. . .


Raine voelde zich een schooljongen, zoals hij hier snotterend op de bank zat en toegaf dat hij vreselijk verliefd was geworden op zijn rivaal, dat ze dolgraag samen wilden zijn en dat hun clubs het nooit zouden goedkeuren.
      Diana liet hem rustig vertellen. Met haar hand streek ze troostend over zijn rug. Het was fijn dat hij het er eens allemaal uit kon gooien. Natuurlijk had hij zijn hart tegen Angel kunnen luchten, maar omdat hij zelf ook een Mayan was, had hij toch de hele tijd op zijn woorden gelet.
      ‘Hou je meer van hem dan van de club?’ vroeg Diana zachtjes.
      Zwijgend staarde hij naar zijn knieën. Het was wel de Old Lady van zijn clubpresident waar hij nu naast zat.
      Ze gaf een kneepje in zijn schouder. ‘Je kunt eerlijk tegen mij zijn, Raine. Ik weet hoe belangrijk de club is voor jongens als jij, maar ik weet ook wat het is om heel veel van iemand te houden. Ik ben een echtgenote, een moeder.’
      Hij zuchtte zachtjes. ‘De club heeft me absoluut geholpen de afgelopen periode. Maar Juice… Het voelt alsof hij me weer heel maakt. Ik zou de club nooit verraden,’ benadrukte hij na een korte pauze. ‘Maar ik begrijp ook dat ik niet samen kan zijn met een Son én een Mayan kan blijven. Ik vind het niet erg om mijn jack in te leveren als dat betekent dat ik mijn relatie niet langer hoef te verbergen, als Juice en ik openlijk van elkaar kunnen houden.’ Hij beet op zijn lip. ‘Maar ik weet niet of ze me die kans geven. Of dat ze hem zullen straffen… om mij te straffen.’
      Een traan gleed langs zijn wang toen hij zijn diepste angst uitsprak. Hij schaamde zich omdat hij rekening hield met een scenario waarin zijn club zijn partner willens en wetens pijn wilde doen, maar hij kon niets aan die vrees veranderen.
      ‘En wil hij ook zijn club opgeven?’
      Raine knikte. ‘Dat denk ik wel.’
      Diana pakte zijn hand en gaf een kneepje. ‘Dan geloof ik dat Marcus jullie zijn zegen zal geven. Wellicht niet meteen – ik ken mijn man, hij moet dit verwerken. Maar hij houdt van je als van een zoon, Raine. Hij wilt dat je gelukkig bent. En als de club je dat geluk niet kan geven, dan geloof ik dat hij je van harte support om een andere weg in te slaan.’
      Raine klemde zijn lippen op elkaar. Hij wilde haar dolgraag geloven, maar hij was ook bang dat ze hem alleen maar probeerde op te beuren. Ze had de teleurstelling net niet op hun gezichten gezien, hun woede niet gevoeld.
      Ze waren er allemaal van overtuigd dat hij hen verraden had. Ze konden Juice niet los zien van zijn club. Dat hij van Juice hield, betekende in hun ogen dat hij van de Sons hield. In tegenstelling tot van zijn eigen club.
      Ze leunde naar hem toe en gaf hem een kus op zijn wang. ‘Kijk anders even bij je zusje en ga daarna weer terug naar je vriend.’ Ze gaf weer een kneepje in zijn hand. ‘Jullie klinken als een krachtig stel dat dit wel te boven kan komen. Heb vertrouwen in elkaar, in jezelf en in je club, en onthoud dat iedereen fouten maakt – zeker in de liefde.’ Ze ving zijn blik. ‘En daarmee bedoel ik niet dat je liefde voor die jongen een vergissing is, maar wel dat het soms tot verkeerde besluiten leidt.’
      Raine knikte langzaam. Dat kon hij alleen maar beamen, al geloofde hij nog steeds dat Juice en hij de juiste stappen hadden genomen tijdens hun relatie. Het enige besluit waar hij echt spijt van had, was dat hij Juice naar Sasha had gestuurd. Zo niet, dan had hij de club rustig over zijn relatie kunnen inlichten. Dat zou waarschijnlijk nog steeds niet in goede aarde zijn gevallen, maar ze zouden zijn vriend in elk geval niet tot pulp hebben geslagen.
      De herinnering aan Juice’ beurse lichaam zorgde ervoor dat zijn borst weer verkrampte. Voordat de woede weer de overhand nam, kwam hij overeind en ging de trap op, naar de logeerkamer waar hij toen hij jonger was ook heel wat nachten had doorgebracht. De twee meiden lagen samen in bed, Sammy had haar armen om haar nichtje heen geslagen. Vanuit de deuropening staarde hij naar de twee. Hij besefte maar al te goed dat hun vader nu in gevaar was doordat híj bij een bende betrokken was. Wat als ze een van de meiden hadden gepakt? Als hij wat er nog over was van zijn familie was wilde beschermen, zou hij zich los moeten maken van het bendegeweld óf de banden met zijn familie doorsnijden. En dat laatste zou hij nooit doen.
      Nee – hij wilde gewoon ergens anders opnieuw beginnen.
      Met zijn familie – en met degene met wie hij op een dag zelf een gezin hoopte te kunnen vormen.

. . .


Chibs sloot de deur van de vergaderruimte achter zich. Nou, daar gaan we dan.
      Er zat niets anders op dan Juice’ geheim aan zijn broeders te onthullen. Hij had aangegeven dat hij iets naar de tafel wilde brengen en zodoende zaten alle Sons er, zelfs Tig – hoewel die nog steeds aan het revalideren was. Alleen Juice was er niet.
      ‘Waar is Juice?’ wilde Jax weten. Hij keek Chibs vragend aan. De jongen was al een hele tijd niet meer zijn prospect, maar nog steeds leken de anderen te vinden dat hij verantwoordelijk voor hem was. En toegegeven – vaak voelde het ook zo.
      ‘Daar wilde ik het met jullie over hebben.’
      Iedereen draaide zijn hoofd naar hem toe. Chibs schoof eerst zijn stoel naar achteren en nam erop plaats. Na het telefoontje van Raine had hij een kwartier de tijd genomen om zich voor te bereiden op dit gesprek en te bedenken hoe hij het nieuws het beste kon brengen, maar er was geen manier waarop dit níét hard zou aankomen.
      ‘Ik weet iets over Juice wat ik jullie niet heb verteld,’ begon hij nadat hij een sigaret had opgestoken. Hij leunde met zijn onderarmen op de tafel. ‘Ik vond dat het aan Juice zelf was om het aan jullie te vertellen, maar hij is daar nog niet aan toegekomen.’
      De rest keek hem ongeduldig aan, en hij besloot niet te veel tijd te rekken.
      ‘Juice heeft een vriend – als in, een partner.’
      Er ging een golf van verbazing door de ruimte. Tig grinnikte zacht. ‘Ik wíst het wel.’
      ‘En hij is bang dat we dat veroordelen?’ vroeg Jax. ‘Natuurlijk, het is ongebruikelijk.’ Hij haalde zijn schouders op. ‘Maar niet verboden. Het kan niemand van ons schelen wat hij in zijn slaapkamer uitspookt.’
      Chibs was blij dat ze daar in ieder geval mild op reageerden, al had hij niet anders verwacht. Iedereen mocht dan wel graag een lolletje met Juice uithalen, maar ze hielden evenveel van hem.
      ‘Ik ben bang dat het ons in dit geval wel wat kan schelen,’ zei Chibs met een zucht. ‘Jullie herinneren je nog Raine? Die jongen die Hap en Tig wilde helpen toen jullie waren aangereden? Waarvan Skye beweerde dat het haar vriend was?’
      De anderen staarden hem aan, een bedenkelijke frons op hun voorhoofd. Het was alsof niemand zijn woorden aan elkaar wilde knopen, alsof niemand de conclusie onder ogen wilde zien.
      ‘Hij is dus niet Skyes vriend, maar die van Juice.’
      Tigs wenkbrauwen schoten omhoog. ‘Dat is een fucking grap, toch? Hij laat zich door een Mayan naaien?’
      Chibs haalde een hand door zijn haren. ‘Blijkbaar,’ bromde hij zuchtend.
      ‘Ongelofelijk.’ Clay schudde zijn hoofd. ‘Hoe kan die jongen zo achterlijk zijn? Wedden dat er een microfoontje aan z’n motorjack genaaid zit? Ze kunnen elk woord hebben meegeluisterd. Wat een debiel zeg. Dat ie daar echt intrapt.’
      Het waren vooroordelen waar ook Chibs zich schuldig aan had gemaakt. ‘Ik heb ze samen gezien,’ zei hij. ‘In het ziekenhuis.’ Hij aarzelde, maar zei toen eerlijk: ‘Ik geloof niet dat de Mayan hem bespeelt. Anders gaat hij wel heel ver. Hij was bijna dood doordat hij jullie te hulp wilde schieten.’ Hij keek Happy aan. ‘En hij belde net met Juice’ telefoon om te vertellen dat zijn vader vermist is en dat Juice denkt dat er een connectie is met de verdwijning van Mary.’
      Opie hief zijn hoofd toen zijn moeder ter sprake werd gebracht.
      ‘De Mayan belde je?’ vroeg Bobby peinzend. ‘Waarom belde Juice je niet?’
      Chibs liet er weer een diepe zucht uit. ‘De Mayans hebben ontdekt dat hun broeder met een Son slaapt. Waarschijnlijk trokken ze dezelfde conclusie als wij: dat Juice erop uit was om informatie los te krijgen. Ze hebben hem zwaar toegetakeld. Hij verzekerde me dat Juice er weer bovenop zou komen. Maar de reden dat hij belde… is omdat de jongens hopen dat we de strijdbijl kunnen begraven om samen een front te vormen tegen wie het dan ook op onze clubs gemunt heeft.’
      Clay schudde vastberaden zijn hoofd. ‘No way. Dit zit me helemaal niet lekker. Voor zover wij weten, kunnen ze er zelf achter zitten. Wie zegt dat de vader van die knul echt verdwenen is?’
      ‘Maar wat levert het ze op?’ zuchtte Opie. ‘Als ze m’n ma hadden gehad, hadden ze toch allang contact kunnen opnemen? Dan gaan ze toch niet zó te werk?’
      ‘Wel als ze ons allemaal tegelijk te grazen willen nemen,’ bromde Clay.
      ‘We zouden op neutrale grond kunnen afspreken. Drie per club,’ opperde Jax. Hij blies een wolk rook uit. ‘Mary is nu twee weken weg. Ik ben het met Opie eens. Dit is niet hoe ze te werk zouden gaan. Ik denk niet dat het de Mayans zijn die het op ons gemunt hebben.’
      Clay snoof minachtend. ‘Dus je wilt beweren dat het toeval is dat een Mayan zijn zinnen op Juice heeft gezet? Kom op man. Dat is doorgestoken kaart, dat kan niet anders. Blijkbaar hebben ze na al die jaren hun strategie aangepast en wij hebben zo’n idioot die met open ogen in hun val wandelt. We zouden hier onze tijd niet eens aan moeten voldoen.’
      Chibs dacht weer aan de smekende toon van Raines stem. Nee, hij geloofde niet dat dat toneelspel was geweest. ‘Het kan geen kwaad om op neutrale grond af te spreken en van gedachten te wisselen,’ hield Chibs vol. ‘Ik wil dat wel doen.’
      Jax hield even zijn blik vast. ‘Ik ook.’
      ‘Ik ook,’ zei Opie. ‘Het gaat om mijn moeder. Andere aanknopingspunten hebben we niet.’
      Met een diepe zucht stemde Clay toe.
      Jax richtte zich tot Chibs. ‘Kun jij een ontmoeting met Alvarez’ mannen regelen?’
      Hij knikte ernstig, zich ervan bewust hoe netelig de situatie was.
      Als de ontmoeting uit de hand liep, was Raine de enige die Juice tegen zijn broeders kon beschermen.

Reacties (3)

  • Poppy

    Yay:D

    1 jaar geleden
  • VampireMouse

    Omg ze gaan afspreken! Als dat maar goed gaat!
    Hopelijk komt juice er snel weer biven op. En ik wil Raine knuffelen en trooste.en chibs bracht het wel goed! Ook hulde aan hem
    Hou van deze storie!!!!

    1 jaar geleden
  • EvaSalvatore

    you are back you are back you are back!

    i missed youuuuu

    1 jaar geleden

Meld je gratis aan om ook reacties te kunnen plaatsen