen… Mijn hart was altijd van jou. Ons is zoveel afgenomen, maar onze liefde is altijd blijven bestaan. En ik zou heel graag onze liefde bezegelen, de hele wereld beloven dat ik altijd voor je al zorgen en altijd van je zal blijven houden.’ In tegenstelling tot de vorige keer, voelde hij zich nu een stuk minder zenuwachtig, al trilden zijn vingers lichtjes toen hij het doosje uit zijn zak trok en het opende. ‘Dana Lowman, wil je met me trouwen?’
      Met een grote glimlach keek Dana op hem neer, daarna zakte ze op haar knieën en pakte zijn handen vast. Tranen glommen in haar ogen. ‘Dat antwoord weet je allang, lieverd. Ik wil niets liever dan met je trouwen. Ik wil niets liever dan Dana Ortiz worden.’
      Juice legde een hand tegen haar wang en kuste haar, net zolang totdat hij een klein handje op zijn schouder voelde.
      ‘Wat zijn jullie aan het doen?’ vroeg Casper. ‘Zijn jullie elkaar aan het opeten?’
      Juice en Dana trokken lachend hun gezichten terug.
      ‘Dit doen volwassen mensen als ze heel veel van elkaar houden,’ legde Dana uit.
      Casper trok een vies gezicht. Daarna verloor hij zijn aandacht voor de kus en keek naar het doosje in Juice’ hand. ‘Is dat voor mama?’
      Juice knikte. ‘Ja. Dat is een teken dat ik altijd bij je moeder wil blijven. Zo kan iedere andere man zien dat ze al een vriendje heeft en dat we binnenkort met elkaar gaan trouwen.’ Hij pakte de ring uit het doosje en schoof hem om Dana’s vinger.
      Daarna kwamen ze overeind en omhelsden ze elkaar stevig. Minder lang dan hij wilde, want Casper trok aan de zoom van zijn shirt.
      ‘Gaan we Mikey ophalen van school? Dan kan ik hem mijn kamer laten zien. Nu worden we broers hè?’
      Zijn lippen rustten nog even tegen die van Dana, daarna lieten elkaar los.
      ‘Dat is helemaal waar jongen. Hij vindt het vast heel leuk om een broertje te hebben.’
      Casper glom van trots. Toen pakte hij hun handen vast en trok ze vastbesloten de kamer uit.
      Juice’ blik kruiste die van Dana en glimlachte. Hij dacht niet dat hij zich ooit zo gelukkig had gevoeld.


Reacties (4)

  • VampireMouse

    Owwww zo lief en leuk een cutteeeeee en en en en... Dit mag niet t einde zijn.. En t volgende hoofdstuk ook niet hoor 🤯

    1 jaar geleden
  • Lovescookies

    Ahh zo leuk

    1 jaar geleden
  • SPECS

    Fuck. Dit is cute(blush)

    1 jaar geleden
  • Sunnyrainbow

    Awh zo schattig!

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen